Karen Bass: la congresista progresista que podría ser la vicepresidenta de Biden

En el estado natal de Karen Bass, colegas de todo el espectro político la alaban.

La mayor parte de Estados Unidos está conociendo a la congresista de 66 años de Los Ángeles que en las últimas semanas se convirtió en una de las principales candidatas para ser la candidata vicepresidencial de Joe Biden. Pero en California, Bass se ha ganado la reputación de progresista y pragmático: un organizador comunitario que luchó contra la brutalidad policial y la adicción en Los Ángeles y un político práctico que ayudó a sacar al estado de una crisis fiscal histórica en 2008.

Relacionado: El sexismo ensombrece la búsqueda de Biden de una compañera de carrera

La congresista es “alguien que puede sanar a nuestro país, no solo de la pandemia, sino también de las divisiones raciales, las divisiones económicas”, dijo a The Guardian la legendaria organizadora laboral Dolores Huerta.

Se espera que Biden anuncie su compañero de carrera en los días venideros. Cuando el exvicepresidente a principios de este año se comprometió a elegir una mujer para que se uniera a su boleto, la especulación pública se unió de inmediato en torno a Kamala Harris, la senadora de California que se postuló contra él en las primarias presidenciales demócratas. Buzz también rodeó a Susan Rice, la asesora de seguridad nacional de la administración Obama, y ​​Val Demmings, la congresista de Florida. Pero en las últimas semanas, los californianos que trabajaron con Bass, incluida Huerta, han hecho campaña abiertamente por ella como vicepresidenta, llevándola a la cima de la lista de candidatos de Biden.

<span class=Karen Bass vota por el primero de dos artículos de juicio político contra Donald Trump, el 13 de diciembre de 2019. Fotografía: Chip Somodevilla / POOL / EPA“src =” “data-src =” https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/d_GGruLujM0PuQj7s1QOCA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQyMw–/https://media.zenfs the_guardian_765 / 15afe6240c630f6fc8f56a708bdb21dd “/>
Karen Bass vota por el primero de dos artículos de juicio político contra Donald Trump, el 13 de diciembre de 2019. Fotografía: Chip Somodevilla / POOL / EPA

Los partidarios de Bass elogian su feroz compromiso de promover la justicia social y un encanto fácil que la ha ayudado a conquistar a los liberales y a conservar a los conservadores por igual. Pero a otros les preocupa que su política esté demasiado a la izquierda para atraer a los votantes moderados, ya que el proceso de investigación vicepresidencial resurgió algunas de sus controversias políticas, incluidos comentarios anteriores sobre el dictador cubano Fidel Castro que podrían alienar a los expatriados en el atolladero político de Florida .

“Ella construye coaliciones”

Bass creció en un barrio negro de clase media de Los Ángeles, se formó como asistente médico y trabajó en una sala de emergencias. Cuando la epidemia de crack golpeó a Los Ángeles, comenzó un centro de tratamiento y abuso de sustancias, una organización sin fines de lucro que se convirtió en la Coalición de la Comunidad, que sigue siendo un grupo de defensa influyente en la ciudad.

En un momento en que el gobierno se movió para criminalizar aún más la posesión de drogas y vigilar violentamente los vecindarios negros y marrones, Bass argumentó que la adicción era una crisis de salud pública y abogó contra la infame ley de 1994 “dura contra el crimen” que Biden ayudó a escribir. Ella presionó para reemplazar las licorerías en el sur de Los Ángeles con viviendas y tiendas de comestibles, luchó para construir más escuelas e hizo campaña para evitar que los niños se vieran obligados a vivir en hogares de acogida.

Ella ganó un escaño en la asamblea de California en 2004 y fue elegida portavoz de la asamblea dos años después, convirtiéndose en la primera mujer negra en dirigir una casa legislativa estatal.

En la capital del estado, Sacramento, se encontró en el centro de un tipo de crisis completamente diferente. Los republicanos y demócratas habían estado atrapados en un estancamiento de meses sobre cómo abordar un déficit de 41 millones de dólares después de la Gran Recesión. “Cuando Karen entró en las negociaciones, simplemente cambió la dinámica en la sala”, dijo Mike Villines, quien era el líder de la minoría republicana de la asamblea. “Ella realmente escucharía a todos, y al principio, incluso pensamos, ¿es un truco?”

Bass se aferró firmemente a sus objetivos de minimizar los recortes en educación y atención médica, dijo Darrell Steinberg, alcalde de Sacramento y líder demócrata del senado estatal en ese momento. “Sin embargo, ella también era el epítome de‘ puedes estar en total desacuerdo sin ser desagradable “, dijo. Steinberg, Bass, Villines y sus colegas ganaron un perfil de John F Kennedy en Coraje premio por el compromiso que alcanzaron en febrero de 2009.

