‘Imposible’: los consejos escolares están en el centro de la reapertura del debate

ROCK HILL, Carolina del Sur (AP) – Helena Miller escuchó a los maestros, aterrorizada por volver a ingresar a las aulas, y a los padres, agotada por tratar de hacer que el aprendizaje virtual funcionara en casa. Escuchó a los funcionarios escolares que dedicaron cientos de horas a miles de detalles: autobuses, aulas, fútbol, ​​artes, educación especial. Pasó innumerables noches, con los ojos bien abiertos, su mente luchando por la seguridad y educación de los 17.000 niños que juró proteger.

Pensó en sus propios hijos, dos en la escuela secundaria y un estudiante de secundaria, las razones por las que se postuló para la junta escolar de Rock Hill hace seis años.

Y tomó la decisión más difícil de su vida: un voto para reabrir escuelas en medio de la pandemia de coronavirus, dividiendo a los estudiantes en dos grupos que pasarían cada uno dos días a la semana en las aulas, con aprendizaje virtual los otros días escolares.

“Tenemos que tomar una decisión imposible. Y todavía tenemos que lograrlo “, dijo Miller desde una pequeña caja en Zoom en la reunión de julio de la junta.

Esta Junta de Síndicos en los suburbios de Carolina del Sur es como miles de juntas escolares en todo el país, donde los miembros están abordando una pregunta simple pero importante: ¿regresamos a la escuela en medio de una pandemia? – sin respuestas correctas o incluso buenas, frente a pruebas inconsistentes y un aumento casi constante en casos confirmados de coronavirus.

Detrás de esa pregunta hay presión. Presión de maestros, conductores de autobuses y conserjes, temerosos de volver al trabajo pero que necesitan un cheque de pago. Presión de los padres y tutores, que necesitan regresar a sus propios trabajos pero temen por la seguridad de sus hijos. Presión de un presidente que declara en Twitter “ABRIR LAS ESCUELAS !!!” pero cuya administración proporciona poca orientación tangible para hacerlo.

En Rock Hill, todos tienen una opinión. El distrito tiene más de 17,000 estudiantes, y eso significa alrededor de 17,000 propuestas sobre cómo volver a la escuela, dicen los administradores, solo medio en broma.

Y en Carolina del Sur, con algunos de los peores cifras de virus, incluso los líderes estatales no pueden estar de acuerdo. El gobernador Henry McMaster contradijo a su superintendente de educación y dijo que las escuelas deben permitir una opción de cinco días a la semana para los padres que trabajan. Se dejó que las juntas escolares resolvieran el lío: Rock Hill convocó una reunión de emergencia y finalmente mantuvo su plan escalonado.

Ha habido mucho más por resolver: ¿Deberían retrasarse las clases hasta después del Día del Trabajo? ¿Cómo llegan los niños a la escuela con autobuses a la mitad de su capacidad para el distanciamiento social? ¿Qué pasa con las máscaras y el equipo de protección? ¿Deberían los estudiantes tener teatro u orquesta si no hay presentaciones públicas? ¿Qué harán los estudiantes atletas en un lugar como Rock Hill, conocido por enviar a las estrellas del fútbol Jadeveon Clowney y Stephon Gilmore a la NFL?

Las juntas escolares representan la democracia en su núcleo local: la columna vertebral de las comunidades, un control sobre los superintendentes y la forma más directa de influir en la política educativa. Y la estrategia de Rock Hill fue muy democrática. La junta escuchó oficialmente a ocho comités, algunos integrados por docenas de padres y líderes empresariales o comunitarios. Cada miembro pasó docenas de horas en correos electrónicos y discusiones informales con personas en y alrededor de su ciudad de aproximadamente 75,000 personas.

Había profesores a considerar. Susan Fields le dijo a la junta el mes pasado, en su primera reunión en persona desde la pandemia, que tiene lupus y debe protegerse: “Amo a mis hijos y durante 25 años siempre he puesto a mis estudiantes primero. Esto es muy extraño para mí … por una vez que estoy de pie como un educador “.

La maestra de educación especial Shannon González le recordó a la junta que prometió más protectores faciales y guantes para aquellos que como ella trabajan con estudiantes con importantes retrasos en el desarrollo.

“Es imposible dar una clase como la mía sin un contacto físico constante”, dijo González. “Necesitan ayuda directa para casi todo lo que hacen. Y durante los últimos ocho años, ha estado mi mano sobre la suya. Ha estado mi cara al nivel de la de ellos calmándolos cuando salen de una convulsión “.

Y estaban los padres. En una reunión de julio, Emily Bell agradeció a la junta por su trabajo cuidadoso y reflexivo y les dijo que no estaba segura de lo que haría con su hija en la escuela primaria.

“Por la mañana, estoy listo para la escuela virtual”, dijo Bell. “Y por la tarde, estoy listo para que mi hijo regrese al aula”.

Casi todas las publicaciones dependían de la política del manual de la escuela, que el personal y los miembros de la junta estudiaron minuciosamente durante horas. Se tuvieron que aprobar cambios: circunstancias más amplias que permitieron clases virtuales, el fin de las horas de puertas abiertas para los padres almorzando con sus hijos, permitiendo que los atletas practicaran o jugaran si no estaban físicamente en la escuela ese día.

