Las clases al aire libre ofrecen una solución sorprendente para el encierro

Dos chicas durante la clase.

Las escuelas de toda la India luchan por enseñar en línea mientras la pandemia los obliga a permanecer cerrados. Pero esta ciudad en Cachemira administrada por la India ha encontrado una solución novedosa, informa Abid Bhatt.

Todas las mañanas, los estudiantes en Doodpathri, una ciudad en el distrito de Budgam, pasan por arroyos y puentes, y suben la colina hacia su nuevo salón de clases: un lugar pintoresco con el Himalaya cubierto de nieve como telón de fondo.

La escuela al aire libre es un respiro tanto para padres como para niños después de meses de un bloqueo forzado para frenar las infecciones por Covid-19. El estado ha reportado más de 19,000 casos y unas 365 muertes.

“Es mucho mejor que nuestros hijos asistan a esas escuelas que cansarse en hogares donde a menudo terminan frustrando a sí mismos”, dice Mushtaq Ahmad, cuyo hijo asiste a la escuela al aire libre.

Los funcionarios deberían colaborar con los locales para establecer más escuelas de este tipo, agrega.

Estudiantes caminando a la escuela en un puente en Cachemira.

A pesar de la problemática relación de Cachemira con la India, y el espectro de la violencia que acecha en el valle, ha sido durante mucho tiempo un popular destino turístico por su idílica belleza.

Y Doodpathri es una estación de montaña muy conocida. Pero como no llegaron turistas este verano, los lugareños pidieron a los funcionarios que le dieran un uso diferente a los impresionantes lugares del área.

Un niño lee un libro durante una clase al aire libre.

“Las clases se llevan a cabo teniendo en cuenta las medidas de seguridad”, dijo Mohammad Ramzan Wani, oficial de educación zonal, que ayudó a establecer la escuela comunitaria.

“Debido al clima impredecible en los tramos superiores, también tratamos de armar carpas para una ejecución perfecta de estas clases”.

Un niño almuerza sentado en una roca junto a un arroyo.

Los estudiantes indios, especialmente los de las zonas rurales y las escuelas públicas con pocos fondos, han tenido dificultades para asistir a clases en línea debido a la conectividad irregular y la escasez de teléfonos en un solo hogar.

Incluso en las escuelas privadas, el cambio a las clases en línea ha expuesto una brecha digital entre los estudiantes que tienen múltiples dispositivos, desde computadoras portátiles hasta iPads y teléfonos inteligentes, en el hogar y aquellos que no.

Entonces, en la Cachemira rural, la opción de aulas al aire libre era un respiro bienvenido.

Clases al aire libre con colinas salpicadas de árboles como telón de fondo.

“La mayoría de estos niños pertenecen a la comunidad Gujjar-Bakarwal de Cachemira”, dice un maestro que se había ofrecido como voluntario para esta escuela comunitaria. Los Gujjar-Bakarwals son una tribu nómada.

“Su ansiosa participación ha hecho que todo el concepto haga clic y ha creado una demanda similar en otros lugares”, agrega el profesor.

La medida ha sido particularmente útil ya que los niños aquí habían estado fuera de la escuela incluso antes de que comenzara la pandemia.

En agosto de 2019, el gobierno federal de India revocó el estatus especial de la región, lo que le otorgó más autonomía que la mayoría de los otros estados, creando una nueva brecha entre Delhi y Srinagar. La medida se produjo con un bloqueo y una suspensión sin precedentes de los servicios de telefonía e internet. Si bien estos últimos se han restaurado hasta cierto punto, Internet de alta velocidad o 4G todavía está prohibido.

La vida en el valle de mayoría musulmana no ha sido normal durante el año pasado.

Un grupo de chicas juega al cricket durante las vacaciones.

Las autoridades dicen que las escuelas al aire libre siguen todos los protocolos relacionados con Covid-19, como el uso de máscaras y el distanciamiento social.

Los maestros dicen que las autoridades se presentan regularmente para las inspecciones y aseguran que todo lo que se necesita para las clases esté disponible.

La única desventaja es que no tienen forma de protegerse de la lluvia.

Cuando las nubes estallaron, los niños corrieron a refugiarse, los sonidos de la ducha de verano solo fueron interrumpidos por sus risas y gritos.

Todas las fotografías de Abid Bhatt.

Reply