Incendios forestales ‘sin precedentes’ arrasan el oeste de Estados Unidos

Los incendios forestales se desataron sin control en gran parte del oeste de Estados Unidos el miércoles en incendios sin precedentes en su escala y ferocidad, ya que Oregon advirtió sobre muchas muertes después de que los incendios destruyeron al menos cinco ciudades pequeñas.

Vientos de hasta 80 km / h (50 mph) avivaron docenas de incendios catastróficos en una gran franja de Oregón y el vecino estado de Washington, lugares que rara vez experimentan una actividad de fuego tan intensa debido al clima frío y húmedo del noroeste del Pacífico.

Las llamas devastaron las ciudades de Detroit, Blue River, Vida, Phoenix y Talent, dijo el miércoles la gobernadora de Oregon, Kate Brown.

Los incendios, que también forzaron la evacuación de gran parte de Medford en el sur de Oregon, podrían traer “la mayor pérdida de vidas humanas y propiedades debido a incendios forestales en la historia de nuestro estado”, dijo Brown en una rueda de prensa.

En el estado de Washington, un niño de un año murió y sus padres sufrieron quemaduras graves cuando intentaron huir de un incendio, dijo la policía.

Casi 100 incendios se están produciendo en el oeste de los EE. UU., Con 28 en California, donde se han quemado casi 930,800 hectáreas (2,3 millones de acres) y se confirmó el miércoles la muerte de tres personas. Una enorme nube de humo ha envuelto gran parte del estado dejando a San Francisco bajo un misterioso resplandor naranja.

Un niño de 12 años y su abuela murieron en un incendio forestal a unas 50 millas al sur de Portland, informó KOIN News. En el estado de Washington, un niño de 1 año murió y sus padres sufrieron quemaduras graves mientras intentaban huir de un incendio en el condado de Okanogan, dijo la policía.

Los bomberos se retiraron de los incendios incontrolables en Oregón cuando los funcionarios dieron a los residentes órdenes de evacuación de “ir ahora”, lo que significa que solo tenían unos minutos para salir de sus hogares.

“Fue como conducir por el infierno”, dijo Jody Evans a la estación de televisión local NewsChannel21 después de una evacuación a medianoche de Detroit, al suroeste de Portland.

Los funcionarios en el noroeste del Pacífico dijeron que no recordaban haber tenido que lidiar con tantos incendios destructivos a la vez en las áreas donde ardían.

Minutos para escapar

En el condado suburbano de Clackamas, hogar de unas 420.000 personas que trabajan en su mayoría en las cercanías de Oregón, ardían cuatro incendios importantes, y los agentes del alguacil viajaban con motosierras en patrullas para quitar los árboles caídos que bloqueaban las carreteras.

“Estos vientos son tan increíbles y se propagan tan rápido que no tenemos mucho tiempo”, dijo el alguacil del condado de Clackamas, Craig Roberts.

Incendio forestal de California

Las llamas caen sobre vehículos en la autopista 162 en Oroville, al norte de Sacramento, California, el 9 de septiembre [Noah Berger/AP Photo]

Los incendios ardían en siete condados de Oregon, y las casas rurales y suburbanas a millas de distancia de Portland, la ciudad más grande de Oregon, estaban bajo órdenes preliminares para prepararse para posibles evacuaciones. Tres cárceles fueron evacuadas el martes por la noche.

Brown no vio ningún respiro al clima cálido y ventoso y solicitó una declaración federal de emergencia para el estado.

“Absolutamente ninguna zona del estado está libre de incendios”, dijo Doug Graf, jefe de protección contra incendios del Departamento de Montes de Oregon.

El noroeste del Pacífico no es ajeno a los incendios forestales, pero la mayoría de los más grandes hasta ahora se han producido en las partes este o sur de la región, donde el clima es considerablemente más cálido y seco y la vegetación más propensa a los incendios que en el oeste. lado de la región.

Los incendios en 2017 y 2018 alcanzaron la cima de las Montañas Cascade, la larga columna que divide el este de Oregón seco de la exuberante parte occidental del estado, pero nunca antes se habían extendido a los valles de abajo, dijo Doug Grafe, jefe de Protección contra Incendios en el Departamento de Montes de Oregon.

Los científicos del clima culpan al calentamiento global de las estaciones secas y húmedas extremas en el oeste de EE. UU. Que han causado que los pastos y los matorrales florezcan y luego se sequen, dejando abundante combustible para los incendios.

“No tenemos un contexto para esta cantidad de fuego en el paisaje”, dijo. “Al verlos correr por los cañones de la forma en que lo han hecho, recorriendo decenas de millas en un período de una tarde y sin disminuir la velocidad por la noche, [there is] absolutamente ningún contexto para eso en este entorno “.

Más al norte en el estado de Washington, el gobernador Jay Inslee dijo que más de 133,546 hectáreas (330,000 acres) se quemaron en un período de 24 horas, un área más grande que la superficie que normalmente se quema durante temporadas enteras de incendios que se extienden desde la primavera hasta el otoño.

‘Angustioso’

Alrededor del 80 por ciento de la pequeña ciudad agrícola de Malden, en el este de Washington, fue arrasada por las llamas de un incendio rápido el lunes. Entre los edificios que se quemaron estaban la estación de bomberos, la oficina de correos, el ayuntamiento y la biblioteca de la ciudad.

“Es un evento desgarrador y sin precedentes”, dijo Inslee a los periodistas.

Incendio forestal de California

Las brasas del fuego iluminan una ladera detrás del puente Bidwell Bar mientras arde Bear Fire en Oroville, California. El incendio fue parte del incendio del Complejo Norte provocado por un rayo, uno de las docenas de incendios regionales propagados por vientos fuertes. [Noah Berger/AP Photo]

En California, más de 14.000 los bomberos continúan luchando Los incendios y los 18 Bosques Nacionales han sido cerrados debido a “condiciones históricas y sin precedentes de incendios”.

Al sur, Creek Fire, a unas 35 millas (56 km) al norte de Fresno, atravesó el Bosque Nacional Sierra, destruyendo más de 360 ​​casas y estructuras.

“Este fuego está ardiendo a una velocidad explosiva”, dijo Daniel Berlant, portavoz de Californiaautoridad estatal contra incendios. “Si agregas los vientos, las condiciones secas, las altas temperaturas, es la receta perfecta”.

“Es extraordinario, el desafío que hemos enfrentado en lo que va de la temporada”, dijo el gobernador Gavin Newsom.

En los últimos días se han utilizado helicópteros para rescatar a cientos de personas varadas en el ardiente Bosque Nacional Sierra, donde un incendio ha destruido 365 edificios, incluidas al menos 45 viviendas. Cerca de 5,000 edificios fueron amenazados, dijeron los bomberos.

En el sur de California, hubo incendios en los condados de Los Ángeles, San Bernardino y San Diego. Se advirtió a las personas de las comunidades al pie de las colinas al este de Los Ángeles que estuvieran listas para huir, pero los notorios vientos de Santa Ana en la región fueron más débiles de lo previsto.

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