La ketamina que se inyecta durante los arrestos atrae un nuevo escrutinio

DENVER (AP) – La policía detuvo a Elijah McClain en la calle en los suburbios de Denver el año pasado después de considerar sospechoso al joven negro. Fue arrojado a un estrangulamiento, amenazado con un perro y una pistola paralizante, luego sometido a otra herramienta policial antes de morir: una droga llamada ketamina.

Los paramédicos lo inyectan en personas como McClain como sedante, a menudo a instancias de la policía que cree que los sospechosos están fuera de control. Oficialmente, la ketamina se usa en emergencias cuando existe un problema de seguridad para el personal médico o el paciente. Pero se encuentra cada vez más en los arrestos y se ha convertido en otro punto álgido en el debate sobre las políticas policiales y la brutalidad contra las personas de color.

Un análisis de The Associated Press de las políticas sobre ketamina y los casos en que se usó la droga durante los enfrentamientos con la policía reveló una falta de capacitación policial, estándares médicos contradictorios y protocolos inexistentes que han resultado en hospitalizaciones e incluso muertes.

El lunes, habrá pasado un año desde que McClain, de 23 años, fue detenido por agentes que respondieron a una llamada al 911 sobre una persona sospechosa que llevaba un pasamontañas y agitaba los brazos. La policía lo estranguló dos veces y varios oficiales presionaron su peso corporal contra él.

Se llamó a los paramédicos y le inyectaron ketamina a McClain, pero calcularon incorrectamente su peso, dándole más de 1,5 veces la dosis que debería haber recibido. Recibió 500 miligramos porque pensaron que pesaba 220 libras, pero pesaba solo 140 libras y debería haber recibido 315 miligramos.

Sufrió un paro cardíaco, luego se le declaró muerte cerebral y se le retiró el soporte vital.

“El caso en el que alguien tiene a seis agentes sobre ellos, en un estrangulamiento, y necesita ketamina es realmente bastante excepcional. Eso simplemente no sucede muy a menudo ”, dijo el Dr. George Lindbeck, presidente del consejo de directores médicos de la Asociación Nacional de Funcionarios Estatales de EMS. “La gran mayoría de estos escenarios se manejan a un nivel mucho más bajo con mucha menos restricción física, sin necesidad de restricción química o sedación”.

Después de la muerte de McClain, el departamento de salud de Colorado abrió una investigación sobre el uso creciente de ketamina, cuyo uso se aprobó por primera vez en 2013, después de que el caso recibió nueva atención durante las protestas nacionales que buscaban una reforma policial.

No existen estándares federales para las fuerzas del orden o el personal médico de emergencia sobre el uso de la droga. Las políticas estatales y los requisitos de informes varían, por lo que no está claro con qué frecuencia se usa durante los encuentros con la policía y por qué.

La mayoría de los estados y agencias dicen que la ketamina puede administrarse cuando alguien exhibe “delirio excitado” o agitación, que generalmente se asocia con el abuso crónico de drogas, enfermedades mentales o ambos. La droga los seda, se supone que tiene efectos secundarios limitados y no tiene la intención de hacer que alguien pierda el conocimiento.

Los profesionales médicos dicen que el delirio excitado es un “término de la papelera” y no tiene una definición estándar. Las características comúnmente citadas incluyen fuerza sobrehumana, resistencia al dolor y comportamiento salvaje e incontrolable, dijo el Dr. Paul S. Appelbaum, director de la División de Derecho, Ética y Psiquiatría de la Universidad de Columbia.

“No está del todo claro que estas personas estén delirando. Además, parece bastante claro que no todos son una sola cosa, que este término tiende a ser aplicado en el campo por policías que ciertamente no son expertos en el diagnóstico de síndromes neuropsiquiátricos ”, dijo.

La policía no está capacitada para diagnosticar ninguna condición médica, pero la mayoría sabe primeros auxilios y resucitación cardiopulmonar. Cada agencia policial tiene diferentes criterios para llamar a los paramédicos, según Jimmy Holderfield, secretario de la Orden Nacional Fraternal de Policía.

“La mejor regla empírica que se puede aplicar aquí es lo que haría una persona ‘prudente y razonable’”, dijo Holderfield por correo electrónico. “Los oficiales tienen el deber de proteger vidas y propiedades”.

