‘La gente tiene hambre de música nueva después del bloqueo’

Mujer, llevando, auriculares, y, un, máscara

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¿Cómo puede prosperar la música en la época del coronavirus?

No se puede detener la música, como dice una vieja canción disco, pero de una forma u otra, el coronavirus se ha acercado bastante.

En el apogeo de la pandemia, con las tiendas de discos cerradas y los sellos en apuros, el flujo de lanzamientos de nuevos álbumes se redujo a un goteo.

Ahora la industria está comenzando a recuperar el ritmo nuevamente, pero los compradores aún se muestran reacios a visitar High Street en busca de nuevos LP y CD.

En el bloqueo, hemos aprendido a pedir más álbumes en línea y la forma en que usamos los servicios de transmisión de música también ha cambiado.

Y mientras La música en vivo se puede reanudar en Inglaterra a partir de este fin de semana., es probable que sea de forma restringida, ya que las medidas de distanciamiento social significan que se permitirá la entrada a menos clientes de pago.

Entonces, ¿cómo se las han arreglado los diferentes sectores de la industria musical?

El sello discográfico

“Ha sido un desafío, por decir lo mínimo”, dice Adam Velasco, director gerente de Cherry Red Records, un sello independiente que es una de las compañías más grandes en el mercado de reediciones de música.

Los álbumes físicos son muy vendidos para el sello y sus cajas son muy apreciadas por los coleccionistas.

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Cherry Red Records

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Los artistas de vanguardia The Residents se encuentran entre los últimos grandes vendedores de Cherry Red

Al comienzo de la pandemia, los distribuidores y almacenes de todo el mundo estaban cerrando, lo que obligó a la empresa a reducir los nuevos lanzamientos.

“No tenía sentido planificar las cosas para mayo y junio. ¿Quién sabía dónde íbamos a estar?” él dice. “Pero hicimos lo mejor que pudimos para involucrarnos con nuestra base de fans”.

Eso significó ofrecer descuentos, ventas flash y otras ofertas especiales a través del sitio web Cherry Red.

También significó responder a los clientes “de cierta edad” que llamaban para decir que no estaban en Internet y no sabían dónde comprar álbumes físicos mientras las tiendas de discos estaban cerradas.

Pero el esfuerzo valió la pena, con los grandes vendedores del sello bajo llave, incluido el nuevo álbum de Residents, Metal, Meat & Bone, además de reediciones de lujo de artistas como Be Bop Deluxe y Laura Branigan.

Cherry Red reanudó su calendario de lanzamientos en julio, antes que muchos de sus competidores. “Estábamos seguros de que estábamos llegando a nuestros fans y la gente estaba ansiosa por comprar nuevos lanzamientos”, dice Velasco.

Las tiendas de discos

Antes de la pandemia, el minorista de música Rough Trade vendía más discos que nunca, con ventas comparables en el Reino Unido en 2019 que aumentaron un 25% en general.

Su modelo de realizar conciertos en tiendas, con entrada gratuita para quienes compraran el álbum de la banda, había demostrado ser una forma exitosa de vender lanzamientos físicos en la era del streaming.

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Menos personas visitan las tiendas Rough Trade, pero las ventas en línea están en auge

Pero luego Rough Trade Retail tuvo que cerrar sus cuatro tiendas en el Reino Unido y el director Stephen Godfroy dice: “Necesitaremos una fuerte recuperación en el segundo semestre si esperamos terminar el año con ventas iguales a 2019”.

Ahora las tiendas vuelven a abrir, aunque con menos gente en ellas. Al mismo tiempo, el minorista ha visto aumentar tanto las ventas en línea que tuvo que configurar un almacén de cumplimiento en línea dedicado.

“En esencia, nos hemos visto obligados a convertirnos en un negocio dirigido en línea en solo unas semanas”, dice Godfroy.

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Registros de banquetes

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Banquet Records dispone de un servicio de clic y recogida en su aparcamiento

Otra tienda de discos independiente, Banquet Records en Kingston, ha adoptado un enfoque diferente.

En lugar de reabrir las instalaciones por completo, la tienda dirige a los clientes a su sitio web y ofrece un servicio de clic y recogida desde su aparcamiento.

Jon Tolley, quien dirige el negocio, dice que tener que restringir la navegación de los clientes en su tienda “pequeña y sucia” se sintió “demasiado reglamentado y no lo que estamos haciendo”.

“Seguimos sirviendo a la gente, solo que de manera diferente”, le dijo a la BBC.

El servicio de streaming

La música digital, naturalmente, no es propensa a los mismos problemas de distribución y ventas que han afectado a los vendedores de vinilos y CD.

Pero según el servicio de transmisión Deezer, la forma en que las personas usan su servicio ha fluctuado considerablemente durante la pandemia.

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El consumo de música en el Reino Unido se redujo cuando se anunció por primera vez el bloqueo, dijo el servicio, pero había vuelto a aumentar a finales de mayo.

Mientras tanto, sin embargo, algunas cosas habían cambiado.

Mientras estaban confinados en sus hogares, los usuarios de Deezer ya no estaban transmitiendo durante el popular “tiempo de viaje” de 06:00 a 07:00, sino que comenzaban a escuchar diariamente de 09:00 a 10:00.

Los usuarios también transmitían a través de televisores, consolas de juegos y altavoces inteligentes en lugar de dispositivos móviles, aunque ahora disfrutan de una renovada popularidad.

“Para junio, la escucha realmente se había recuperado en el Reino Unido. En general, las transmisiones de música fueron un 63% más altas en junio que durante marzo y el pico de la pandemia”, dijo una portavoz de Deezer.

Deezer dijo que las elecciones musicales de los usuarios también reflejan el estado de ánimo del público, con algunos picos en la escucha correspondientes a anuncios del gobierno.

“Cuando comenzó el bloqueo, Deezer vio grandes aumentos de las listas de reproducción de ‘calma’, ‘sentirse bien’ y ‘éxitos felices’ en el Reino Unido y en todo el mundo”, dijo el servicio.

¿Qué es lo siguiente?

A pesar de la flexibilización de las medidas de bloqueo este fin de semana en Inglaterra, es posible que muchos fanáticos de la música aún desconfíen de ir a conciertos.

Los lugares que albergan conciertos luchan por mantenerse a flote, a pesar de una inyección de dinero del gobierno para hasta 150 pequeños locales de música en Inglaterra.

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Covid-19 ha pagado temporalmente los conciertos en la tienda de Rough Trade

Banquet Records solía presentar 200 conciertos al año en lugares locales de Kingston, pero dice que ha perdido las esperanzas de hacerlo antes de fines de 2020.

Con muchas menos oportunidades de tocar en vivo, la crisis está afectando a los artistas, que dependen de los ingresos de las giras y la venta de productos, dice Adam Velasco de Cherry Red.

“Estamos tratando de mantenerlos animados y pensando en lanzamientos para ayudarlos”, agrega.

Stephen Godfroy, de Rough Trade Retail, dice que la afluencia de visitantes sigue siendo “significativamente menor” que antes del cierre, y las ventas bajan en consecuencia.

Pero está mirando hacia el muy pospuesto año de este año. Día de la tienda de discos, que ahora tendrá lugar en tres fechas distintas: 29 de agosto, 26 de septiembre y 24 de octubre.

Y a medida que otros sellos se pongan al día con Cherry Red y vuelvan a los horarios normales, octubre promete ser “un mes absolutamente lleno de nuevos lanzamientos”, dice Godfroy. Así que hay algo que los fanáticos de la música pueden esperar.

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