Informe: al menos 41 niños presuntos agresiones en una organización sin fines de lucro

FILADELFIA (AP) – La falta de personal y la supervisión inadecuada del personal y los pacientes plagaron una organización de salud sin fines de lucro donde al menos 41 niños con discapacidades intelectuales han denunciado agresiones sexuales durante el último cuarto de siglo, según una investigación de un periódico.

The Philadelphia Inquirer informó El miércoles que algunas víctimas tenían tan solo 12 años y un coeficiente intelectual tan bajo como 50 cuando dijeron que fueron agredidas por el personal en los campus de Devereux Advanced Behavioral Health, que tiene su sede cerca de Filadelfia. El centro trata a niños con discapacidad intelectual, trastornos mentales y traumas.

Diez dijeron que fueron agredidos en tres campus suburbanos de Filadelfia de Devereux, que existe desde hace más de 100 años y ahora es la principal organización de salud sin fines de lucro del país de su tipo. Otros dijeron que el abuso ocurrió en instalaciones en Nueva Jersey, Texas, Florida, Georgia, Connecticut, Nueva York y Arizona.

A pesar de $ 467 millones en ingresos anuales, Devereux carecía de personal en sus campus y no supervisó adecuadamente a sus pacientes y miembros del personal, que con demasiada frecuencia desaparecían durante horas y dormían en turnos, informó el periódico.

Cuando ocurrieron las agresiones, Devereux identificó factores de riesgo y posibles soluciones, como una mayor capacitación o exámenes de empleo, solo para abandonar las iniciativas durante años, dijo el Inquirer.

Los líderes de Devereux, al señalar que una agresión sexual puede ocurrir en casi cualquier entorno de atención, dijeron que en los últimos dos años han aumentado la seguridad y reducido el riesgo al adoptar salvaguardas para prevenir dicho abuso y hacer que el personal rinda cuentas.

Pero tres niñas en un campus de Devereux en Arizona le dijeron a la policía que fueron abusadas sexualmente por un miembro del personal masculino entre octubre de 2018 y marzo de 2019, informó el periódico. En diciembre, en una instalación en Texas, un empleado de Devereux fue acusado de presuntamente abusar sexualmente de cuatro niños, dijo.

The Inquirer dijo que entrevistó a decenas de ex residentes, miembros de la familia, empleados, abogados y agentes del orden y revisó casos penales, demandas, registros médicos, informes de incidentes, notas de terapia, recibos de pago, mensajes de texto y entrevistas con la policía.

El exfiscal del condado de Chester, Chad Maloney, que ahora representa a las víctimas que alegan abuso sexual, incluido uno que alega abuso en Devereux, dijo que su experiencia ha sido que un individuo responsable de abuso físico o sexual en las instalaciones es procesado, pero “la historia simplemente termina. Devereux no no cambia “.

“No cambian cómo contratan, cómo entrenan o cómo supervisan a su personal oa los niños bajo su cuidado”, dijo. “Las víctimas cambian, los delincuentes cambian, pero las acciones de Devereux nunca lo hacen, y es por eso que el el abuso continúa. Es desgarrador y tiene que terminar “.

Los líderes de Devereux dijeron que desde fines del año pasado, han tomado medidas agresivas para prevenir el abuso sexual. Los funcionarios dijeron que redujeron las oportunidades para que el personal esté solo con los niños, capacitaron a los empleados para detectar el acicalamiento y el abuso potencial, agregaron tecnología de video para monitorear mejor a los empleados, aumentaron el salario para atraer personal más calificado y planearon evaluar a los solicitantes de empleo con una nueva prueba psicológica.

“La mayoría de los niños que cuidamos han sido traumatizados en su vida fuera de Devereux y lo peor posible es que eso ocurra mientras se encuentran en un entorno terapéutico”, dijo el director ejecutivo Carl Clark. “Personalmente me hierve la sangre más que cualquier otra cosa el pensar que esto sucede, y nos hace querer hacer todo lo que esté a nuestro alcance para excluir a las personas de la organización que siguen este camino”.

Sin embargo, los altos ejecutivos de Devereux negaron enérgicamente que sus campus tuvieran problemas de supervisión y de personal.

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