Las calles de la ciudad agotan la vida en el cierre más duro de Australia

MELBOURNE, Australia (AP) – Las calles del centro de Melbourne, por lo general vibrantes, estaban drenando signos de vida el miércoles en vísperas de la entrada en vigencia de las restricciones de pandemia más duras de Australia.

Muchas de las elegantes boutiques y restaurantes en una ciudad llamada Hipster Capital de Australia que se enorgullece de un café superior ya habían cerrado sus puertas antes de la prohibición de negocios no esenciales que dejarán sin trabajo a 250,000 personas desde el jueves.

El personal de defensa con uniforme de camuflaje y agentes de policía patrullaron las calles haciendo cumplir las normas de pandemia que incluyen máscaras obligatorias, que los pocos peatones cumplían.

El cierre de la segunda ciudad más grande de Australia, que generalmente representa una cuarta parte de la actividad económica del país, también coincidió con la preparación frenética.

La peluquera Niki Fiocca dijo que los clientes la habían reservado sólidamente en los últimos días antes de que su salón cerrara por al menos seis semanas.

“Solo espero que todo esto funcione para nosotros”, dijo Fiocca, revelando que se sentía “un poco estresada”.

“Si todos hicieran lo correcto, tal vez esto no hubiera sucedido”, agregó, refiriéndose a las crecientes infecciones por COVID-19 de Melbourne.

Victoria estableció un nuevo récord diario de 725 casos el miércoles. En otras partes de Australia, solo se encontraron 14 nuevas infecciones.

Un sitio web del gobierno del estado de Victoria se estrelló el miércoles cuando fue abrumado por empleados en servicios esenciales que solicitaban permisos que les permitirían salir de casa para trabajar desde el jueves.

El negocio de la propietaria de un café de Melbourne, Maria Iatrou, ha sido clasificado como esencial para que pueda continuar vendiendo café para llevar y entregas a domicilio el jueves, mientras que muchos negocios estarán cerrados.

Ella está cansada de las restricciones aparentemente cambiantes.

Cuando los códigos postales de Melbourne impusieron restricciones de pandemia el mes pasado, se encontró frente a la competencia que no tenía que soportar lo mismo.

El campo de juego fue nivelado cuando las reglas se extendieron por toda la ciudad.

Ahora debe adaptarse al nuevo bloqueo que pondrá a la fuerza laboral no esencial, y a muchos de sus clientes, sin trabajo.

“No solo es que hay muchas personas sin trabajo, sino que también les dicen a todos que se queden en casa y solo salgan durante una hora al día para ir de compras o lo que sea, no entiendo por qué nos han dicho permanecer abierto ”, dijo Iatrou.

Ella pregunta por qué una tienda de licores está clasificada como un negocio esencial, pero no una peluquería.

“Ha habido algunos intentos poco entusiastas de las cosas y si vas a cerrar las cosas, ciérralas. Ahora es, puedes permanecer abierto y puedes permanecer abierto, pero no puedes “, dijo Iatrou.

No se espera que muchas empresas de Melbourne en esta ciudad de 5 millones sobrevivan al segundo y más severo bloqueo.

El subdirector médico de Australia, Michael Kidd, instó a los australianos que viven fuera de Victoria a apoyar a familiares y amigos en Melbourne.

“La llamada telefónica sorpresa, un correo electrónico, un video para ponerse al día, incluso una tarjeta o una carta con mensajes positivos de amor o apoyo pueden marcar una gran diferencia para nuestros familiares y amigos en Victoria que se encuentran viviendo bajo las restricciones, Kidd dijo en una conferencia de prensa televisada a nivel nacional.

Iatrou no sabía si su café sobreviviría al segundo encierro.

“Es realmente muy difícil de decir en este momento, porque aún no se ha iniciado oficialmente”, dijo. “Pero, como siempre, hay muchos más obstáculos para saltar y mucho más papeleo”.

“Tuve que organizar los permisos (de trabajo) para mis empleados hoy, lo cual fue muy divertido cuando el sitio ya se había estrellado por la mañana”, agregó.

Los residentes de Melbourne se dividieron en partes iguales entre los que se resintieron con las nuevas imposiciones y los que de todo corazón los apoyaron, dijo.

Las autoridades temen que muchos residentes de Melbourne ignoraran las órdenes de quedarse en casa, incluso cuando estaban infectados con el coronavirus.

Una mujer de Melbourne de 38 años ha sido acusada de golpear repetidamente la cabeza de una mujer policía de 26 años contra una acera de concreto esta semana. El oficial había sido atacado por preguntarle a la mujer por qué no llevaba una máscara, alega la policía.

El primer ministro de Victoria, Daniel Andrews, ha reconocido que su gobierno estaba pidiendo a muchos residentes el nuevo nivel de restricciones que causaría dificultades.

Andrews ha tuiteado fotografías extraordinarias de las vías habitualmente ocupadas de Melbourne ahora inquietantemente vacías con un título de dos palabras: Gracias.

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McGuirk informó desde Canberra, Australia. El escritor de Associated Press Nick Perry en Wellington, Nueva Zelanda, contribuyó a este informe.

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