Incendios en el Amazonas: ¿son peores este año que antes?

Por Jack Goodman y Christopher Giles
BBC Reality Check y periodismo visual

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Un área del Amazonas en llamas

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La preservación de la selva amazónica es de importancia mundial en la lucha contra el cambio climático, pero está amenazada por los incendios forestales, que en su mayoría comenzaron a despejar tierras para la agricultura.

Los primeros números de la temporada de incendios de este año muestran un aumento, lo que genera preocupación entre los científicos.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, dijo recientemente que las afirmaciones de que el Amazonas “se está incendiando” no eran ciertas, a pesar de las estadísticas publicadas por su propio gobierno que muestran la propagación de los incendios.

Entonces, ¿qué muestran los datos sobre lo que está sucediendo este año?

¿Arde el bosque en Brasil?

Brasil es un país enorme con muchos entornos diferentes, incluidos pastizales, humedales y bosques tropicales.

Aproximadamente el 60% de la selva amazónica se encuentra en Brasil y desempeña un papel vital en la absorción de CO2 nocivo que de otro modo se escaparía a la atmósfera. Por tanto, existe una preocupación especial por el daño que podrían causar los incendios aquí.

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El número total de incendios en la Amazonía brasileña hasta julio de este año es alto, pero un poco más bajo que en el mismo período del año pasado.

Pero existe preocupación por un aumento en los incendios el mes pasado, antes de lo que normalmente se esperaría.

“Si consideramos el número promedio de incendios en julio durante el período 2010-2019, entonces el número de incendios en julio de 2020 representó un aumento del 55,6% del promedio”, dice la profesora Marcia Castro, científica brasileña de la Universidad de Harvard. .

“También se produjo un aumento en junio (19,6% en comparación con junio del año pasado, y 36,1% en comparación con el promedio del mes de junio entre 2010-19). El pico de la temporada de incendios se observa a menudo de agosto a septiembre.

“Así que el aumento constante en junio y julio es preocupante”, dice el profesor Castro.

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Y las alertas en lo que va de agosto parecen estar listas para competir con la cifra registrada el año pasado. Los incendios de este año están en el segundo nivel más alto desde 2010.

En los primeros siete meses de 2020, se quemaron más de 13.000 kilómetros cuadrados (5.019 millas cuadradas) de la Amazonía brasileña, según el análisis de datos satelitales proporcionados por la Dra. Michelle Kalamandeen, una ecóloga tropical de la selva amazónica.

Eso es más de ocho veces el tamaño de Londres.

El Dr. Kalamandeen dice que el bosque incendiado a menudo lucha por volver a crecer.

“Cuando se pierde un bosque, desaparece para siempre. La recuperación puede ocurrir pero nunca la recuperación al 100%”, dice.

Cuando se observa la propagación de los incendios en Brasil, durante la semana del 11 de agosto, hubo notables grupos de incendios en la Amazonía, y los estados de Para, Mato Grosso, Amazonia y Rondonia informaron un alto número de alertas.

En áreas alrededor de Novo Progresso en el estado de Pará, los agricultores supuestamente celebró un “día del fuego” el año pasado y los satélites han detectado más de 1.300 alertas de incendio en el último mes, según estadísticas oficiales.

Al noreste, el gran municipio de Altamira ha registrado la mayor cantidad de incendios en la región amazónica de Brasil durante este período.

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captura de imagenUna toma aérea de 2019 de la deforestación en la Amazonía

¿Qué podría empeorar las cosas este año?

El climatólogo brasileño Carlos Nobre dice que hay dos problemas principales que contribuyen a los incendios forestales este año.

La primera es que la estación seca de este año es mucho más seca de lo habitual.

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captura de imagenHa habido una gran cantidad de alertas de incendio en algunas partes de Brasil.

“Las aguas del Atlántico norte tropical son más cálidas este año y cuando eso sucede, tenemos menos lluvias en el sur del Amazonas”, dice el profesor Nobre.

La segunda es que queda mucho bosque talado de la tala del año pasado; se trata de madera cortada que puede alimentar incendios.

Gran parte no se quemó porque hubo una campaña militar para detener la actividad ilegal en el bosque.

Este año, el ejército ha estado realizando una operación para detener la deforestación desde junio, y en julio, el presidente Bolsonaro impuso una prohibición de cuatro meses a los incendios forestales.

Hace una semana, el vicepresidente Hamilton Mourao lanzó una campaña contra los incendios, incluida una aplicación para que el público los denunciara.

Reconoce que los incendios son un problema y ha dicho que quiere reducir las quemas y la tala, pero los activistas y críticos del gobierno siguen siendo escépticos, según Camilla Costa, periodista de BBC World Service.

Según el Ministerio de Defensa brasileño, se han confiscado 28.100 metros cúbicos de madera ilegal con multas por un total de 407,2 millones de reales brasileños (72,6 millones de dólares; 55 millones de libras esterlinas).

Sin embargo, los incendios han continuado en la región y los críticos se quejan de la falta de aplicación.

¿Se incendia el bosque en otros países?

El número de incendios forestales en las regiones amazónicas de Colombia, Perú y Venezuela aumentó en esta época el año pasado.

Para los países amazónicos, la minería y la agricultura están impulsando la deforestación y, como resultado, los incendios forestales, según el Dr. Kalamandeen.

En Venezuela, es probable que un aumento en la extracción de oro esté detrás del aumento, ya que desde 2016 el presidente Nicolás Maduro ha abierto el sector para tratar de frenar el colapso económico del país.

En Colombia, tras el acercamiento del gobierno con grupo rebelde Farc En los últimos años, se han abierto áreas para la agricultura, lo que ha provocado un aumento de las llamas, dice el Dr. Kalamandeen.

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