La ira aumenta en Líbano mientras la investigación investiga la explosión de Beirut

Beirut, Líbano – Se está llevando a cabo una investigación dirigida por el gobierno en el Líbano para investigar la causa de la explosión masiva que arrasó la capital, Beirut.

El gobierno anunció el miércoles que los responsables de la vigilancia y el almacenamiento en el puerto de Beirut, el epicentro de la explosión, serían puestos bajo arresto domiciliario “tan pronto como sea posible”, luego de que el desastre dejara al menos 135 muertos y 5,000 heridos.

Los daños causados ​​por la explosión, que los funcionarios han relacionado con unas 2.750 toneladas de nitrato de amonio almacenadas en el puerto, pueden valer hasta $ 15 mil millones, dijo el gobernador de Beirut, Marwan About.

A medida que se limpian los escombros, la ira se ha convertido en ira después de revelaciones de que los funcionarios sabían que el material altamente volátil se escondió en el puerto de Beirut durante más de seis años.

Un hashtag de tendencia superior en Líbano el miércoles fue # علقوا_المشانق, o “cuelgue las sogas”.

Ramez al-Qadi, un destacado presentador de televisión, tuiteó: “O nos siguen matando o nosotros los matamos”.

A medida que aumenta el calor alrededor de los tomadores de decisiones del país, algunos han tratado de desviar la culpa hacia otras ramas del estado, incluido el poder judicial del Líbano.

Consecuencias de la explosión de Beirut [Timour Azhari/Al Jazeera]

Secuelas de la explosión en un puerto en Beirut el martes [Timour Azhari/Al Jazeera]

El ministro de Obras Públicas, Michel Najjar, dijo a Al Jazeera que solo se había enterado de la presencia del material explosivo escondido en el puerto de Beirut 11 días antes de la explosión, a través de un informe que le dio el Consejo Superior de Defensa del país. Había asumido el cargo seis meses antes.

“Ningún ministro sabe lo que hay en los hangares o contenedores, y no es mi trabajo saberlo”, dijo Najjar.

El ministro dijo que dio seguimiento al asunto, pero a fines de julio, el gobierno del Líbano impuso un nuevo cierre en medio de un rápido aumento en los nuevos casos de COVID-19. Najjar finalmente habló el lunes con el gerente general del puerto, Hasan Koraytem.

Dijo que le pidió a Koraytem que le enviara toda la documentación relevante, para que pudiera “investigar este asunto”.

Esa solicitud llegó demasiado tarde. Al día siguiente, poco después de las 6 pm (15:00 GMT), un almacén en el puerto explotó, destruyendo el puerto y destruyendo gran parte de Beirut.

Najjar dijo que se enteró el miércoles de que su ministerio había enviado al menos 18 cartas al juez de asuntos urgentes de Beirut desde 2014, solicitando la eliminación de los bienes. Najjar se negó a proporcionar los documentos a Al Jazeera, citando una investigación continua sobre la causa de la explosión.

“El poder judicial no hizo nada”, dijo. “Es negligencia”.

Pero Nizar Saghieh, un destacado experto legal libanés y fundador de la ONG Legal Agenda, dijo que “la responsabilidad legal principal aquí recae en aquellos encargados de supervisar el puerto: la autoridad portuaria y el ministerio de obras públicas, así como la Aduana libanesa”.

“Ciertamente no depende de un juez encontrar un lugar seguro para guardar estos bienes”, dijo a Al Jazeera.

Escepticismo popular

Muchos libaneses enojados están exigiendo responsabilidad y respuestas sobre cómo y por qué se almacenaron 2.750 toneladas de material altamente explosivo cerca de Beirut residencial durante más de seis años.

La gestión del puerto se ha dividido entre una serie de autoridades. La autoridad portuaria administra la operación del puerto y su trabajo es supervisado por el Ministerio de Obras Públicas y Transportes.

La agencia de aduanas del Líbano controla nominalmente todos los bienes que entran y salen del país, mientras que las agencias de seguridad libanesas tienen bases en el puerto.

Pocos libaneses se sienten seguros de que verán justicia para este último desastre en la historia del país, señalando la falta de responsabilidad oficial por el período de corrupción desenfrenada y mala gestión en los años posteriores a la guerra civil del país.

