Las afirmaciones de los denunciantes sobre la interferencia rusa se ajustan al patrón

WASHINGTON (AP) – A alegación del denunciante que fue presionado para suprimir la inteligencia sobre la interferencia electoral rusa es el último de una serie de relatos similares que involucran a ex funcionarios de la administración Trump, lo que genera preocupaciones de que la Casa Blanca corre el riesgo de socavar los esfuerzos para detener tales intrusiones si minimiza la gravedad del problema.

No hay duda de que la administración ha tomado medidas para contrarrestar la interferencia rusa, incluyendo sanciones y cargos penales el jueves diseñado para llamar a campañas de influencia extranjera dirigidas a los votantes estadounidenses. Pero la resistencia de Trump a aceptar la gravedad de la amenaza podría dejar a la administración sin una voz consistente y poderosa de disuasión en la parte superior del gobierno de cara a unas elecciones que, según los funcionarios estadounidenses, son nuevamente siendo blanco de Rusia.

El presidente ruso Vladimir Putin “no está disuadido”, dijo el representante de Connecticut Jim Himes, un miembro demócrata del Comité de Inteligencia de la Cámara. Himes dijo que Putin se siente “empoderado, probablemente vacunado en Estados Unidos debido al comportamiento del presidente”.

Brian Murphy, ex alto funcionario de inteligencia del Departamento de Seguridad Nacional, alega en la denuncia hecha pública el miércoles que se le ordenó que se retrasara en los informes sobre la interferencia rusa porque “hacían quedar mal al presidente”. Eso sigue a informes anteriores de que Trump reprendió a su entonces director de inteligencia después de una sesión informativa en el Congreso sobre la interferencia de Moscú y que el presidente buscó el despido de otro funcionario que le dijo al Congreso que apoyaba la evaluación de las agencias de inteligencia de que Rusia había interferido en nombre de Trump durante las elecciones de 2016.

El departamento negó la acusación de Murphy y la Casa Blanca emitió un comunicado en el que describía casos en los que dijo que el presidente había tomado medidas contra Rusia.

“Este presidente ha estado decidido a que cualquier adversario extranjero que busque interrumpir nuestras elecciones enfrentará tremendas consecuencias”, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Sarah Matthews.

Los altos funcionarios de la administración Trump han estado ansiosos por centrarse más en China al discutir la interferencia electoral, afirmando que Beijing es el peligro más potente. Aunque los funcionarios de inteligencia dicen que China es una de las principales preocupaciones de espionaje, también existe un consenso bipartidista, incluso en un Informe del Senado liderado por republicanos, que Rusia interfirió directamente en 2016 con el objetivo de ayudar a Trump a derrotar a la demócrata Hillary Clinton. Este año, los funcionarios de inteligencia dicen: Rusia está trabajando para denigrar El nominado demócrata Joe Biden.

Murphy no es el único que alega que se sintió obstaculizado por plantear la amenaza de Rusia de frente.

Miles Taylor, como jefe de personal de la exsecretaria de Seguridad Nacional Kirstjen Nielsen, participó en reuniones de la administración de alto nivel y en las últimas semanas ha expresado públicamente sus preocupaciones sobre el liderazgo de Trump. Taylor dijo que Nielsen tuvo que crear un Consejo de Seguridad Nacional “en la sombra” para tratar el tema porque sentía que el propio equipo del presidente no había convocado suficientes reuniones para coordinar una respuesta.

Una vez, cuando Nielsen intentó comunicar la seriedad de la amenaza de cara a las elecciones de 2018, Trump respondió que todo el problema era “todo (improperio)”, dijo Taylor en una entrevista.

Además, Taylor dijo que el presidente de Trump exigió una vez el despido del entonces jefe de inteligencia de Seguridad Nacional después de escuchar que el funcionario les había dicho a los legisladores que estaba de acuerdo con la evaluación de la interferencia rusa en 2016.

”El propio presidente ha amenazado con despedir a varias personas en la administración incluso por apoyar públicamente la evaluación de la comunidad de inteligencia sobre Rusia, y eso tuvo un esfuerzo directo y escalofriante sobre la capacidad de los secretarios clave del gabinete para salir y hacer lo que tenían que hacer para frustrar la interferencia extranjera en nuestra democracia “, dijo Taylor.

La postura de Trump sobre la interferencia rusa, incluido el cuestionamiento público de la evaluación de las agencias de inteligencia en un Conferencia de prensa de Helsinki con Putin, ha influido en su relación con los jefes de espías.

El pasado febrero, Trump estalló después de aprender de una sesión informativa del Congreso que involucra la interferencia rusa, dijo un alto funcionario de la administración y reprendió al entonces director de inteligencia nacional, Joseph Maguire.

Al argumentar que Trump ha sido duro con Rusia, la Casa Blanca señaló acciones que incluyen la cierre de consulados rusos En la costa oeste, la expulsión de decenas de agentes rusos de EE. UU., sanciones a cientos de objetivos, la suspensión de EE. UU. de un tratado de armas nucleares de hace décadas y millones de dólares en fondos relacionados con las elecciones.

La administración también ha emitido declaraciones públicas reconociendo los esfuerzos en curso de Rusia y sus representantes para interferir en las elecciones, incluida una el mes pasado que dijo que Rusia estaba denigrando a Biden. El Departamento del Tesoro sancionó el jueves a un legislador de Ucrania que filtró grabaciones de las llamadas de Biden que Trump promovió en Twitter, pero que su propia administración ha dicho que se basan en una narrativa falsa. También el jueves, el Departamento de Justicia de la administración Trump acusó a un ciudadano ruso de un complot para sembrar discordia en Estados Unidos.

Pero Taylor dijo que cuando estaba en la administración, las opciones mucho más difíciles que se contemplaban no siempre se perseguían cuando se trataba de Rusia.

“Sentimos que era fundamental para la misión que el presidente atacara con firmeza a los rusos y castigara a Moscú por su interferencia y los castigara lo suficientemente fuerte como para disuadirlos de volver a involucrarse en la intromisión extranjera”, dijo Taylor. “El presidente no quería hacer eso”.

Algunos funcionarios de la administración sostienen que China, que ha sido agresiva en sus esfuerzos por robar la propiedad intelectual estadounidense, es el adversario más asertivo. Funcionarios de inteligencia han dicho que China prefiere que Trump pierda porque lo ve como impredecible y ha estado expandiendo sus operaciones de influencia y sopesando los riesgos y beneficios de acciones más agresivas.

Pero una declaración de funcionarios de inteligencia que acusó a Rusia de intentar activamente socavar a Biden sugirió que las acciones de China contra Trump fueron menos directas. Microsoft, al identificar a ambos países, así como a Irán, involucrados en piratería relacionada con las elecciones, ha dicho que las personas asociadas con la campaña de Biden se encuentran entre las víctimas de los piratas informáticos respaldados por el estado chino.

Himes, el miembro del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, dijo que le preocupaba de cara a las elecciones del 3 de noviembre que la inteligencia se tergiversara por razones políticas.

“No estoy seguro de que la gente entienda naturalmente la destrucción”, dijo, “que puede ser causada por la politización de la inteligencia”.

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La escritora de Associated Press Mary Clare Jalonick contribuyó a este informe.

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