‘Justicia aplazada’: veredicto del juicio de Hariri para aumentar la tensión

Beirut, Líbano – Años después del asesinato del ex primer ministro libanés Rafik Hariri, se colocó un gran cartel en una intersección principal de Beirut. Tenía la imagen sonriente de Hariri, contrastada con un fondo negro, y las palabras “tiempo de justicia” en letras grandes y blancas.

Un indicador sobre la esquina superior derecha de la valla publicitaria contaba los días hasta la justicia. El año pasado dejó de funcionar. Luego, en algún momento durante el invierno que nadie en la zona parece recordar, la valla publicitaria desapareció.

El martes, el veredicto en el juicio de cuatro personas acusadas del asesinato de Hariri finalmente será dictado por el Tribunal Especial para el Líbano (STL), un tribunal internacional con sede cerca de La Haya, en los Países Bajos, más de 15 años después de su muerte. en un coche bomba masivo el 14 de febrero de 2005, junto con otras 21 personas.

Cuatro miembros de la milicia respaldada por Irán y del partido político Hezbollah están acusados ​​de organizar y llevar a cabo el ataque, aunque el propio Hezbollah no está acusado formalmente.

En ese momento, una gran parte de la población del Líbano culpó en última instancia del asesinato a Siria, y enormes protestas desencadenaron una cadena de eventos que llevaron a las fuerzas sirias a retirarse del Líbano después de unos 40 años en el país.

Desde su creación en 2007, el STL ha sido demonizado por el campo pro Siria en el Líbano, principalmente Hezbollah, quienes han dicho que es una conspiración contra ellos. Otros lo ven como la única forma de lograr justicia en un país con un poder judicial débil y políticamente expuesto.

Pero el Líbano tiene hoy un conjunto de problemas diferente al de hace 15 años. El veredicto se anunciará a un pueblo en caída libre en una espiral descendente sin fin de colapso económico, crisis política, brote de coronavirus y una explosión que mató a más de 170 personas e hirió a 6.000, empequeñeciendo el ataque que mató al ex primer ministro.

Hay algunos paralelismos: muchos, incluidas organizaciones locales e internacionales y las familias de algunas víctimas, han pedido una investigación internacional sobre la explosión, citando su falta de confianza en las autoridades libanesas.

El campo pro Siria, representado por el presidente Michel Aoun y Hezbollah, ha rechazado estos llamamientos, diciendo que no confían en la justicia internacional.

En el período previo al veredicto, el ex primer ministro Saad Hariri y su hermano Baha, dos de los hijos de Rafik, han instado a sus seguidores a que actúen con moderación. Aún así, sin duda se sumará a las tensiones latentes y la rabia contra las fuerzas políticas más poderosas del país: Hezbollah y sus aliados.

“El veredicto alimentará el creciente sentimiento anti-Hezbolá en el Líbano”, dijo a Al Jazeera Hilal Khashan, un veterano profesor de ciencias políticas en la Universidad Americana de Beirut. “Nadie cree ni por un segundo que cuatro miembros rebeldes de este grupo altamente disciplinado llevaron a cabo este ataque por su propia voluntad”.

La prueba

El asesinato de Hariri se internacionalizó desde el principio, debido a la escala del ataque y los lazos de Hariri más grandes que el Líbano con líderes mundiales, incluido Jaques Chirac, el presidente francés en ese momento.

Una investigación de la ONU comenzó pocas semanas después de la explosión, antes de que el STL asumiera formalmente el control en 2009.

Están siendo juzgados Salim Ayyash, acusado de supervisar los preparativos del ataque, así como Hussein Oneissi, Assad Sabra y Hassan Merhi. Ninguno de los acusados ​​fue localizado nunca, y el líder de Hezbolá, Hassan Nasrallah, proclamó que nunca lo serían, ni siquiera en “300 años”.

El caso de la fiscalía se centra principalmente en una red de teléfonos móviles que siguió a Hariri en los meses previos a su asesinato, antes de que casi todo se oscureciera después de que se llevó a cabo. La defensa ha argumentado que existen lagunas en la evidencia y, en el mejor de los casos, es circunstancial.

La investigación de la ONU se centró primero en la participación de Siria, y cuatro altos generales fueron detenidos durante cuatro años hasta que el STL ordenó su liberación en 2009 diciendo que habían sido detenidos arbitrariamente.

Las investigaciones luego se centraron en los miembros de Hezbollah.

Cuestión de legitimidad

El diputado Jamil Sayyed, exjefe de seguridad general que fue uno de los generales detenidos arbitrariamente durante cuatro años, dijo a Al Jazeera que la investigación sobre el asesinato de Hariri fue un “juego político sucio” desde el principio.

“El objetivo, incluso antes de que comenzara la investigación, era demostrar que Siria y sus aliados mataron a Hariri, y luego buscaron las pruebas para respaldar esas afirmaciones, en lugar del procedimiento legal de investigación que llega a conclusiones a través de hechos y pruebas y testigos verdaderos, ” él dijo.

Pero Peter Haynes, el principal representante legal de las víctimas en el caso, dijo a Al Jazeera que el juicio “identificó claramente un comportamiento delictivo de la misma manera que lo hacen muchas investigaciones internacionales, y no creo que sea de ninguna manera ilegítimo”.

Haynes cita el tiempo transcurrido desde el crimen como el tema principal del juicio, pero dijo que no es un “ejercicio inútil” para las aproximadamente 70 personas que representa.

“Desde la perspectiva de las víctimas, logra justicia porque crea un registro histórico, incluso si les hubiera gustado que el veredicto se publicara hace años y que los acusados ​​se sientan en el banquillo de los acusados”, dijo.

El consejo de defensa principal no respondió a una solicitud de comentarios.

Público ‘no convencido’

Incluso si las víctimas pueden encontrar algún cierre, “la opinión pública libanesa en general no está convencida”, dijo a Al Jazeera Karim Emile Bitar, director del Instituto de Ciencias Políticas de la Universidad Saint Joseph de Líbano.

“La mayoría de las personas con las que habla, incluso los partidarios acérrimos de Rafik Hariri, no creen que esto sea realmente justicia porque han pasado 15 años, porque hubo tantas alianzas cambiantes en los últimos 15 años, porque el hijo de Hariri, Saad, mismo en 2009 se reconcilió con el presidente sirio Bashar al-Assad “.

Bitar dijo que Líbano había sido testigo de un promedio de un asesinato por año desde la independencia en 1943, ya sean políticos de alto nivel, periodistas prominentes o investigadores.

El juicio de Hariri fue significativo porque buscaba responsabilizar a las personas por tal asesinato por primera vez, dijo. Pero “la justicia retrasada es justicia denegada”.

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