La guerra de Camerún contra la estatua de un héroe de guerra francés

Andre Blaise Essama
Andre Blaise Essama

El activista camerunés Andre Blaise Essama ha estado en una misión de décadas para purgar a su país de los símbolos de la era colonial.

Tiene fama de ser un picador de estatuas en la ciudad principal de Douala, y su objetivo principal es el héroe francés de la Segunda Guerra Mundial, el general Philippe Leclerc.

“He decapitado la cabeza de Leclerc siete veces y derribé la estatua al menos 20 veces”, dijo Essama a la BBC.

“Utilizo mis manos desnudas … pero primero hago un encantamiento a los antepasados”, dijo.

Andre Blaise Essama derribó por primera vez la estatua del Gen Leclerc en 2003
Andre Blaise Essama derribó por primera vez la estatua del Gen Leclerc en 2003

Su objetivo es reemplazarlos con héroes cameruneses y otros héroes africanos, pero hará una excepción para aquellos que hicieron campaña por “el bien de la humanidad”.

Está especialmente interesado en erigir una estatua de Diana, la difunta princesa de Gales.

“Diana estaba en contra del racismo y defendió a la humanidad. La amamos aquí en Camerún”, dijo Essama.

Essama también ha apuntado a una estatua de Gustav Nachtigal, quien llegó a Camerún en 1884 para establecer un imperio alemán.

Durante la Primera Guerra Mundial, las tropas británicas y francesas obligaron a los alemanes a salir, luego dividieron el territorio ocupado por los alemanes entre ellos.

Siete cabezas restauradas

Las autoridades ven sus actividades como vandalismo, argumentando que los héroes africanos se pueden celebrar sin quitar los símbolos coloniales.

Essama ha sido encarcelado varias veces por decapitar la cabeza del Gen Leclerc, a veces cumpliendo hasta seis meses a la vez.

A veces ha evitado una pena de prisión pagando multas, con el dinero recaudado principalmente por sus partidarios en Camerún y en la diáspora.

Cada vez que ha dañado la estatua del Gen Leclerc en la plaza principal de Douala, las autoridades la han restaurado.

La estatua del Gen Leclerc fue colocada en Douala antes de la independencia de Camerún en 1961
La estatua del Gen Leclerc fue colocada en Douala antes de la independencia de Camerún en 1961

Con una mano en la cadera y la otra sosteniendo un bastón, el héroe francés se para sobre un zócalo frente a un relieve de piedra curva que representa el arsenal militar francés de la Segunda Guerra Mundial, incluidos tanques y aviones.

Fue erigido por los colonizadores franceses en 1948, mucho antes de que Camerún se independizara en 1960.

‘Visto como un dios en Francia’

El general Leclerc es célebre por su papel en reunir tropas en la década de 1940 en las colonias de Francia para luchar contra la ocupación alemana de Francia.

“Leclerc es el gran héroe que ayudó a liberar a Francia … por eso los franceses lo consideran un dios”, dijo a la BBC un profesor de historia de la Universidad de Oxford del Reino Unido, Robert Gildea.

“El Gen Leclerc ha llegado a representar el borrado de la memoria colonial de Camerún y su reemplazo por uno francés” “, Fuente: Andre Blaise Essama, Descripción de la fuente: activista camerunés, Imagen: Gen Leclerc

Pero él era impopular en Camerún, dijo el académico retirado camerunés, el profesor Valere Epee.

“A los cameruneses no les caía bien porque parecía no preocuparse por la gente”.

“No era como el presidente francés Charles de Gaulle, quien visitó Camerún dos veces y por quien la gente parece tener afecto”.

El general Leclerc murió en un accidente aéreo en Argelia en 1947, tres años después de la liberación de París. Miles de personas se alinearon en las calles de la capital francesa para rendirle homenaje.

Se instalaron varias placas conmemorativas en su honor en Francia, dos calles en París llevan su nombre y también un tanque militar, aún en servicio, lleva su nombre.

‘Nuestros héroes primero’

Su venerado estatus no impresiona al Sr. Essama.

“No es nuestro héroe”, dice el activista de 44 años, graduado en ciencias de la computación.

