La fiebre del oro mientras la pandemia agita la economía de India

Un empleado de una joyería muestra lingotes de oro de 24 quilates

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Los precios del oro han aumentado, lo que lo convierte en un activo confiable y popular

Los indios están volviendo a uno de sus activos más antiguos en medio de una pandemia furiosa que fue precedida por una crisis bancaria, informa Nidhi Rai de la BBC.

Decir que los indios aman el oro sería un eufemismo. Durante siglos, los hogares, así como los templos, han acumulado el metal precioso.

Según una estimación del Consejo Mundial del Oro del año pasado, las reservas totales de oro en los hogares indios fueron de aproximadamente 25,000 toneladas, la mayor en cualquier país.

Esta inversión probada en el tiempo ha recuperado popularidad a medida que la economía de India se tambalea por los efectos devastadores de una pandemia global. Cuando Covid-19 atacó, la economía de la India de $ 2.5 billones (£ 1.9 billones) ya estaba empeorando debido a una crisis bancaria.

Uno de los resultados ha sido una crisis de liquidez, que ha llevado a muchos indios a recurrir al oro como inversión y como garantía.

Y lo utilizan cada vez más para recaudar fondos, dice el experto en el mercado de productos básicos Kunal Shah.

En un momento en que los préstamos bancarios tradicionales son más difíciles de conseguir, un aumento en los precios del oro ha ayudado a impulsar la popularidad de estos préstamos.

Los precios del oro aumentaron un 28% este año a más de 50,000 rupias ($ 668; £ 515) por 10 gramos.

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El oro juega un papel importante en la vida y cultura de la India.

El salto de valor se debe a varias razones. Por un lado, los bancos occidentales están imprimiendo divisas y comprando oro en el mercado internacional como garantía a largo plazo. Dos, los mercados bursátiles de todo el mundo son volátiles, lo que impulsa a las personas a invertir en oro y eleva su precio. Y con las tasas de interés en varios países en territorio negativo, no es rentable mantener el dinero en los bancos.

Todo esto ha afectado el precio del oro, y los expertos dicen que su valor aumentará aún más en los próximos meses.

Disha Dinesh Parab, de la ciudad occidental de Pune, se encuentra entre los que han dependido de préstamos de oro para mantener sus negocios a flote durante la pandemia. Durante los últimos 10 años, ella ha estado haciendo y vendiendo entre 40 y 50 cajas de comida al día. Pero en los últimos meses, debido a la baja demanda en una economía parcialmente abierta, ha tenido que reducir sus precios de $ 1 a 80 centavos por lonchera y solo ha podido vender una cuarta parte de lo que solía.

Ella dice que un préstamo de oro era “la opción más rápida y barata disponible”.

La Sra. Parab empeñó seis piezas de joyas de oro para un préstamo de oro de un banco cooperativo local por $ 3,340. Ella paga intereses del 9.15% por año durante tres años. Si hubiera optado por un préstamo personal, habría tenido que pagar una tasa de interés más alta, algo más del 11%, durante el mismo período.

Los agricultores también están considerando los préstamos de oro como un impulso. Housilal Malviya, un agricultor en el estado occidental de Maharashtra, pidió prestado más de $ 5,000 contra el oro para comenzar a sembrar en sus granjas.

“Intentamos tomar un préstamo de los bancos, pero hicieron muchas preguntas y se mostraron reacios, pero el banco cooperativo local estaba listo para ayudar [with a gold loan],” él dice.

Los préstamos de oro y personales permiten al prestatario utilizar los fondos como lo desee. Pero para muchos, los préstamos de oro son los más accesibles de los dos: requieren menos documentos, el oro a menudo está fácilmente disponible con la casa como un activo, y los préstamos actualmente tienen un valor más alto debido a los altos precios del oro.

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Los indios a menudo tratan las joyas de oro como un activo

Las tasas de interés más bajas para los préstamos de oro son una ventaja adicional: actualmente, las tasas de interés comienzan en poco más del 7% y suben hasta el 29%, dependiendo de las opciones de tenencia y reembolso. En comparación, el interés en préstamos personales oscila entre el 8% y el 26% anual.

Los préstamos de oro están programados para crecer a un ritmo mucho más rápido en comparación con los préstamos personales. “Esperamos que crezcan entre un 10 y un 15% este año”, dice V P Nandakumar, CEO de Manappuram Finance, una compañía financiera no bancaria que se especializa en préstamos de oro.

Los préstamos de oro también son más fáciles de acceder ahora ya que los bancos comerciales regulares han ajustado sus arcas. Una historia de malas decisiones crediticias ha dejado a los bancos indios con uno de los índices de préstamos incobrables más altos del mundo. Y la pandemia solo empeoró las cosas, dejando a los bancos preocupados sobre si es probable que más y más prestatarios no cumplan. El resultado: los bancos no están prestando tanto como solían hacerlo.

En 2019, los bancos indios aprobaron un 6% más de préstamos que el año anterior, según la agencia nacional de calificación Crisil. Este año, se espera que otorguen solo un 1% más de préstamos de lo habitual; históricamente, el crecimiento de los préstamos ha sido de dos dígitos.

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Los bancos indios se han convertido en prestamistas cautelosos en medio de la desaceleración económica

“Las pequeñas empresas se acercan a nosotros porque los préstamos bancarios tomarán tiempo. Necesitan capital de trabajo a corto plazo ya que el cierre de la operación agotó todas las fuentes de pago”, dice George Alexander Muthoot, director gerente de Muthoot Finance, una de las mayores compañías de préstamos de oro. En India.

Incluso los bancos regulares que se especializan en préstamos de oro están cosechando los beneficios: el Federal Bank y el Indian Bank han visto un aumento de 10 veces en la demanda de préstamos de oro, principalmente en pequeñas ciudades y pueblos.

Y los expertos predicen que los préstamos de oro continuarán aumentando a medida que los precios suban. Antes del cierre en marzo, este precio era de $ 38 por gramo; en este momento, es de alrededor de $ 44 por gramo. Entonces, un préstamo de oro ahora obtendría casi $ 7 más por gramo que en marzo.

“Los precios más altos del oro hacen felices tanto al prestatario como al prestamista”, dice Somasundaram PR, director gerente de India en el Consejo Mundial del Oro.

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Subtítulo de los medios¿Qué está pasando realmente con la economía de la India?

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