HK retrasa las elecciones por un año “por temor a virus”

Carrie Lam el viernes 31 de julio

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Carrie Lam dijo que no había motivos políticos detrás de su movimiento, pero los activistas de la oposición no están de acuerdo.

El gobierno de Hong Kong ha pospuesto las elecciones parlamentarias de septiembre por un año, diciendo que es necesario en medio de un aumento en las infecciones por coronavirus.

Actualmente, Hong Kong está experimentando un aumento en las infecciones por Covid-19 e informó 121 casos nuevos el viernes.

Sin embargo, la oposición ha acusado al gobierno de utilizar la pandemia como pretexto para evitar que la gente vote.

El jueves, el gobierno prohibió a 12 candidatos a favor de la democracia de correr en las elecciones.

Los activistas de la oposición esperaban obtener una mayoría en el Consejo Legislativo (LegCo) en la encuesta de septiembre, aprovechando la ira por la imposición de una controvertida ley de seguridad nacional en Hong Kong por Beijing, y temen que las libertades del territorio estén siendo erosionadas.

Los candidatos a favor de la democracia habían logrado avances sin precedentes en las elecciones de los consejos de distrito del año pasado, ganando 17 de los 18 consejos.

La directora ejecutiva, Carrie Lam, dijo que invocaría poderes de emergencia para posponer las elecciones, calificándola como “la decisión más difícil que he tomado en los últimos siete meses”.

“Este aplazamiento se realiza en su totalidad por razones de seguridad pública, no hubo consideraciones políticas”, dijo.

¿Qué tan grave es la pandemia en Hong Kong?

Hong Kong ha tenido más de 100 casos nuevos diarios, durante 10 días seguidos.

Las cifras generales siguen siendo más bajas que las de muchos otros lugares, pero el aumento se produce después de que Hong Kong parece haber contenido el brote, con semanas de pocas o ninguna infección local.

Ahora, está experimentando lo que se ha descrito como una “tercera ola” de infecciones, y Lam dice que teme que los hospitales de Hong Kong se vean abrumados por nuevos casos.

Los expertos en salud le han dicho a la BBC que, con la reintroducción de las medidas de distanciamiento social, la tasa de infección parece haber disminuido, y esperan que Hong Kong vuelva a cerca de cero infecciones locales dentro de cuatro a seis semanas.

La ciudad ha introducido nuevas medidas duras para combatir el virus, prohibiendo las reuniones de más de dos personas.

¿Cuál es el argumento para posponer las elecciones?

El territorio ha tenido más de 3.200 infecciones confirmadas y 27 muertes por el virus.

La Sra. Lam dijo que la pandemia de Hong Kong se encontraba en “su peor situación desde enero” y “a medida que continúe la propagación de la comunidad, aumentará el riesgo de un brote a gran escala”.

Ella dijo que con 4,4 millones de votantes registrados en Hong Kong, las elecciones implicarían “una reunión a gran escala y un inmenso riesgo de infección”, mientras que las medidas de distanciamiento social evitarían que los candidatos hicieran un escrutinio.

También dijo que proceder con las elecciones en septiembre supondría un riesgo particular para los votantes de edad avanzada, y que Hong Kong tenía muchos votantes registrados en China continental y en el extranjero, que no podrían participar en las elecciones mientras las medidas de cuarentena fronterizas estuvieran vigentes. .

El gobierno de Beijing dijo que apoyaba la decisión, que se tomó “en interés del público y en base a las situaciones reales en Hong Kong”.

¿Cuál es el argumento en contra de retrasar las encuestas?

Los políticos de la oposición dicen que, según las leyes electorales locales, las encuestas solo pueden posponerse 14 días y que un retraso mayor “desencadenaría una crisis constitucional en la ciudad”.

La legisladora Tanya Chan dijo que sospechaba que los políticos progubernamentales estaban más preocupados por “sus propias perspectivas electorales” que por “la gravedad de la pandemia”.

Algunos expertos han sugerido que se podrían implementar medidas para hacer las elecciones más seguras, como reducir los tiempos de espera en los colegios electorales, y que no es necesario retrasar todo un año.

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Subtítulo de los mediosLey de seguridad de Hong Kong: Stephen McDonell, de la BBC, explica qué significa y qué piensa la gente de allí

El activista Joshua Wong, quien fue descalificado para participar en las elecciones, escribió en Twitter que la pandemia se estaba utilizando como “una excusa para posponer las elecciones” y que era “el mayor fraude electoral en la historia de # HK”.

Cientos de miles de personas participaron en primarias no oficiales a favor de la democracia a principios de este mes, en lo que fue visto como una muestra de apoyo al movimiento prodemocrático.

¿Qué han hecho otros gobiernos?

Al menos 68 países o territorios pospusieron elecciones debido a Covid-19, mientras que 49 lugares celebraron elecciones según lo previsto, dice Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral.

Durante su conferencia de prensa, Lam argumentó que muchos gobiernos también habían pospuesto las elecciones por un año, incluidas las elecciones a la alcaldía de Londres y las elecciones del gobierno local en Nueva Gales del Sur de Australia.

Los periodistas consultaron su comparación y dijeron que el brote en Hong Kong no fue tan grave. Actualmente, Londres tiene un total de aproximadamente 35,000 casos de Covid-19, en comparación con los 3,200 de Hong Kong.

Mientras tanto, en Australia, las elecciones parciales en Victoria se llevaron a cabo según lo programado en marzo, al igual que las elecciones parciales federales en Nueva Gales del Sur.

Singapur celebró sus elecciones generales a principios de este mes, y tuvo su mayor participación en los últimos años, dice Eugene Tan, profesor de derecho y comentarista político en la Singapore Management University.

“Nunca hay un buen momento para una elección durante una pandemia”, dice, pero la votación se llevó a cabo con varias medidas de seguridad y “demuestra que es posible proteger la salud pública incluso cuando las personas ejercen su derecho democrático a votar.”

¿Cómo funciona el Consejo Legislativo?

El Consejo Legislativo, o LegCo, ayuda a elaborar y modificar las leyes de Hong Kong.

Está compuesto por 70 escaños, pero solo 35 de estos escaños son votados directamente por el público.

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Foto de archivo de la cámara del Consejo Legislativo

Otros 30 escaños representan “grupos funcionales”: estos son votados por grupos más pequeños que representan intereses especiales, principalmente empresas, banca y comercio. Históricamente, estos sectores han sido en gran parte pro Beijing.

Los últimos cinco escaños están compuestos por concejales de distrito elegidos por el público para formar parte de LegCo.

Este sistema, donde solo una proporción de los consejeros de LegCo son elegidos por el público, ha sido calificado como antidemocrático por los críticos, pero los partidarios del sistema dicen que ayuda a evitar el populismo y protege los intereses comerciales de Hong Kong.

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