La jubilación de MS Dhoni deja un vacío en el cricket mundial

Esta foto de archivo tomada el 22 de junio de 2016 muestra al capitán de India, Mahendra Singh Dhoni, liderando a su equipo después de la victoria durante el tercer y último partido de cricket T20 en una serie de tres juegos entre India y Zimbabwe en la Copa Prayag en Harare Sports Club.

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Dhoni fue líder de un talentoso grupo de jugadores que surgieron de pequeñas ciudades y pueblos.

Las incertidumbres que condujeron a la jubilación de Mahendra Singh Dhoni se olvidarán muy pronto, y lo que quedará son las certezas y el orgullo de desempeño a lo largo de los años.

¿Debería haberse retirado antes? ¿O al menos debería haber aclarado el aire antes?

No importa. Dhoni no tenía ninguna obligación de hacerlo más fácil para todos los demás, especialmente para aquellos cuyo trabajo es atar carreras de manera ordenada y pasar a la próxima gran cosa.

Es probable que Dhoni continúe jugando en la IPL. Es un torneo que disfruta, jugando para un equipo que ama, cuyos fanáticos le devuelven el amor muchas veces.

Un hombre que haya jugado 90 tests, 350 one-dayers y 98 T20s, naturalmente, será extrañado.

Esto, además de ser el capitán más exitoso del país, llevó a India al ranking No 1 y los llevó a una victoria en la Copa del Mundo después de 28 años (2011), el T20 Worlds (2007) que estableció la revolución IPL y el Champions Trophy ( 2013).

En el cricket de bola blanca es uno de los grandes de todos los tiempos, sus 84 entradas invictas empujan su promedio por encima de 50 en partidos internacionales de un día. Solo Ricky Ponting ha llevado a su equipo, Australia, a más victorias. Dhoni ha liderado y ganado más partidos que cualquier otro capitán en internacionales T20.

Lideró la India en la mayor cantidad de pruebas, 60, y Virat Kohli lo superó recientemente como el más exitoso.

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Dhoni celebra la victoria de India sobre Pakistán en la final del Campeonato Twenty20 en 2007

El reinado de Dhoni tuvo un profundo impacto en el cricket indio, y no solo en términos de estadísticas.

Se levantó de lo que entonces era un remanso del cricket indio, la ciudad oriental de Ranchi, y continuó el trabajo iniciado por un predecesor, Sourav Ganguly, quien recurrió a los centros de cricket no tradicionales y descubrió jugadores de nivel internacional.

El ascenso de Dhoni como capitán continuó un proceso que comenzó con los aristócratas – los maharajás y nawabs – quienes lideraron en los primeros años, los jugadores de clase media (a menudo banqueros) que los siguieron y luego los talentos de pueblos pequeños que difundieron el juego; esto de alguna manera refleja la evolución de la propia sociedad india.

Tenía ocho años cuando Sachin Tendulkar hizo su debut en la Prueba, y pocos meses después de asumir el control de Tendulkar decía: “Estoy encantado con la forma en que Dhoni se ha comportado. Es un tipo equilibrado con un cerebro agudo”.

Dhoni fue aceptado fácilmente por los mayores en el lado, un tributo tanto a su potencial como a su justicia.

Aprendió de sus predecesores. De Rahul Dravid con quien jugó 19 Tests y Anil Kumble con quien jugó 10. Estos dos hombres del estado sureño de Karnataka trajeron al trabajo una inteligencia poco común, talento táctico y habilidades de gestión de hombres. “Quiero un equipo”, dijo una vez Dhoni, “que pueda estar delante de un camión que avanza”. Y trabajó en la construcción de un equipo así.

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Dhoni juega un tiro durante la semifinal de la Copa del Mundo 2019 contra Nueva Zelanda este año

Como jugador, lo asombroso de Dhoni fue lo que podría parecer inadecuado en otro jugador, incluso un truco, funcionó bien para él.

Syed Kirmani dijo inicialmente que carecía de “conceptos básicos de cuaderno” como portero y criticó su hábito de pararse sobre sus talones para recibir la pelota en lugar de estar de puntillas. El disparo en sacacorchos o en “helicóptero” fue exclusivamente de Dhoni. Rara vez fue imitado porque era inimitable.

La jubilación es una cosa difícil, tanto para el jugador como para su equipo.

En la primera prueba que siguió al retiro de Sunil Gavaskar, las Indias Occidentales eliminaron a la India por 75 y perdieron por cinco terrenos. Fueron otras 19 pruebas antes de que la India tuviera un siglo de asociación de apertura. Esa es una cara de la moneda.

Aquí está el otro: después de que Tendulkar fue atrapado en un deslizamiento en sus últimas entradas de prueba, el nuevo bateador Virat Kohli golpeó la siguiente bola para cuatro.

El simbolismo era ineludible. El rey esta muerto, larga vida al rey.

Dhoni, mientras se prepara para dejar la escena internacional, puede consolarse con el hecho de que sus sucesores ya están en su lugar.

Deja al cricket indio en un buen lugar: de vuelta como el mejor equipo del mundo con un capitán que es tan atractivo (si se puede perdonar esa expresión) como él mismo era genial, pero igual de exitoso; y nuevos wicketkeepers listos para hacerse cargo.

Se le extrañará por su notable autocontrol, su capacidad para cambiar el ritmo de un partido, ya sea mediante golpes sostenidos o una defensa severa, y su manera de animar a los jugadores de bolos, especialmente a los hilanderos, desde detrás de los portillos.

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Dhoni fue uno de los jugadores de críquet más aptos de la India

En la segunda mitad de su carrera, a veces parecía tener los ojos en la parte posterior de la cabeza con su capacidad para ejecutar al bateador detrás de él sin mirar los muñones.

También patentó una forma de evitar el retroceso con su práctica práctica de tomar el borde del bate o el lanzamiento desde el campo sin perder el tiempo teniendo que retirar las manos con el balón. Es una contribución significativa al arte de mantener la ventanilla. Cualquier cosa que ahorre tiempo.

En 15 años, Dhoni jugó 538 internacionales, anotó más de 17,000 carreras, promedió 45 con una tasa de strike de casi 80, realizó 634 recepciones y efectuó 195 disparos.

Solo cinco jugadores en la historia del juego han jugado más internacionales; sólo uno de ellos era portero, y ninguno lideró en tantos partidos como lo hizo Dhoni.

Las suyas serán botas difíciles de llenar. Pero el legado de Dhoni va más allá de las cifras y refleja el arco de la transformación social de la India.

Incluirá la confianza en sí mismo que trajo a grandes sectores de la población hasta ahora ignorados, y enfatizará la dignidad y el respeto anticuados que trajo al juego y a sus jugadores.

Suresh Menon es el editor de Wisden India Cricketers ‘Almanack

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