La antigua fábrica de torturas de Corea del Sur se está portando bien con Kim Jong Un

Cuerpo de prensa de Pyeongyang / Pool / Getty Images
Cuerpo de prensa de Pyeongyang / Pool / Getty Images

La antigua Agencia Central de Inteligencia de Corea, una temible herramienta de terror para los dictadores de Corea del Sur, ahora ha perdido el derecho a espiar a los políticos y torturar a los enemigos del régimen. En cambio, la agencia, rebautizada hace años como Servicio de Inteligencia Nacional, se está transformando en un instrumento para la reconciliación entre Corea del Norte y Corea del Sur.

Nada muestra más claramente el papel cambiante de los NEI que el nombramiento de El presidente liberal de Corea del Sur, Moon Jae-in de un político de izquierda de antaño como director de NIS. Encarcelado en 2006 por aceptar enviar a Corea del Norte 500 millones de dólares para llevar a cabo la primera cumbre entre Corea del Norte y Corea del Sur en junio de 2000, entre el entonces presidente de Corea del Sur, Kim Dae-jung, y Kim Jong Il de Corea del Norte, padre del actual gobernante. Kim Jong Un—Park Jie-won, de 78 años, espera utilizar la agencia para volver a agradar a los norcoreanos.

Kim Yo Jong, la hermana menor de Kim Jong Un, es “temida”, “respetada” dentro de Corea del Norte

¿Por qué Trump está dejando que Moon Jae-en la mano de Corea del Sur a Kim Jong Un?

El NIS aún puede participar en la recopilación de inteligencia de rutina, pero Park, quien fue el ayudante más cercano de Kim Dae-jung, prevé que la agencia persiga “la paz, la cooperación y la unificación” de las dos Coreas. En cuanto a su firma en un documento antiguo que prometía pagos a Corea del Norte, lo llamó “falso”, una falsificación.

La controversia sobre la firma revivió los recuerdos del escándalo en el que Park presuntamente firmó un “acuerdo de cooperación económica” con Corea del Norte antes de la cumbre de junio de 2000. El documento establece que los pagos llegaron a $ 3 mil millones, incluidos otros $ 2,5 mil millones en ayuda e inversión a largo plazo, todo para lograr que Kim Jong Il aceptara recibir a Kim Dae-jung en Pyongyang. Varios meses después, “DJ”, como era ampliamente conocido, ganó el Premio Nobel de la Paz por el que había estado presionando durante años.

Park podría decir que no sabía nada, pero fue sentenciado en 2006 a tres años de prisión por arreglar pagos que, según los críticos, ayudaron e incitaron al ascenso de Corea del Norte como potencia nuclear. Algunos han afirmado que el total final enviado a Corea del Norte ascendió a mucho más. En cualquier caso, Corea del Norte realizó su primera prueba nuclear subterránea en 2006 y ha realizado cinco más desde entonces, la más reciente en septiembre de 2017.

Curiosamente, Park había cumplido solo ocho meses en prisión antes de ser liberado por el igualmente liberal sucesor de Kim Dae-jung, Roh Moo-hyun, por consejo de su jefe de gabinete Moon Jae-in, sí, el mismo Moon que, como presidente , ha mostrado toda su fe en Park nombrándolo director de NIS.

Todo lo cual significa que “el NIS ha perdido el poder”, dijo Kim Ki-sam, un ex funcionario del NIS que desertó a Estados Unidos después de exponer públicamente transferencias de enormes sumas a Corea del Norte antes de la cumbre de junio de 2000. “Ahora la agencia está entumecida. No puede hacer nada “. Muchas personas con experiencia en NIS han sido transferidas a nuevos puestos o forzadas a renunciar, y cualquiera que busque a figuras políticas sospechosas de espiar para Corea del Norte corre el riesgo de ser acusado penalmente por interferir en la política nacional.

La transición del NIS se produce cuando el presidente Moon busca un diálogo renovado con Corea del Norte después de Pyongyang. voladura de una oficina de enlace Norte-Sur el mes pasado, que se construyó a expensas de Corea del Sur dentro de Corea del Norte.

Desde entonces, Moon ordenó a los desertores norcoreanos que dejen de lanzar globos cargados de folletos de propaganda. sobre Corea del Norte. Los folletos dicen que quieren que los norcoreanos sean conscientes de la crueldad del régimen de Kim Jong Un, incluyendo el asesinato en 2017 de su medio hermano, que se muestra en un folleto tendido sobre una silla en el aeropuerto de Kuala Lumpur, Malasia, muriendo a causa de un agente de VX manchado en la cara.

La represión de los panfletos marcó una concesión importante a la presión de Corea del Norte. “Si bien los gobiernos progresistas anteriores ignoraron el activismo por los derechos humanos en Corea del Sur”, dijo Victor Cha, profesor de Georgetown y autor de libros y estudios sobre Corea del Norte, “este gobierno en realidad lo está haciendo retroceder”.

También es importante que los ejercicios militares de Estados Unidos y Corea del Sur programados para este mes sean en gran parte digitales, sin tropas jugando juegos de guerra de verdad, pero Corea del Norte aún reprende al gobierno de Moon por cualquier movimiento contrario a sus intereses. La semana pasada, los medios estatales de Corea del Norte atacaron al Sur por revelar sus “malas intenciones” en un acuerdo con Estados Unidos para usar combustible de estado sólido en satélites espías y también para impulsar misiles contra Corea del Norte.

