Hong Kong comienza pruebas masivas de coronavirus en medio de llamados al boicot

Hong Kong inició un programa voluntario de pruebas masivas para el coronavirus el martes, unen medio de los llamamientos al boicot de algunos activistas a favor de la democracia, como parte de una estrategia para romper la cadena de transmisión del tercer brote de la enfermedad en la ciudad.

El programa de pruebas de virus se ha convertido en el último foco político en la ciudad gobernada por China, y muchos desconfían de los recursos y el personal que vienen de Beijing y temen que el ADN de los residentes se pueda recolectar durante el ejercicio.

El gobierno de Hong Kong ha desestimado esas preocupaciones, diciendo que no se adjuntarán datos personales a las botellas de muestras y que las muestras se destruirán en Hong Kong después del ejercicio.

Las pruebas comenzaron a las 8 a.m. (00:00 GMT) y los residentes se dirigieron a más de 100 centros de pruebas atendidos por unos 5.000 voluntarios.

Según el South China Morning Post, al menos 10,000 personas fueron evaluadas en las primeras dos horas del programa, incluidas muchas personas de mediana edad y ancianos.

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Hong Kong comenzó el martes un programa voluntario de pruebas masivas para el coronavirus como parte de una estrategia para romper la cadena de transmisión en el tercer brote de la enfermedad en la ciudad. [Kin Cheung/AP Photo]

El gobierno de Hong Kong dijo que hasta el lunes por la noche, unas 553.000 personas se habían registrado para la prueba.

El gobierno espera que 5 millones de los 7,5 millones de habitantes de la ciudad participen en el programa de una semana, que podría extenderse a otra semana si hay demanda.

Su objetivo es identificar a los portadores silenciosos del virus, aquellos que no presentan síntomas pero que podrían estar propagando la enfermedad.

Llamamientos al boicot

Hong Kong se vio afectado por un repentino aumento de casos a principios de julio y el brote se atribuyó en parte a una exención de los requisitos de cuarentena para el personal de las aerolíneas, los conductores de camiones de China continental y los marineros de los buques de carga.

En su apogeo, Hong Kong registró más de 100 casos de transmisión local al día, después de pasar semanas sin ninguno en junio.

El brote se ha ralentizado, y el territorio informó solo nueve casos el lunes, la primera vez en dos semanas que las infecciones diarias se redujeron a un solo dígito.

Protestas de Hong Kong: desembalaje del movimiento

Sin embargo, el gobierno y algunos expertos dicen que las pruebas comunitarias ayudarán a detectar portadores asintomáticos y obstaculizarán aún más la propagación del virus.

El profesor experto en medicina respiratoria David Hui dijo a la agencia de noticias AP que aunque las infecciones han disminuido, la proporción de casos con fuentes de infección imposibles de rastrear permanece entre el 30 y el 40 por ciento.

El programa es más efectivo si la mayoría de la población participa, dijo Hui.

“Si sólo participan 1 o 2 millones de personas, es posible que no podamos lograr ese objetivo”, dijo.

El activista a favor de la democracia Joshua Wong fue uno de los que instó a boicotear las pruebas. También cuestionó la precisión de las pruebas realizadas, citando informes que afirman que ha regresado con “altas tasas” de resultados falsos positivos.

Pruebas dirigidas

En una entrevista con Al Jazeera, Jessica Leung, del Partido Cívico, también expresó su preocupación sobre cómo se almacenarían los datos de las pruebas o por cuánto tiempo.

La Dra. Arisina Ma, de la Asociación de Médicos Públicos de Hong Kong, también le dijo a Al Jazeera que si bien ella no está en contra de las pruebas, el programa debe enfocarse en hacerlo rentable.

“Las pruebas deben estar dirigidas a aquellos con síntomas y a aquellos que están en contacto cercano con casos confirmados”, dijo.

Mientras tanto, se espera que Hong Kong reanude las clases presenciales en la escuela a partir del 23 de septiembre, ya que las autoridades eliminan las estrictas restricciones al coronavirus, que han mantenido a unos 900.000 estudiantes trabajando en casa durante más de cuatro meses.

El gobierno de la ciudad había dicho a principios de agosto que las clases presenciales se suspenderían indefinidamente.

Pero más de dos tercios de los padres, independientemente de sus ingresos, creen que sus hijos tienen dificultades para aprender en casa, según una encuesta realizada en febrero por la Universidad de Educación de Hong Kong.

Una encuesta realizada por The Society for Community Organization (SoCO) a casi 600 estudiantes de bajos ingresos mostró que más del 70 por ciento no tenía computadoras y el 28 por ciento no tenía banda ancha en casa.

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