La guerra civil amenaza una antigua forma de vida en Siria

Durante siglos, las tribus beduinas se movieron por las vastas tierras esteparias semiáridas de Siria, en busca de agua y pastos para sus rebaños de camellos, ovejas y cabras. Esta movilidad y forma de vida ecológicamente sostenibles contribuyó de manera indeleble al rico patrimonio cultural del país.

Hace unos 100 años, primero bajo el mandato francés y luego el nuevo estado-nación, se implementaron una serie de políticas para presionar a los beduinos para que abandonaran su estilo de vida nómada y se establecieran en pueblos, ciudades y en las afueras de las ciudades. Como resultado, la población pastoril nómada de Siria disminuyó, del 13 por ciento de la población total en 1930 al 7 por ciento en 1953 y menos del 2 al 3 por ciento para el cambio de milenio.

Las pocas comunidades beduinas que quedaban lograron resistir las fuerzas que las empujaban a establecerse y continuaron ganándose la vida cómodamente moviéndose por el desierto, criando principalmente ovejas. La guerra civil siria, sin embargo, ha traído consigo una nueva serie de desafíos para estas comunidades, amenazando aún más sus medios de vida y cultura tradicionales.

La estepa semiárida de Siria, llamada al-Badia en árabe, constituye alrededor del 80 por ciento de la masa continental del país: 10 millones de hectáreas (casi 25 millones de acres) de la parte central y noreste del país, que se extienden por las provincias de Alepo. , Deir Az Zor, Hamah, al-Hassekeh, Homs, al-Raqqa y, en menor medida, las provincias de Deraa y al-Suwayda al sur.

Estas gobernaciones se convirtieron en importantes campos de batalla en la guerra civil siria, lo que afectó gravemente a los pastores beduinos que vivían allí y se ganaban la vida vendiendo productos de pastoreo como leche, queso y carne. Las operaciones militares obstaculizaron los esfuerzos de los beduinos para acceder a las tierras de pastoreo, las fuentes de agua y los rastrojos de las tierras de cultivo posteriores a la cosecha. Después de 10 años de conflicto, muchos pastores beduinos sirios ya no pueden mantener sus medios de vida ni encontrar suficiente forraje para sus rebaños. Muchos de ellos ya han perdido una parte importante de sus rebaños y han sido desplazados internamente o empujados a través de fronteras internacionales.

Khaled Abu Amer, de la tribu al-Mawali, por ejemplo, nos contó cómo el conflicto entre el régimen y las fuerzas de oposición lo llevó a abandonar el campo de Hama y buscar seguridad en la provincia de Idlib en 2018. Como resultado de su incapacidad para encontrar pastos para su rebaño allí, perdió las tres cuartas partes de sus ovejas.

Desde el comienzo del conflicto, buscar seguridad y refugio de los grupos armados, en lugar de cuidar el ganado, se convirtió en la principal prioridad de los pastores beduinos. En algunos casos, los pastores nómadas fueron asediados por las fuerzas del régimen en áreas controladas por la oposición junto con poblaciones civiles sedentarias. Este fue el caso de los pastores beduinos que quedaron atrapados en el este de Ghouta durante el asedio de la zona por parte del régimen. Para evitar el hambre, se vieron obligados a sacrificar y comer su ganado. Como resultado, perdieron su capital, sus rebaños, y se vieron obligados a trabajar como jornaleros para sobrevivir.

Los pastores beduinos también se enfrentaron a ataques selectivos tanto de las fuerzas del gobierno sirio como de ISIL (ISIS).

Tradicionalmente, los pastores beduinos han tenido la capacidad de cruzar fronteras entre estados cuando las condiciones locales se volvieron difíciles. A lo largo de los años, esta movilidad ha hecho que los regímenes gobernantes sospechen de sus lealtades. Estas sospechas salieron a la superficie durante el curso de la guerra civil siria. Las diferentes facciones involucradas en el conflicto comenzaron a sospechar cada vez más de las intenciones de los pastores que se abstuvieron de alinearse abiertamente con cualquier grupo y, por lo tanto, fueron blanco de ataques indiscriminados.

Por ejemplo, en 2018, las fuerzas del régimen sirio bombardearon las tiendas y los animales de los pastores beduinos de la tribu al-Omour cerca de la ciudad de Palmira, alegando que eran miembros del EIIL. El ataque mató a cuatro pastores y destruyó a la mayoría de sus ovejas. El mismo año, los pastores de la misma tribu tuvieron que escapar del régimen represivo de ISIL e intentar cobrar impuestos en el campo de Palmira dirigiéndose al norte hacia el campo de Raqqa, recientemente liberada..

Después de perder gran parte de su movilidad y acceso a pastizales naturales, los pastores beduinos se han visto obligados a comprar forraje, que no pueden permitirse, para alimentar a sus animales. Además, como los servicios veterinarios del gobierno se quedaron sin vacunas para animales y medicamentos de rutina, se ha vuelto más difícil para los pastores mantener a sus animales saludables y productivos. Muchos se han visto obligados a pasar de contrabando sus rebaños a través de las fronteras a Jordania, Irak y Turquía para venderlos a precios razonables. Donde esto no ha sido posible, los beduinos han tenido que vender sus ovejas en Siria por lo que puedan conseguir para sobrevivir a la guerra.

El impacto del conflicto armado en Siria sobre los pastores beduinos rara vez se menciona en los medios de comunicación. Sin embargo, entre las muchas narrativas de pérdida y sufrimiento durante la guerra civil siria, destacan los beduinos.

El pastoreo constituye una parte importante del PIB de Siria, pero la rápida desaparición de los pastores nómadas de Siria no es simplemente una pérdida económica. El pastoreo móvil de ovejas es el enfoque más eficiente y ecológicamente racional de la vida en las tierras semiáridas de Siria. Ningún otro ocupante puede cuidar de esta vasta tierra como lo hacen los pastores nómadas.

Hoy, una forma de vida que ha resistido las vicisitudes de la sequía cíclica, de los conflictos entre tribus y sociedades asentadas durante más de mil años, se está reduciendo, tal vez de manera irreversible. A medida que los pastores beduinos se ven obligados a establecerse en pueblos y ciudades, a trabajar como trabajadores o buscar refugio en los países vecinos, no solo se está perdiendo una forma de vida antigua y sostenible, sino también un componente importante del patrimonio cultural de Siria.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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