‘Habrá sangre’: la xenofobia en Sudáfrica es rutinaria y letal

Dormir no era una opción para Syed a principios de septiembre del año pasado.

Durante tres días y una noche, el El dueño de una tienda de Bangladesh en el centro de Johannesburgo dijo que tuvo que hacer guardia para proteger su tienda durante un brote de violencia xenófoba en el que los alborotadores arrojaron piedras y otros objetos a él y a otras personas. empresarios de la zona.

Syed dijo que los tenderos habían llamado al policía pero ellos apareció solamente en el tercer dia. Para entonces, más de 1.000 tiendas de Bangladesh fueron saqueadas, agregó.

Su relato es uno de los docenas incluidos en un informe publicado el jueves por Human Rights Watch (HRW), que documenta ataques de turbas contra comunidades de inmigrantes en Sudáfrica por parte de personas que están enojadas por las terribles condiciones económicas y de vida que están experimentando.

Según los hallazgos del informe de HRW, el acoso xenófobo y la violencia contra otros africanos y asiáticos que viven en el país son rutinarios y, a veces, letales.

FLos extranjeros son chivos expiatorios y se les culpa de la inseguridad económica, el crimen y las fallas del gobierno en la prestación de servicios, según el informe. Los no sudafricanos también están siendo acusado de robar puestos de trabajo y mujeres, agotar los servicios básicos del país, propagar enfermedades y dirigir sindicatos delictivos.

“Las acciones xenófobas constituyen una traición a la promesa constitucional sudafricana”, dijo Kristie Ueda, investigadora de HRW y autora del informe.

“La constitución promete dignidad humana y no racismo. Los no nacionales vienen a Sudáfrica porque existe la promesa de que vivirán en libertad e igualdad. Pero esta idea ha sido traicionada”, agregó. refiriéndose a la “tendencia generalizada de indiferencia” hacia las víctimas de incidentes xenófobos.

“Esto a veces toma la forma de una negación rotunda y, a veces, incluso la forma de aprobación tácita”.

‘Fuego y sangre’

Al menos 12 personas murieron y miles fueron desplazadas en una semana de violencia del 2 al 9 de septiembre, cuando empresas de propiedad extranjera fueron saqueado en diferentes partes de Johannesburgo. Los disturbios fueron acompañados de protestas pidiendo a los extranjeros que se fueran.

HRW dijo que los entrevistados le enviaron mensajes de texto de WhatsApp y mensajes de voz que habían recibido en los días previos a la violencia que amenazaba que se volvería “mortal” y que “habrá fuego y sangre” si los extranjeros no se fueron.

Estuvo lejos de ser el primer incidente de este tipo en los últimos años. En 2017, estallaron violentas protestas antiinmigrantes en la capital, Pretoria, mientras que en 2015, otra ola de ataques xenófobos en diferentes partes del país mató a varias personas y desplazó a miles.

Angela Mudukuti, abogada de derechos humanos de Zimbabue, dijo: “La xenofobia afecta a todos los extranjeros negros en Sudáfrica. Permea cada capa de la sociedad creando una sociedad hostil única que no hace más que abrir una brecha entre el resto del continente y Sudáfrica”.

Una mujer llora cuando los agentes de la ley se movilizan para dispersar a un grupo de inmigrantes que habían ocupado una iglesia histórica y una plaza que exigían ser trasladados a otro país porque decían no sentirse

Una mujer llora mientras los agentes del orden se movilizan para dispersar a un grupo de inmigrantes que habían ocupado una iglesia histórica y una plaza que exigían ser trasladados a otro país porque se sentían inseguros debido a los ataques xenófobos, en el centro de Ciudad del Cabo, el 1 de marzo de 2020. [File: Mike Hutchings/Reuters]

Allanamientos de documentación y falsificaciones

Para su informe, HRW entrevistó a 51 personas, incluidas víctimas, abogados y activistas entre marzo de 2019 y marzo de 2020 en las provincias de Western Cape, Gauteng y Kwazulu-Natal, las zonas más afectadas por la violencia xenófoba desde el fin del apartheid en 1994 hasta 2018. de acuerdo con la Xenowatch grupo de seguimiento.

