Huracán azota Luisiana con marejada ciclónica ‘insuperable’

El huracán Laura es ahora una tormenta de categoría 2 el jueves, ya que se adentra más en el estado estadounidense de Louisiana después de tocar tierra el día anterior como una categoría 4 “extremadamente peligrosa”.

Se predijo que el huracán causaría daños catastróficos con una “marejada ciclónica insuperable” en la costa del Golfo cerca de la frontera entre Texas y Luisiana.

El Centro Nacional de Huracanes dijo que la tormenta tocó tierra cerca de Cameron, Louisiana. Tenía vientos máximos sostenidos de 240 kilometros por hora (150 millas por hora), lo que lo convierte en el huracán más poderoso que azota Estados Unidos en lo que va de año.

El poder de la tormenta generó temores de una marejada ciclónica de seis metros (20 pies) capaz de hundir comunidades enteras en la costa. Unas horas después de tocar tierra, se degradó a la categoría 3.

Se debilitó rápidamente a una tormenta de categoría 2 el jueves por la mañana con vientos máximos sostenidos de 168 kilómetros por hora (105 millas por hora) a medida que avanzaba hacia el norte y azotaba el suroeste de Louisiana, una región pantanosa particularmente propensa a marejadas ciclónicas e inundaciones.

Los vientos aulladores de Laura azotaron un edificio alto en Lake Charles, rompiendo ventanas mientras los vidrios y los escombros volaban al suelo. La policía vio un casino flotante que se soltó y chocó contra un puente. Imágenes de video y fotos en las redes sociales mostraron torrentes de lluvia volando de lado a lado de calles y calles cubiertas de agua más cerca de la costa.

Una repentina marejada de tormenta derribó cámaras destinadas a capturar los efectos del huracán. Pero horas después de tocar tierra, el viento y la lluvia seguían soplando con demasiada fuerza para buscar sobrevivientes.

El huracán Laura se fortalece a medida que se acerca a Texas, Louisiana

Alrededor de 570,000 hogares y negocios se quedaron sin electricidad en Texas y Louisiana el jueves por la mañana, según PowerOut.US, que rastrea los informes de servicios públicos.

Con horas de clima violento por delante, los funcionarios dijeron que el alcance de la destrucción probablemente no estará claro hasta el amanecer, cuando comenzarán las misiones de búsqueda y rescate.

Impotente

Los vientos con fuerza de huracán se extendieron 95 kilómetros (60 millas) desde el centro de la tormenta cerca de la costa, dijeron los meteorólogos, y bandas de fuertes lluvias cayeron a 48 kilómetros (30 millas) de la playa en Lake Charles.

Los meteorólogos dijeron que podrían caer hasta 38 centímetros (15 pulgadas) de lluvia y emitieron una serie de advertencias de tornado a medida que la tormenta avanzaba hacia tierra, pero no hubo informes inmediatos de daños.

“Conocemos a todos los que se quedaron tan cerca de la costa, tenemos que orar por ellos, porque mirando la marejada ciclónica, habría pocas posibilidades de supervivencia”, dijo el vicegobernador de Luisiana Billy Nungesser a Good Morning America de ABC el miércoles por la noche. .

Las autoridades imploraron a los residentes de la costa que evacuaran, pero no todos lo hicieron antes de que los fuertes vientos comenzaran a azotar los árboles de un lado a otro en un área que fue devastada por el huracán Rita en 2005.

El residente Trent Savoie, de 31 años, dijo que se quedaría. “Con cuatro niños y 100 animales de granja, es difícil mudarse”, le dijo a Associated Press antes de que la tormenta tocara tierra.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, y el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, estaban preocupados porque las terribles predicciones no estaban resonando a pesar de que las autoridades pusieron a más de 500.000 residentes de la costa bajo órdenes de evacuación obligatorias.

Las autoridades dijeron que al menos 150 personas rechazaron las súplicas para irse y planearon capear la tormenta en todo, desde casas elevadas hasta vehículos recreativos en la costa de Cameron Parish, que podría estar completamente cubierta por el agua del océano.

“Es una situación muy triste”, dijo a AP Ashley Buller, subdirectora de preparación para emergencias. “Hicimos todo lo posible para animarlos a que se fueran”.

Un funcionario de una parroquia del suroeste de Louisiana dijo que algunas personas que no fueron evacuadas ahora están solicitando asistencia.

Tony Guillory, presidente del jurado de policía de Calcasieu Parish, estaba acurrucado en un edificio del gobierno de Lake Charles que estaba temblando por la tormenta el jueves temprano mientras los teléfonos sonaban.

“La gente está llamando al edificio, pero no hay forma de llegar”, dijo por teléfono.

Guillory dijo que espera que los varados puedan ser rescatados más tarde el jueves, pero las carreteras bloqueadas, las líneas eléctricas caídas y las inundaciones podrían complicar el proceso.

Inhabitable

Edwards activó toda la Guardia Nacional del estado. En Lake Charles, los miembros de la Guardia condujeron autobuses escolares por los vecindarios y se ofrecieron a recoger a las familias. Al otro lado de la frontera estatal en Port Arthur, Texas, pocos rezagados abordaron los autobuses de evacuación y los funcionarios de la ciudad anunciaron que dos aviones de transporte C-130 ofrecían la última oportunidad para partir.

Miles de personas para evacuar las costas de Texas y Luisiana antes de la tormenta

Un huracán de categoría 4 puede hacer que áreas extensas sean inhabitables durante semanas o meses y dejar sin electricidad por el mismo tiempo. La amenaza de tal devastación planteó un nuevo desafío de socorro en casos de desastre para un gobierno que ya sufría la pandemia del coronavirus. Las partes de Louisiana que estaban bajo órdenes de evacuación incluían áreas que presentaban altas tasas de pruebas positivas de COVID-19.

En Twitter, el presidente Donald Trump instó a los residentes de la costa a prestar atención a los funcionarios.

Laura llegó a Estados Unidos después de matar a casi dos docenas de personas en la isla Hispaniola, incluidas 20 en Haití y tres en República Dominicana, donde dejó sin electricidad y provocó intensas inundaciones.

Laura será la séptima tormenta con nombre que azote a los EE. UU. Este año, estableciendo un nuevo récord de recaladas en EE. UU. A fines de agosto. El récord anterior era de seis en 1886 y 1916, según el investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach.

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