La estatua del general Leclerc es utilizada por el activista para educar a la gente sobre el colonialismo.
La estatua del general Leclerc es utilizada por el activista para educar a la gente sobre el colonialismo.

“El general Leclerc ha llegado a representar el borrado de la memoria colonial camerunesa y reemplazarla por una francesa”.

Essama ha reunido a siete jefes del Gen Leclerc a lo largo de los años, y ocasionalmente los ha llevado a las calles para “sensibilizar a los cameruneses sobre la historia del país”.

Dice que se inspiró en el nacionalista camerunés Mboua Massock, quien una vez grafitió la estatua del general con las palabras: “Nuestros propios héroes y mártires primero”.

“Cantamos en nuestro himno, ‘Oh Camerún, tierra de nuestros antepasados’. ¿Cómo es que nuestros antepasados ​​no están representados en espacios públicos? “

En 1991, el presidente de Camerún, Paul Biya, firmó una declaración para rehabilitar la memoria de los héroes del país que habían sido denigrados debido a su papel durante la lucha por la independencia.

“No se ha hecho mucho desde la firma de la ley”, dijo Essama.

Héroe francés ‘ahora tras las rejas’

Un profesor de historia de la Universidad de Sudáfrica, Sabelo Ndlovu-Gatsheni, dice que las estatuas y los monumentos “se han convertido en blancos suaves en la lucha contra la descolonización”.

Andre Blaise Essama está contento de que la estrella de fútbol Samuel Mbappé Léppé haya sido honrada
Andre Blaise Essama está contento de que la estrella de fútbol Samuel Mbappé Léppé haya sido honrada

“Los europeos pensaban que eran las únicas personas en la tierra y, por lo tanto, había un vacío fuera de Europa, que estaba esperando ser descubierto”, dijo a la BBC, citando las opiniones del difunto antropólogo estadounidense James Blaut sobre el eurocentrismo.

“Si sigues esa lógica: descubres un lugar, lo nombras, eliminas lo que encuentras allí, luego lo conquistas, lo posees y las estatuas son símbolos de propiedad”, dijo.

“En las antiguas colonias, las estatuas significan que los colonizadores no se han arrepentido de los pecados que cometieron contra la gente local, pero su presencia en el país de origen significa que este es el conquistador del mundo, este es nuestro héroe”.

Rechaza el argumento de que las estatuas deben protegerse debido a su importancia histórica.

“Si su estatua es historia, los indígenas están diciendo: ‘Pero usted escribió su historia en la parte superior de mi historia. Está eclipsando nuestras propias historias'”.

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El profesor Ndlovu-Gatsheni dijo que atacar estatuas era parte de una campaña multifacética de los africanos.

“Hay quienes derriban estatuas, otros quieren detener el uso de la moneda CFA de África Occidental [which is pegged to the euro], otros están presionando por reparaciones, todos estos son parte de la lucha contra el imperio “.

En cuanto a Essama, ahora está menos enfocado en decapitar estatuas, centrar su atención en la recaudación de fondos para construir estatuas de héroes cameruneses y pedir reparaciones por crímenes de la era colonial.

Se instaló una estatua de John Ngu Foncha, un líder de las regiones anglófonas de Camerún, después de la campaña de Essama.
Se instaló una estatua de John Ngu Foncha, un líder de las regiones anglófonas de Camerún, después de la campaña de Essama.

Hasta ahora, su grupo de defensa, Essama Hoo Haa, ha ayudado a instalar dos estatuas.

Uno es de Samuel Mbappé Léppé, considerado el mejor futbolista de Camerún, “mejor que Roger Milla y Samuel Eto’o”, dice Essama.

El otro es de John Ngu Foncha, un ex primer ministro que defendió la causa de una mayor autonomía para las regiones principalmente de habla inglesa de Camerún.

La estatua del Gen Leclerc todavía ocupa la mente del Sr. Essama, aunque se ha vuelto más difícil de apuntar porque ahora está cerrada y tiene guardias que la protegen.

“Está en prisión”, dijo Essama con una sonrisa irónica.

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