La gente inspecciona su automóvil que resultó dañado en la explosión masiva del martes en el puerto marítimo de Beirut, Líbano, el miércoles 5 de agosto de 2020. La explosión arrasó gran parte de un puerto y dañó edificios a lo largo de

La gente inspecciona su auto que fue dañado en la enorme explosión del martes en Beirut [Bilal Hussein/AP]

El primer ministro Hassan Diab ha prometido que esta vez será diferente.

Dirige un comité de investigación que incluye a los ministros de Justicia, Interior y Defensa y al jefe de las cuatro principales agencias de seguridad del Líbano: el Ejército, Seguridad General, Fuerzas de Seguridad Interna y Seguridad del Estado.

El comité tiene la tarea de informar sus hallazgos al Gabinete dentro de los cinco días, y el Gabinete, a su vez, remitirá esos hallazgos al poder judicial.

Mientras tanto, funcionarios del poder ejecutivo, incluido Najjar, un ministro del gobierno de Diab, han intentado generar sospechas sobre el poder judicial del Líbano.

El caso contra el poder judicial

El nitrato de amonio que explotó el lunes llegó a Beirut, al parecer por casualidad, a bordo de un buque que enfrentaba problemas técnicos en septiembre de 2013.

Para 2014, la carga había sido descargada y almacenada en el Hangar 12 en el puerto de Beirut, ahora un profundo cráter lleno de agua de mar turquesa.

Documentos públicos verificados por Al Jazeera muestran que la Aduana libanesa envió seis cartas al Juez de Asuntos Urgentes de Beirut entre 2014 y 2017, instando al juez a deshacerse del material “peligroso” al exportarlo, revenderlo o entregárselo al Ejército.

¿Cómo lidiará el Líbano con una devastadora explosión? El | Historia interior (24:32)

Badri Daher, director general de Aduanas libanesas, dijo el miércoles que el poder judicial no actuó y culpó a la institución y a la autoridad portuaria por no haber podido deshacerse de los productos.

Najjar se hizo eco de Daher, diciendo que era el poder judicial, la autoridad portuaria y, tal vez, las fuerzas de seguridad quienes tenían la culpa.

“No hay negligencia por parte del Ministerio de Obras Públicas”, dijo sobre la cartera que tiene el Movimiento Marada desde 2016.

“Estoy sorprendido de que ellos (el poder judicial, la autoridad portuaria y las fuerzas de seguridad) no hayan encontrado una manera de lidiar con esto durante casi siete años. Fue un accidente esperando que suceda”, dijo.

Enlodar las aguas

Melhem Khalaf, el presidente electo de forma independiente del Colegio de Abogados de Beirut, dijo que los funcionarios estaban emprendiendo un “ataque preventivo para vilipendiar al poder judicial y enturbiar las aguas de este caso”.

“¿Desde cuándo son los funcionarios los que dictan los veredictos?” Khalaf le dijo a Al Jazeera.

Dijo que la respuesta del gobierno al desastre, formar un comité encabezado por políticos respaldados por el establecimiento y fuerzas de seguridad que finalmente responden a esos mismos políticos, no es una forma de encontrar justicia.

Un hombre empuja sus pertenencias a lo largo de una calle mientras evacua su casa dañada, luego de la explosión del martes en el área del puerto de Beirut, Líbano, 5 de agosto de 2020. REUTERS / Aziz Taher

Un hombre empuja sus pertenencias por una calle mientras evacua su casa dañada [Aziz Taher/Reuters]

El Club de Jueces del Líbano, un organismo independiente de los partidos políticos establecidos, también dijo que la justicia debe permanecer firmemente en los tribunales.

Investigar la explosión de Beirut “no está dentro de las competencias de ningún comité, no importa cuál sea”, dijo el club en una crítica implícita al comité de investigación del gobierno.

El martes, Khalaf presentó una queja ante el juez más importante del país, el fiscal general Ghassan Oueidat, pidiéndole que busque la experiencia de expertos locales e internacionales, incluidos ingenieros, explosivos y químicos, para evaluar la causa de la explosión de Beirut.

“Ha llegado el momento de que los funcionarios dejen de engañar al pueblo libanés: hay muertos, heridos y desaparecidos, y el país ha sido quemado”, dijo Khalaf.

“Después de todo lo que han hecho, ahora vienen a nosotros y determinan quién es el responsable”.

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