La corte militar de Libia Oriental condena a periodista a 15 años

EL CAIRO (AP) – Un tribunal militar en el este de Libia condenó a un fotoperiodista local a 15 años de prisión por vagos cargos relacionados con el terrorismo, lo que provocó una protesta el viernes por parte de grupos de derechos humanos.

El veredicto envió un mensaje escalofriante, dijeron los defensores locales, subrayando los peligros que los periodistas deben navegar en el este de Libia, donde el comandante militar Khalifa Hifter se ha movido para sofocar toda disidencia, y más ampliamente en un país devastado por la guerra invadido por milicias frenéticas.

Ismail Bouzreeba al-Zway, de 39 años, fue recogido por primera vez por agentes de seguridad mientras cubría un evento de noticias local en su ciudad natal de Ajdabiya, este de Libia, en 2018, según el Comité para la Protección de Periodistas, un grupo global de libertad de prensa. Fue acusado de trabajar para Al-Nabaa, un canal privado de noticias libio transmitido desde Turquía que las autoridades del este de Libia consideran afiliado al “terrorismo” islamista.

Ajdabiya, como la mayoría del este y el sur de Libia, está controlada por Hifter, un ex general respaldado por Egipto, Rusia y los Emiratos Árabes Unidos que ha prometido librar al país de las milicias islamistas. La campaña de 14 meses de Hifter para capturar la capital de Libia, Trípoli, en el oeste, del gobierno rival respaldado por Turquía colapsó a principios de este año.

Los defensores de los derechos dicen que la guerra de Hifter contra el “terrorismo” es indiscriminada, ya que no distingue entre militantes extremistas y críticos comunes, y que sus fuerzas utilizan regularmente el arresto, el secuestro y la tortura para tratar de ejercer el control.

Cuando los agentes de seguridad revisaron el teléfono celular de al-Zway luego de su arresto, descubrieron mensajes privados que expresaban descontento con el gobierno de Hifter y criticaban el comando militar. Fue llevado rápidamente a una prisión militar en la fortaleza de Hifter de Benghazi, según la Organización Libia de Medios Independientes.

Las enmiendas legales aprobadas en 2017 facultan ampliamente a los tribunales militares del este de Libia para procesar a cualquier persona sospechosa de apoyar el terrorismo. Un informe del año pasado de la Central Libia para la Libertad de Prensa, con sede en Trípoli, documentó docenas de ataques contra reporteros por parte de las fuerzas de Hifter que, según dijo, “prohíben a todos los periodistas que no son leales y, por lo tanto, reducen totalmente todos los aspectos de un estado civil”. Más de 80 periodistas han huido del país desde 2014.

Un portavoz de las fuerzas de Hifter no respondió a las solicitudes de comentarios.

Tres organizaciones de prensa libias emitieron una declaración conjunta el viernes diciendo que acaban de enterarse de que en un juicio secreto en mayo pasado, un tribunal militar de Benghazi condenó a al-Zway a 15 años de prisión por cargos de comunicarse con un canal de televisión que apoya el terrorismo. Se le prohibió hablar con un abogado o notificar a su familia, según el comunicado.

Los grupos denunciaron lo que llamaron “la explotación de la lucha contra el terrorismo, que es un objetivo legítimo, silenciar voces y confiscar derechos y libertades”.

El amigo y colega de Al-Zway, Reda Fhelboom, un destacado periodista libio que el año pasado fue secuestrado por una milicia occidental por sus propios informes sobre temas de derechos humanos, rechazó los cargos contra al-Zway como absurdos.

“Puede que tenga opiniones diferentes de Hifter y sus aliados, y sí, estuvo activo en grupos de la sociedad civil, pero ¿eso lo convierte en un terrorista?” preguntó.

Hasta donde Fhelboom sabía, al-Zway simplemente había subido videos de actividades culturales y partidos deportivos en su ciudad natal a un canal personal de YouTube, que fue captado por el canal Al-Nabaa afiliado a Turquía sin su conocimiento.

“Es muy difícil para los periodistas trabajar en cualquier parte de Libia”, dijo Fhelboom, hablando por teléfono desde Túnez, donde huyó después de una tortuosa detención de 12 días en Trípoli. “Es peligroso.”

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