La junta no estuvo de acuerdo en todo, desde los grandes asuntos hasta los pequeños. El fideicomisario Brent Faulkenberry inicialmente no favoreció el plan de clases presenciales solo dos días a la semana. Quería cinco, para ayudar a los padres que trabajan, con una escuela en línea disponible para cualquier persona preocupada por la seguridad.

“Si las familias no pueden trabajar, no pueden mantener a estos niños”, dijo.

Robin Owens, miembro de la junta, le dijo que él hizo buenos puntos, especialmente sobre su miedo a que los niños pequeños se queden en casa mientras los padres trabajan. El plan de dos días a la semana, dijo, “cae de lleno en el medio, lo que significa que probablemente no hará feliz a nadie. Ojalá que algunas personas se sientan satisfechas “.

La propuesta de cinco días de Faulkenberry perdió 5-2. Luego, la junta acordó unánimemente el horario escalonado y retrasó el primer día de clases hasta el 8 de septiembre, el último permitido por la ley estatal.

No hubo gritos, ni afirmaciones de ciencia falsa, ni acusaciones de que los administradores no se preocupaban por los niños. En un momento en que tales argumentos surgen en todas partes, desde programas de conferencias hasta Facebook, desde la Casa Blanca hasta la tienda de la esquina, esta junta se enorgullece de su discurso civil.

“Estoy muy agradecido de formar parte de una junta donde el profesionalismo se pone en primer plano”, dijo Miller, quien se mudó a los Estados Unidos desde Suecia en 1997, se convirtió en ciudadano estadounidense en 2006 y se ha propuesto desde que se convirtió en presidente de la junta en 2018. para crear un cuerpo deliberante que discrepe amablemente.

Los lazos de los fideicomisarios se forjan a través de reuniones periódicas, viajes de capacitación y visitas escolares juntos. Incluso cuando se conocieron a través de Zoom, Miller mantuvo una rutina en persona. Los fideicomisarios se pusieron de pie y recitaron el Juramento a la Bandera mientras se reproducía el video de una bandera ondeando. Miller clavó su mazo en una pequeña caja de madera después de las votaciones y para finalizar las reuniones.

Este mes, Miller está dirigiendo gentilmente al grupo de regreso a las reuniones en persona. Si los fideicomisarios están enviando niños a las escuelas, dijo, la junta también debería reunirse físicamente. Las reuniones se parecen mucho a la escuela, con asientos separados por 2 metros (6 pies) y todos con máscaras.

La política de máscaras estaba en la agenda de los fideicomisarios el lunes por la noche. Antes de la pandemia, las máscaras, como cubiertas faciales similares a los pañuelos, podían considerarse vestimenta de pandillas. Ahora, los estudiantes deben usar uno para ingresar al edificio. Los funcionarios del distrito sugirieron permitir un “descanso de la máscara” en el salón de clases una vez que los maestros y los estudiantes estén asentados y socialmente distanciados. Los fideicomisarios no estaban seguros.

“Tenemos aulas muy pequeñas en escuelas muy antiguas”, dijo Faulkenberry, quien había optado por participar virtualmente, desde una pantalla de video colocada en su asiento. “Ese aire todavía está recirculando”.

¿Y las puertas? La política del distrito requiere que los maestros cierren las puertas con llave durante la clase. Pero los funcionarios de salud recomiendan puertas abiertas para la circulación del aire.

La junta aprobó una política preliminar de máscaras, pero acordó ajustarla. El tema de las puertas se dejó para una reunión futura, con solo unas pocas semanas hasta el primer día de clases.

Los fideicomisarios coinciden en que su trabajo durante la pandemia, por el que se les paga su salario habitual de $ 600 mensuales, a diferencia del 62% de los miembros de la junta escolar en todo el país que no reciben compensación, según las cifras de la Asociación Nacional de Juntas Escolares de 2018, ha sido el más difícil. de su mandato.

“Queremos lo mejor para nuestros hijos”, dijo la fideicomisaria Windy Cole, quien ha tenido sus propias lágrimas y noches de insomnio. “He estado en todas las reuniones, he escuchado todo lo que puedo y confío en que nuestro distrito está haciendo lo mejor posible en estas horribles circunstancias. Tenemos que seguir rezando ”.

Y han podido encontrar momentos de alegría. Durante una larga reunión virtual que se centró principalmente en el presupuesto de $ 175 millones del distrito, un empleado de la escuela anunció un programa de verano en el que todos los estudiantes desde prekínder hasta el octavo grado recibirían una caja de libros en su hogar.

Los fideicomisarios vitorearon. “Esto hace que mi corazón sea tan feliz”, dijo Cole.

Después de toda la charla sobre impuestos, las celebraciones perdidas para los empleados y la logística de la escuela en medio del brote del virus, Miller les recordó a sus colegas: No es solo “pesimismo”.

Y les ofreció a todos un abrazo virtual.

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