El personal médico de emergencia administra ketamina cuando lo cree necesario, dice la policía. Pero existe una creciente preocupación sobre si los oficiales están demasiado involucrados en la decisión y hay opiniones médicas contradictorias sobre su uso durante los arrestos.

La Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos se opone a este y a otros sedantes con fines policiales, diciendo: “Estos efectos pueden terminar en muerte cuando se administran en un entorno no sanitario sin el personal médico debidamente capacitado y el equipo necesario”.

Quienes están a favor de la ketamina citan sus efectos de acción rápida y de corta duración, así como los informes científicos de que no causa problemas respiratorios graves en comparación con otros sedantes.

Para la policía, el objetivo es ayudar a reducir una situación tensa y disminuir las restricciones que deben usar, dijo Lindbeck. Otras opciones incluyen medicamentos como Valium o Xanax y antipsicóticos.

Pero Chris Burbank, vicepresidente de estrategia de aplicación de la ley del Center for Policing Equity y exjefe de policía de Salt Lake City, sospecha de las explicaciones para su uso.

“Siempre vuelvo a por qué estamos haciendo el negocio que estamos haciendo”, dijo Burbank. “Esto va a las paradas de tráfico, esto va a las paradas de peatones, esto va a la búsqueda e incautación. Algunas de estas cosas no son necesarias “.

La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la ketamina en 1970, y su primer uso generalizado importante fue como anestésico en el campo de batalla durante la Guerra de Vietnam. En la década de 1980, el uso recreativo de la droga, como Special K, se hizo popular por sus efectos alucinógenos. Durante la última década, la ketamina se ha estudiado como tratamiento para la depresión y la FDA aprobó un aerosol nasal el año pasado.

En julio, un hombre negro en Minneapolis fue inyectado y terminó en el hospital después de que su novia creyera que estaba teniendo una convulsión diabética. Pero los paramédicos cuestionaron qué medicamentos había tomado Johnson, aparentemente sin creerle, escribió Abby Wulfing en una publicación de Facebook que recibió una atención generalizada.

En mayo de 2016, el veterano de la Marina Willard Truckenmiller se peleó en un bar en Naples, Florida, y mostró signos de “delirio excitado inducido por el alcohol”. Cuando llegaron los trabajadores médicos de emergencia, Truckenmiller recibió 500 miligramos de ketamina, luego sufrió un paro cardíaco y murió.

Otro hombre de Colorado, Elijah McKnight, de 25 años, recibió dos dosis por un total de 750 miligramos de ketamina después de un altercado ebrio con la policía. Terminó conectado a un ventilador en agosto de 2019, el mismo mes en que le inyectaron McClain en Aurora, Colorado.

Una autopsia oficial encontró que la ketamina en la sangre de McClain estaba en “niveles tolerables”, pero no podía descartar una reacción inesperada al medicamento, un ataque de asma o latidos cardíacos irregulares.

Sus padres demandaron este mes, alegando que la política sin control de Aurora Fire Rescue y su dosis de facto de 500 miligramos violaba los derechos constitucionales de su hijo. La demanda dice que la fuerza que utilizaron los agentes empujó a McClain a sufrir problemas médicos, lo que agravó la “sobredosis sustancial” y provocó su muerte.

Hubo 902 casos reportados de paramédicos de Colorado que administraron ketamina entre 2018 y 2020, y casi el 17% tuvo complicaciones, incluido un paro cardíaco y falta de oxígeno, dijo el departamento de salud estatal.

En otros estados, se descubrió que la policía participó en la decisión de consumir la droga. En Minneapolis, un informe realizado por la Oficina de Revisión de Conducta Policial encontró ocho de esos casos entre 2016 y 2018, que van desde oficiales que solicitan que los paramédicos usen el medicamento hasta trabajadores médicos de emergencia que piden a los oficiales sus opiniones sobre sedar a alguien.

El informe concluyó que la falta de una política uniforme sobre cómo la policía debe interactuar con los paramédicos significaba que los policías podrían interferir en las decisiones médicas.

“Incluso si es un sospechoso de homicidio, protegeríamos a esa persona, pero no nos metemos en el medio, ni deberíamos hacerlo, de cómo se trata a esa persona por sus lesiones o crisis, sea lo que sea que el médico o los paramédicos consideren apropiado para tratar a esta persona ”, dijo Burbank.

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Nieberg es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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