La confianza que Bass construyó en Los Ángeles y en Sacramento la impulsó al Congreso en 2010. Fue elegida para dirigir uno de los distritos más diversos de California: su circunscripción en Los Ángeles es 25% blanca, 25% negra, 40% latina y 8 % Asiático americano. “En un momento en que necesitamos ayudar a reconstruir nuestro país de la crisis, Karen es una constructora, ella construye coaliciones”, dijo Huerta.

Bass fue elegida presidenta del Caucus Negro del Congreso en 2018. Y después de las protestas tras la muerte de George Floyd, lidera los esfuerzos de su partido para reformar la policía y, en cierta medida, revertir el legado de las políticas demócratas que desigualmente estadounidenses negros y morenos encarcelados.

<span class=Karen Bass en una conferencia de prensa en Capitol Hill sobre la legislación para abordar el racismo sistémico el 1 de julio de 2020. Fotografía: Brendan Smialowski / AFP / Getty Images“src =” “data-src =” https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/TKc2zcXJFBO4Bfg8L_3SGw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQyMw–/https://GB.zenfs.com/ the_guardian_765 / ce455217a66107e41c95d5141ce13234 “/>
Karen Bass en una conferencia de prensa en Capitol Hill sobre la legislación para abordar el racismo sistémico el 1 de julio de 2020. Fotografía: Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

La Ley de Justicia en la Policía de George Floyd que ayudó a desarrollar aprobada en el Congreso fue respaldada por todos los representantes demócratas y tres republicanos. El proyecto de ley, que es poco probable que sea adoptado por el Senado liderado por los republicanos, frena la “inmunidad calificada”, una disposición legal que protege a la policía. Hace que el linchamiento sea un delito federal e incentiva a los departamentos de policía locales a prohibir los estrangulamientos, pero no elimina a la policía ni dirige recursos fuera de la aplicación de la ley, como han exigido los activistas durante mucho tiempo.

“No, no creo que sea hora de desfinanciar a la policía”, dijo Bass a Fox LA, aunque se hizo eco de un argumento que muchos partidarios de la desfinanciación hacen: que la policía no debería ser la que responda a todo tipo de emergencia. Cuando el gobierno no financia los programas sociales y la atención médica, “se deja que la policía recoja los pedazos, y eso está mal”, dijo. “No son trabajadores sociales, ¿por qué deberían estar lidiando con problemas sociales, económicos y de salud?”

Bajo y biden

Aunque las opiniones de Biden sobre la vigilancia han evolucionado desde que encabezó su proyecto de ley contra el crimen, las políticas del dúo aún divergen significativamente. Ella apoya el ambicioso Green New Deal para enfrentar la crisis climática y Medicare para todos como una solución a los problemas de salud del país. Prefiere opciones más moderadas.

Pero los dos también tienen mucho en común personalmente y filosóficamente. Ella, como él, sufrió una tragedia al principio de su carrera política. En 2006, menos de dos años después de su investidura en la asamblea estatal de California, su hija de 23 años, Emilia, y su yerno Michael murieron en un accidente automovilístico.

Bass ha discutido la pérdida con Biden, cuya esposa e hija de un año fallecieron en un accidente automovilístico en 1972. “La parte más difícil de eso fue, y fue lo mismo con él, cuando ocurrieron esos accidentes, ambos estaban en la vida pública “, dijo Bass en un entrevista con Ozy. “El mundo te está viendo llorar”.

Al igual que Biden, Bass dijo que luchó por “continuar” después. “Comencé a entender cómo la desesperación llevó a las personas a cobrarlo”, escribió Biden en sus memorias sobre el período posterior a la muerte de su esposa e hija. Para Bass, fue el recuerdo de su hija lo que “le permitió continuar”, dijo. “Porque ella habría estado muy molesta conmigo si no continuara”.

Ambos políticos también comparten un compromiso con el bipartidismo, una motivación u obligación de acercarse a aquellos con quienes no están de acuerdo y buscar valores comunes. De la misma manera que los seguidores de Biden celebran su afabilidad tonta, los colegas y amigos de Bass elogian su encanto desarmador. “Puedes poner a Karen en cualquier lugar, incluso en el distrito más conservador y de extrema derecha, y ella hará que algunas de las personas conversen con ellos”, dijo Fabian Núñez, quien fue el orador de la asamblea de California antes de Bass.

“Ella es realmente muy, muy agradable”, dijo Steinberg al Guardian. “Ella es buena gente”.

Villines, quien sigue siendo republicana, dijo que no obstante: “Me sentiría muy cómoda con Karen en altos cargos en el gobierno, porque sé que ella es una persona real que ha pasado por cosas realmente difíciles y que realmente está tratando de hacer las cosas”. “

Incluso el líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, un aliado de Trump que casi no comparte un terreno político común con el progresista Bass, la ha llamado su “demócrata favorita” por su capacidad de negociación.

