La histórica Bratislava cuenta el costo de las fronteras cerradas

La imagen muestra un barco turístico en Bratislava.

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Bratislava se promociona a sí misma como una “ciudad de 72 horas”, pero el número de turistas ha bajado mucho este año

Las visitas de los asistentes a la fiesta británicos y otros turistas fueron una de las primeras víctimas de la pandemia de coronavirus en la capital eslovaca, Bratislava, y ahora está luchando por recuperar su industria agotada.

Eslovaquia fue elogiada por su respuesta rápida y decisiva al virus, que incluyó el cierre de sus fronteras a los turistas, pero tuvo un precio.

El capitán de la lancha rápida, Frantisek Fabián, colocó su gorra en un ángulo alegre y alcanzó el acelerador. “Puede que quieras aguantar”, dijo, y obedecimos debidamente.

Nuestro capitán, que prefería llamarse Frank, fue cortés pero firme.

El motor del barco cobró vida con un rugido, abriendo un profundo surco en las turbias aguas verdes del Danubio. Pasamos por encima de barcazas que se dirigían hacia Hungría, molestando a bandadas de aves de río y haciendo lo que solo puedo describir como giros de freno de mano frente a pescadores asustados.

“Hemos registrado una caída significativa en la demanda este año”, dijo Frank, luego de depositarnos en nuestro destino. El Museo de Arte Contemporáneo Danubiana está ubicado en una isla a unos 15 km (9 millas) río abajo del centro de la ciudad.

“Está creciendo de nuevo ahora, pero abril y mayo se redujeron a cero”, dijo. “Junio, quizás un 5% en comparación con el año pasado. Julio podría haber sido del 15%, agosto del 20-25%”.

Frantisek Fabián

Rob Cameron

Las cosas tienen que volver a la normalidad el próximo año, de lo contrario nos enfrentaremos a grandes dificultades

Las lanchas rápidas son solo una parte de un negocio más amplio de operadores turísticos que, según Frank, solo ha podido sobrevivir gracias a las ayudas estatales y los recortes de inversión, marketing y salarios. La compañía de Frank también ofrece viajes de alto nivel de siete horas a Viena.

‘Cada turista era importante, ahora no tenemos ninguno’

En el Danubiana, pequeños grupos de visitantes, principalmente eslovacos, contemplaron las obras de arte mientras los barcos pasaban tranquilamente por las ventanas.

El complejo multimillonario se inauguró en 2000 y, como en cualquier otro lugar de Bratislava, se ha adaptado rápidamente al Covid-19.

Las máscaras son obligatorias y se proporcionan botellas de desinfectante de manos en la entrada.

“Fue un gran impacto para nosotros”, me dijo Maros Plitko, portavoz de la Oficina de Turismo de Bratislava, mientras nos sentamos en un banco entre las exhibiciones al aire libre.

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Los visitantes disfrutan de una exhibición en el Museo Danubiana de Arte Contemporáneo en Bratislava

“Para empezar, no éramos un destino superpoblado, así que para nosotros cada turista era realmente importante”, dijo. “Ahora que no tenemos ninguno, es realmente un gran problema”.

La caída de las cifras ha sido vertiginosa. Según la Oficina de Estadísticas de Eslovaquia, hubo un 18% menos de visitantes a Bratislava, eslovacos y extranjeros, en los primeros tres meses de 2020 en comparación con el mismo período en 2019. Las cifras de marzo solo se redujeron en un 71%.

Bratislava se promociona a sí misma como “la ciudad de las 72 horas”, pero el número de visitantes que se quedan aquí incluso durante 24 horas se ha desplomado. Las cifras del segundo trimestre aún no están disponibles, pero es probable que sean una lectura desalentadora.

Es posible que el turismo no represente mucho más del 6% del PIB de Eslovaquia (el país se centra en gran medida en la fabricación de automóviles) y representa incluso menos de Bratislava, pero muchos medios de vida dependen de él.

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Uno de los activos más bonitos de Bratislava es su casco antiguo

“El verano pasado estuvo muy ocupado para mí. Recuerdo haber trabajado 27, 28 días al mes”, dijo el guía turístico Petrik Rentka mientras nos sentábamos en el patio del castillo de Bratislava.

Me dijo que muchos de sus clientes venían del extranjero, incluidos los Estados Unidos, Malasia y Singapur. Pero bajo las restricciones de Eslovaquia y de la UE, los visitantes de terceros países todavía tienen en gran parte prohibida la entrada.

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Esta recreación medieval normalmente atraería a turistas de todo el mundo.

Una procesión de entusiastas vestidos con atuendos medievales pasó por las puertas del castillo, una recreación anual de la coronación del rey de Hungría, un estado que una vez incluyó lo que ahora es Eslovaquia.

De 1563 a 1830, las coronaciones se llevaron a cabo aquí en Bratislava, conocida entonces como Pozsony, ya que gran parte de Hungría estaba ocupada por los otomanos.

Pero no hubo turistas estadounidenses, malasios o singapurenses que lo presenciaron este año. La mayoría de las voces eran eslovacas, con alguna frase extraña en húngaro o alemán que se elevaba por encima de los tambores y los caballos.

Petrik, y muchos como él, esperan ansiosamente el regreso de los turistas.

“Sin trabajo, sin dinero”, dijo. “Pero en eslovaco decimos que bajo la tormenta siempre hay sol. Tengo algo de dinero guardado y al menos he tenido tiempo de decidir qué hacer a continuación”.

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