‘Increíblemente caliente’: el Valle de la Muerte registra un récord mundial de temperatura

Una de las temperaturas del aire más calientes registradas en cualquier lugar del planeta en al menos un siglo, y posiblemente nunca, se alcanzó en el Valle de la Muerte en el desierto de Mojave de California, donde se elevó a 54,4 grados Celsius (130 Fahrenheit).

Un sistema de observación automatizado administrado por el Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. En Furnace Creek, escasamente poblado, informó el récord a las 3:41 pm (22:41 GMT) del domingo en la cima de una ola de calor extrema, una ocurrencia más frecuente debido al cambio climático.

Era un calor seco: la humedad cayó al 7 por ciento. Pero de todos modos se sentía “increíblemente caluroso”, según el meteorólogo Daniel Berc de la oficina del servicio meteorológico de Las Vegas. Una ola de calor que asó gran parte del oeste de Estados Unidos continuaría durante toda la semana, dijo el lunes.

“Es literalmente como estar en un horno”, dijo en una entrevista telefónica. “Hoy es otro día en el que podríamos hacer otra carrera a 130F”.

El lunes, los turistas se tomaron selfies con un termómetro no oficial al aire libre en el centro de visitantes del Valle de la Muerte mientras evitaban tocar superficies metálicas con la piel desnuda.

Aquellos que viven y trabajan en Furnace Creek, que tenía una población de 24 en el censo de 2010, vieron motivos de preocupación en el registro.

“Vemos que se rompen más récords a nivel diario y mensual”, dijo Brandi Stewart, oficial de información pública del Parque Nacional Death Valley que puede ver la estación meteorológica Furnace Creek desde su ventana. “Es significativo que veamos más récords batiendo”.

Efectos del cambio climático

Se registró una temperatura de 134 ° F (56,7 ° C) en el Valle de la Muerte en julio de 1913, y se dice que Kebili, Túnez, alcanzó los 131 ° F en julio de 1931, según la Organización Meteorológica Mundial.

Pero una investigación reciente de Christopher Burt, un experto en clima extremo, ha llevado a algunos meteorólogos a ver estos registros más antiguos como el resultado de un error del observador.

El cambio climático ha llevado las temperaturas globales a nuevos máximos. En Europa, el norte de España batió récords de calor local en julio, mientras que los campos de trigo en Francia se incendiaron.

Los bosques de la Rusia siberiana están experimentando incendios forestales sin precedentes, mientras que el hielo marino del Ártico se redujo a un mínimo histórico en julio debido al deshielo.

Valle de la Muerte

Un visitante en el Parque Nacional Death Valley intenta freír un huevo en medio de un calor extremo en el área el lunes. [David Becker/Reuters]

El calor del verano es tan extremo de rutina que se advierte a los turistas que beban al menos cuatro litros (un galón) de agua cada día, lleven agua adicional en sus automóviles, permanezcan cerca de sus vehículos y se vigilen a sí mismos y a los demás en busca de mareos, náuseas y otros síntomas de Enfermedad por calor potencialmente mortal.

En Furnace Creek, se instaba al personal y a los huéspedes del hotel The Oasis a usar sombreros y beber agua sin descanso mientras estaban afuera, según el gerente general John Kukreja.

Les dice a los invitados que el calor extremo produce cosas extrañas y engañosas en el cuerpo.

“Vas a sudar y el sudor se secará instantáneamente, y nunca sabrás que realmente te sentiste caliente”, dijo. “Se te pone el pelo de punta. Es casi como si sintieras que tienes frío, como la piel de gallina”.

El calor extremo también ha encendido incendios en la región.

El sábado, se formó un tornado de fuego durante un incendio forestal cerca de Chilcoot, California, agravado por la ola de calor occidental.

El fuego estaba “ardiendo de manera increíblemente intensa, por lo que entra tanto calor” que el aire se elevó en un remolino como ocurre en algunas tormentas eléctricas, dijo Dawn Johnson, meteoróloga senior de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Reno, Nevada. .

“Casi parece que estalló una bomba”.

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