<span class=Kevin McCarthy abraza a Bass durante una ceremonia para conmemorar el 400 aniversario de la llegada de los africanos esclavizados a Estados Unidos. Fotografía: Mandel Ngan / AFP / Getty Images“src =” “data-src =” https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/jnEzkrYgW06Y4wijNt_xLg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQyMw–/https://media.zen.fs the_guardian_765 / 62b3f78c600276c1a2ac1a7412df3b1e “/>
Kevin McCarthy abraza a Bass durante una ceremonia para conmemorar el 400 aniversario de la llegada de africanos esclavizados a los Estados Unidos. Fotografía: Mandel Ngan / AFP / Getty Images

Puede parecer una contradicción notable que los progresistas hayan respaldado abiertamente a Bass como un defensor del “cambio transformador” que les daría voz a los liberales en la Casa Blanca. “Ella sabe dónde mantener la línea”, explicó Steinberg.

Puede que le ayude a entenderla saber que Bass ganó cinturones marrones en taekwondo y hapkido. ¿Recuerdas esas viejas películas de Bruce Lee? Cuando alguien que había visto una película de Bruce Lee pensara que sabía cómo pelear, sin disciplina ni control, entraría simplemente agitándose, balanceándose “, dijo. Los Angeles Times en 2009. “Deberías tener metas; debe quedar claro dónde está el juego inicial, medio y final, y eso es lo que sentí que me enseñaron “.

Investigación pública

Las metas políticas de Bass en este momento no parecen incluir una eventual postulación a la presidencia, y ella dice que nunca lo ha hecho. “Puedes mirar hacia atrás en mi vida, y creo que está bastante claro que no me propuse postularme para presidente”, dijo en Meet the Press de NBC. “Siempre me he centrado en el trabajo”.

Ahora que es una de las principales candidatas para veep, su investigación pública ha sido “un proceso muy interesante; un viaje al pasado ”, bromeó. Su trabajo anterior en Cuba ha sido objeto de un escrutinio particular.

En la década de 1970, Bass trabajó para la Brigada Venceremos, una empresa conjunta del gobierno de Fidel Castro y Estudiantes por una Sociedad Democrática, el grupo izquierdista contra la guerra en Estados Unidos. Bass ha dicho que ayudó a construir viviendas y centros de salud con el grupo, para ayudar al pueblo cubano. También se enfrentó a críticas por referirse a Castro como “Comandante en Jefe”, un título que denuncian los expatriados cubanos en los Estados Unidos, cuando el dictador murió en 2016, y por elogiar a Oneil Marion Cannon, uno de los principales miembros del Partido Comunista de Estados Unidos como ” amigo y mentor “.

Los republicanos han aprovechado la oportunidad de pintar a Bass como partidario de Castro, y comunista, en particular a los cubanoamericanos en estados cambiantes como Florida. Bass argumenta que su posición sobre Cuba “no es realmente diferente de la posición de la administración Obama”. Acompañó a Obama en 2016 en su histórica visita al país. Bass también ha enfatizado que ella no es comunista, pero dijo que aprecia el trabajo de Cannon para su comunidad en Los Ángeles y su compromiso de hacer campaña por los candidatos negros y marrones.

En medio de un mayor escrutinio de su pasado, Los Angeles Times también revelado que Bass ha ganado honorarios por consultoría de una comunidad sin fines de lucro que ella fundó y que su campaña había financiado. Bass ha mantenido que sus ingresos y las donaciones de la campaña no están relacionados, y la organización sin fines de lucro ha corroborado su posición.

Otra preocupación para los críticos es el discurso efusivo de Bass en la apertura de 2010 de la sede de la Iglesia de Scientology en Los Ángeles, cuando elogió al fundador del grupo, L Ron Hubbard. Ella le dijo a una multitud de 6,000, “tu credo es un credo universal y uno que habla a todas las personas en todas partes”.

En un comunicado, Bass dijo que estaba buscando un “área de acuerdo” con la iglesia, y en la década desde que “publicaron relatos de primera mano en libros, entrevistas y documentales han expuesto a este grupo”. Los desertores de Scientology han alegado intimidación, abuso y trata de personas. “Para que todos lo sepan, con orgullo adoro en la Iglesia First New Christian Fellowship Baptist Church en el sur de Los Ángeles”, señaló Bass en su declaración.

Huerta, quien apoyó a Kamala Harris en las primarias presidenciales, pero recientemente publicó un artículo de opinión que respaldaba a Bass como vicepresidente, dijo que las discusiones en torno a las congresistas han creado un “fantasma “- un fantasma o un coco – “diseñado para asustar a los seguidores”.

“Es ridículo”, dijo, “tienes a Donald Trump que elogió al dictador en Corea del Norte”, dijo. Cuando el presidente no pudo condenar, e incluso exaltó a los líderes que han supervisado las atrocidades humanitarias, Huerta dijo que “es una tontería” que los republicanos se obsesionen con el historial de Bass en Cuba.

Reply