Los no sudafricanos entrevistados por HRW también dijeron que el gobierno y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley han utilizado productos falsificados y redadas de documentación para encubrir el acoso y los ataques xenófobos. Creen que sus tiendas han sido atacadas de manera desproporcionada por las autoridades que realizan redadas, durante las cuales la policía ha utilizado gases lacrimógenos y balas de goma, según el informe.

La policía asaltaba las tiendas sospechosas de vender productos falsificados con el objetivo de destruirlos o retirarlos del mercado. Pero mientras el gobierno dice que tales operaciones protegen la economía y los empleos locales, los comerciantes y vendedores en el centro de Johannesburgo dijeron a HRW que la policía les vendió los productos confiscados después de saquear sus tiendas.

Al Jazeera se comunicó con el Departamento de Asuntos Internos para obtener comentarios, pero no ha recibido respuesta al momento de la publicación. El 14 de enero Aaron Motsoaledi, ministro de Salud en ese momento y actual ministro del Interior, dijo: “No somos xenófobos como departamento y como país”.

Plan para combatir la xenofobia

En marzo de 2019, el gobierno lanzó el Plan de Acción Nacional para Combatir el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y las Formas Conexas de Intolerancia (NAP).

El objetivo del plan quinquenal es mejorar la protección de los extranjeros y su acceso a la justicia, así como aumentar conciencia pública y comprensión de la xenofobia.

El NAP recomienda crear mecanismos para garantizar que los extranjeros reciban los servicios a los que tienen derecho, facilitando su integración y adoptando un enfoque humano y digno para la gestión de migrantes, refugiados y solicitantes de asilo.

Aún así, la violencia xenófoba ha continuado en el primer año de existencia del plan.

“El NAP es más una descripción del problema con recomendaciones muy amplias y vagas para iniciativas anti-prejuicios. No es una serie de programas con presupuestos”, dijo. Steven Gordon, investigador principal del Consejo de Investigación de Ciencias Humanas (HSRC), denunciando una “falta de instrumentos mensurables que se pueda decir que se implementan”.

Al comentar sobre los hallazgos de HRW, Gordon dijo que lo que es particularmente sorprendente es su similitud con las documentaciones incluidas en un informe publicado por HRW en 1998. “Muchos de los problemas son los mismos”, dijo. “Por ejemplo, la cuestión de que el gobierno subestime el problema y los problemas que enfrentan los migrantes vulnerables como refugiados y solicitantes de asilo, así como la resistencia institucional de los funcionarios”.

Sharon Ekambaram, directora del programa de derechos de refugiados y migrantes de Lawyers for Human Rights (LHR), que dirige clínicas sin cita previa para refugiados y migrantes en varias ciudades, describió el sistema de asilo de Sudáfrica como “fallido”.

Ekambaram dijo que durante el año pasado la oficina de recepción de refugiados en Musina, una ciudad en la provincia de Limpopo, tenía una tasa de rechazo del 100 por ciento de los solicitantes de asilo y de las personas que buscan el estatus de refugiado. “La calidad de la toma de decisiones por parte de los funcionarios se basa en la xenofobia”, argumentó Ekambaram.

Según Ekambaram, los sentimientos xenófobos se difunden cada vez más a través de las redes sociales. Ciertas declaraciones de políticos también han exacerbado el problema, dijo, refiriéndose a una declaración de noviembre de 2018 hecha por Motsoaledi de que el sistema de salud sudafricano está “sobrecargado” por ciudadanos extranjeros.

“El gobierno niega la xenofobia en nuestro país. Tiene que reconocer que el odio a los extranjeros se está alimentando en las comunidades. Tiene que haber consecuencias para quienes saquean y atacan”, dijo.

Ueda, por su parte, recomendó medidas urgentes para mejorar la situación de los extranjeros. “Una barrera para los servicios básicos es obtener la documentación adecuada. El gobierno debería extender la validez de un permiso de solicitante de asilo para aliviar los desafíos que enfrentan los extranjeros con la renovación de documentos”.

Otras recomendaciones de HRW incluyen el monitoreo formal de la implementación del PAN y el establecimiento de un mecanismo de rendición de cuentas, así como que el gobierno reconozca la existencia de xenofobia en declaraciones públicas.

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