El acuerdo revisa un acuerdo firmado por primera vez con Estados Unidos en 1979, según el cual los misiles surcoreanos, propulsados ​​por combustible líquido, se limitaron a un alcance de 800 kilómetros, 500 millas, suficiente para impactar en cualquier parte de Corea del Norte. El Sur, argumentando que se necesita combustible sólido para poner un satélite en órbita, aspira a la “soberanía total de misiles” frente a las preocupaciones estadounidenses sobre una carrera armamentista en Asia.

Como para dejar totalmente en claro el cambio de los viejos tiempos del terrorismo de la KCIA, el gobierno de Moon está creando un nuevo nombre para el NIS: “Servicio de Inteligencia y Seguridad Externa”, por ejemplo, dejaría en claro que ya no está investigando politícas domésticas. El impacto ha sido frenar severamente a la agencia, que durante años tuvo el poder arrollador del FBI y la CIA estadounidenses combinados mientras investigaba y procesaba a sospechosos, incluidos manifestantes políticos y críticos.

Al eliminar la alguna vez temida autoridad de la agencia para investigar el espionaje en casa, el temor es que también tendrá poco poder para investigar lo que esté haciendo Corea del Norte. Ninguna otra agencia tiene el mismo poder que la KCIA y luego el NIS, y es probable que ninguna otra rama del gobierno la reemplace, excepto posiblemente la Agencia Nacional de Policía, que dirige toda la policía del país.

Eso es para garantizar que los celosos agentes del NIS no abusen de su poder para perseguir a los enemigos como lo hicieron de manera más infame en la era del gobierno militar bajo el general Park Chung-hee, quien llegó al poder en un golpe de estado en mayo de 1961 y gobernó hasta su asesinato. por su jefe de inteligencia 18 años y cinco meses después. Chun Doo-hwan, el general que tomó el poder después de la muerte de Park, fue igualmente severo hasta que un manifestante fue torturado hasta la muerte en el centro de interrogatorios de la KCIA. En el alboroto, las protestas masivas lo obligaron en 1987 a aceptar una constitución democrática que pedía elecciones presidenciales cada cinco años.

“Ciertamente, parece que se está realizando un esfuerzo serio para cambiar la forma en que opera internamente el NIS”, dijo Evans Revere, un ex diplomático estadounidense de alto rango con años de experiencia en asuntos de Corea. “Una de las principales preocupaciones será el esfuerzo por impedir que el NIS investigue casos de espionaje nacional”. El NIS, dijo, “está muy bien equipado para realizar tales investigaciones, y esta historia plantea dudas sobre si otra agencia del gobierno será tan eficaz en hacerlo”.

Solo para mostrar cuán completo es el cambio en el rol de NIS, el edificio en el centro de Seúl donde los interrogadores torturaron a miles de disidentes ahora está abierto para visitas. Los visitantes pueden contemplar las cámaras selladas donde los sospechosos de trabajar contra las reglas de Park o Chun a menudo eran sometidos a simples torturas de agua en las que no podían respirar.

Otras formas de tortura iban desde palizas a “sospechosos” contorsionados en posiciones extrañas hasta el truco de la hélice en el que una víctima era colgada de las aspas de un ventilador de techo y giraba violentamente. La privación del sueño era una rutina para los presos confinados en celdas pequeñas con pequeñas rendijas para que entrara aire fresco, desde donde no podían ver el exterior.

“La intención del partido gobernante es utilizar su mayoría política para corregir lo que ven como errores pasados ​​y promover una agenda de reforma de la justicia progresiva al alejar los poderes legales de las instituciones tradicionalmente conservadoras”, dijo Leif-Eric Easley, profesor de la Universidad Ewha en Seúl. “Cambiar el nombre del NIS es más que simbólico. Se trata de circunscribir la capacidad de la agencia para recopilar inteligencia “.

Los antecedentes de Park Jie-won “sugieren que la prioridad de la administración es hacer tratos con Corea del Norte”, dijo Easley. En medio de “las crecientes amenazas regionales y la intensificación de las operaciones de influencia extranjera, es importante no vaciar ni politizar las capacidades de inteligencia nacional”.

Un temor es que las nuevas restricciones al NIS socavarán los lazos prolongados con las agencias de inteligencia estadounidenses.

Teniendo en cuenta la “estrecha relación de Park con el Norte, la comunidad de inteligencia de EE. UU. Probablemente desconfiará de proporcionar cierta inteligencia al NIS por temor a que se comparta con Pyongyang”, dijo David Maxwell, un oficial del ejército retirado que sirvió cinco viajes en Corea del Sur. en las fuerzas especiales. “El enlace de inteligencia no se detendrá, pero se ejecutará con gran cautela, lo que socavará décadas de confianza”.

El nombramiento de Park también profundiza las divisiones internas en Corea del Sur. “Por primera vez en la historia del país, un convicto por delitos graves es el jefe de la agencia de espionaje de la nación”, dijo un analista político surcoreano de mucho tiempo que pidió que no se usara su nombre. “Nombrar a un ex convicto para un cargo importante en el gobierno es impresionante”.

Lea más en The Daily Beast.

Reciba nuestras noticias principales en su bandeja de entrada todos los días. ¡Regístrate ahora!

Membresía diaria de Beast: Beast Inside profundiza en las historias que te importan. Aprende más.

Reply