La marca de alcohol ‘Elite’ es la firma más valiosa de China

Kweichow Moutai es un espíritu de lujo favorecido por los políticos y empresarios chinos que buscan impresionar.

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Un fabricante de bebidas se ha convertido en la compañía pública más valiosa de China, superando al banco más grande del país.

Kweichow Moutai es un espíritu de lujo favorecido por los políticos y empresarios chinos que buscan impresionar.

El precio de las acciones de la compañía ha aumentado dramáticamente este año, llevando su valor a nuevos máximos.

A pesar de producir una de las marcas más prestigiosas de China, pocas personas habrán oído hablar de ella fuera del país hasta ahora.

A medida que su valor ha aumentado, Kweichow Moutai ha superado al Banco Industrial y Comercial de China (ICBC), el banco comercial más grande del mundo por activos, para convertirse en la empresa pública más valiosa del país.

El precio de sus acciones se ha disparado más del 20% en lo que va del año, según datos de Refinitiv, y es una de las pocas compañías chinas que cotizan cuyo precio ha superado los 100 yuanes (£ 11, $ 14).

El gigante tecnológico chino Alibaba es más valioso, pero no figura en China. Huawei, otra conocida empresa china, es de propiedad privada.

Según los precios de cierre de las acciones del lunes, Kweichow Moutai está actualmente valorado en más de 1,8 billones de yuanes. ICBC actualmente vale menos de 1,8 billones de yuanes.

¿Qué es Kweichow Moutai?

Kweichow Moutai tiene una estructura corporativa inusual. Es parcialmente estatal y parcialmente cotiza en la Bolsa de Valores de Shanghai.

Formada en 1999, Kweichow Moutai es la compañía de licores más valiosa del mundo, superando a Diageo con sede en el Reino Unido hace tres años.

Fabrica y distribuye una marca única de baijiu, un licor transparente e incoloro que se considera el espíritu nacional de China.

Baijiu generalmente tiene un contenido de alcohol de entre 35% y 60% en volumen.

John Watkins, un experto en la industria del alcohol que ha trabajado extensamente en China, dijo: “Hacer tiros con Moutai es parte de la cultura empresarial y acelera la construcción de confianza y amistad”.

Hablando sobre el fabricante, agregó: “Parece que desde el exterior es una compañía bien administrada que podrá generar ganancias sostenibles y crecientes a medida que el mercado de consumo de China crezca y tenga más y más poder adquisitivo”.

¿Por qué es tan prestigioso?

Kweichow Moutai fue una bebida favorita del padre fundador de la República Popular China (RPC), Mao Zedong, quien la sirvió en las cenas estatales durante la visita del presidente estadounidense Richard Nixon a China en 1972.

En 1974, el secretario de Estado de Estados Unidos, Henry Kissinger, le dijo a Deng Xiaoping, el futuro líder supremo de China: “Creo que si tomamos suficiente Moutai podemos resolver cualquier cosa”.

Tales respaldos brillantes convirtieron a Moutai en la marca elegida por la élite, imprescindible en los banquetes de negocios y una muestra de riqueza y poder.

“Se considera como un símbolo de estatus debido al alto precio y la oferta limitada, que creo que es parte de la estrategia de marketing y ventas de Moutai”, dijo David Liu, analista y bebedor habitual de baijiu con sede en Shanghai.

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¿Por qué el precio de sus acciones se disparó repentinamente?

Las acciones en Kweichow Moutai han subido desde que estalló la pandemia de coronavirus en China, mientras que otras marcas de alcohol han visto caer sus valores.

Kweichow Moutai a menudo está borracho en casa, por lo que las ventas no han sido abolidas como las marcas rivales que dependen en gran medida de bares y clubes que han estado cerrados durante el bloqueo de virus.

La marca de lujo también se beneficia de la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

“En este momento, con el creciente patriotismo por el orgullo de cómo China ha contenido hasta ahora a Covid-19 y la ira hacia Estados Unidos por la guerra comercial de Trump, los chinos están comprando cada vez más marcas y productos nacionales por patriotismo”.

“Esto es cierto desde ropa deportiva hasta cosméticos y alcohol”, dijo Shaun Rein, fundador del Grupo de Investigación de Mercado de China.

Agregó que debido a que los chinos no pueden viajar al extranjero en viajes de compras costosos a Europa, en su lugar están gastando en consumo de lujo nacional.

¿Cuanto cuesta?

Los compradores gastan regularmente hasta 900 yuanes (£ 91, $ 127) por una botella de Kweichow Moutai baijiu, pero el precio puede aumentar dramáticamente por cosechas raras y buenas. Algunas botellas se venden por hasta $ 20,000.

Aunque la distribución y la fijación de precios están fuertemente controladas por el gobierno chino, muchas personas compran botellas como inversiones especulativas para mantener y vender a un precio más alto.

¿Y a qué sabe? “La primera vez que probé Moutai sabía a aceite de motor: ardía y me quemó la garganta al bajar. Ahora lo encuentro suave y agradable”, dijo Rein.

Kweichow Moutai todavía tiene mucho camino por recorrer para convertirse en la compañía cotizada más valiosa del mundo. Ese título actualmente pertenece a Saudi Aramco (Saudi Arabia Oil Company), que está valorado en casi $ 1.9bn, según Refinitiv.

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