India coronavirus: los rumores estancan las pruebas en Punjab

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Los trabajadores de la salud con overoles PPE toman muestras de hisopos de los residentes de Patiala.

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captura de imagenPunjab ha aumentado las pruebas en las últimas semanas

Los rumores sobre el coronavirus están alimentando la oposición a las pruebas en el estado de Punjab, en el norte de la India, informa Arvind Chhabra de BBC Punjabi.

“Se contrabandean órganos humanos”, le dice a la BBC Sonia Kaur, que vive en una aldea en el distrito de Sangrur de Punjab. “No solo los aldeanos, sino el mundo entero tienen miedo de esto. Las redes sociales están llenas de noticias de este tipo”.

Kaur dice que ha oído hablar de la extracción de órganos de personas con el pretexto de diagnosticar y tratar el coronavirus. Ella se hace eco de los temores de muchas otras personas en las zonas rurales de Punjab que se muestran escépticas ante el virus.

Los rumores vuelan rápido en Punjab de que el virus es un engaño, que las personas que no tienen Covid-19 están siendo trasladadas a centros de atención, donde las matan por sus órganos y que los cuerpos se intercambian para disipar las sospechas.

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Una mezcla de miedo, ansiedad y fácil acceso a las redes sociales, especialmente WhatsApp, ha acelerado la difusión de estos rumores infundados en forma de mensajes y videos manipulados.

Esto ha provocado protestas e incluso ataques contra los trabajadores de la salud. La aldea de la Sra. Kaur era una de varias en Sangrur que no permitía a los trabajadores de la salud recolectar muestras para realizar pruebas; la multitud les arrojaba piedras y gritaba “Regresen, no queremos que nos hagan las pruebas”, hasta que se fueron.

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El gobierno ya está distribuyendo videos destinados a sofocar los temores y disipar la desinformación, y también ha anunciado una campaña de concientización dirigida especialmente a la última serie de rumores.

“Todos estos son rumores infundados”, dijo a la BBC el ministro de Salud de Punjab, Balbir Singh Sidhu. “Nadie puede siquiera tocar a la persona que ha muerto de Covid. El cadáver se envuelve y se lleva directamente al crematorio. La cuestión de la sustracción de órganos no se plantea”.

Si bien la información errónea sobre Covid-19 no es exclusiva de Punjab, la oposición a las pruebas ha sido mucho más estridente y generalizada aquí. Y está obstaculizando los esfuerzos del gobierno estatal para controlar la propagación del virus.

El estado ha reportado 65.583 casos hasta el momento y 1.923 muertes. Y ha estado registrando un aumento constante en las cifras en las últimas semanas. Las autoridades han dicho que una de las razones del aumento de muertes fue el retraso en las pruebas porque las personas se presentaban demasiado tarde a los hospitales en busca de tratamiento.

Sucha Singh, de 60 años, perdió a su esposa Kulwant Kaur a causa de Covid-19. Pero todavía cree que el coronavirus es una conspiración.

“Todo esto es una tontería. No hay nada como la corona. Si la hubiera, la madre de mi esposa, que tiene más de 80 años, no estaría viva y coleando”.

Dice que temiendo que la aparten de la familia, no llevó a su esposa al hospital para que le trataran la diabetes.

“Pero nunca la trataron por diabetes y siguieron llorando corona, corona”, agrega.

captura de imagenSucha Singh cree que el virus es un engaño

Singh insiste en que está ocurriendo algo más siniestro.

“Hemos escuchado que a los médicos y gobiernos se les paga por mostrar más víctimas de Covid-19. También escuchamos que se está sacando a la gente de sus hogares y luego se está matando”.

La información cambiante sobre Covid-19 y el impacto variable que ha tenido en todas las edades y regiones parece estar alimentando la información errónea.

“Antes, las personas mayores estaban muriendo. Ahora incluso los jóvenes están muriendo. ¿Cómo es que de repente incluso los jóvenes se infectan?” pregunta Satpal Singh Dhillon, un jefe de aldea cuyo consejo no permitía realizar pruebas para Covid-19.

“Normalmente vemos que fue un anciano el que murió, pero su familia recibe el cuerpo de una mujer joven. Entonces, ¿cómo puede la gente confiar en alguien en tal escenario?”

Es imposible rastrear el origen de estos rumores, pero algunos, como el del intercambio de cuerpos, podrían haber sido provocados por un error.

En julio, dos hermanos cuyo padre murió de Covid-19 alegaron que aún estaba vivo y que habían recibido el cuerpo de una mujer. Esto dio lugar a una investigación judicial, y los funcionarios admitieron más tarde que había habido una confusión, pero dijeron que el hombre también había muerto y fue incinerado por la familia de la mujer.

No obstante, los rumores se han arraigado firmemente.

“No nos oponemos a las pruebas, pero definitivamente nos oponemos a que los trabajadores sanitarios se lleven a la gente a la fuerza”, dice Sukhdev Singh Kokri del distrito de Moga. “Las personas son normales cuando se las llevan pero vuelven muertas con sus órganos extraídos”.

Alega que el gobierno exagera las cifras de Covid-19 para controlar a la gente y acabar con la protesta.

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captura de imagenLos cierres de fin de semana se utilizan para frenar la propagación del virus.

Los funcionarios dicen que no está claro por qué alguien iniciaría este tipo de rumores, o por qué está sucediendo hasta este punto en Punjab.

Pero el subdirector de salud del estado, Arvinder Gill, dice que hubo protestas similares provocadas por rumores durante las campañas de vacunación contra la polio y la rubéola.

“Recuerdo que durante nuestra campaña de vacunación contra la polio, la gente se resistió a nuestros equipos diciendo que estas gotas dejarían impotentes a sus hijos. Una vez más, durante la campaña de vacunación contra la rubéola, la gente se opuso diciendo que les estaba causando fiebre y que podría resultar fatal”.

El Dr. Gill agrega que la resistencia podría resultar desastrosa porque la gente no sabrá si está infectada.

“Se infectarán y se moverán. Su propia condición se deteriorará. Más tarde, cuando lleguen a los hospitales, es posible que el centro médico no pueda ayudarlos”.

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