Las lecciones de Argelia de la peste en la era del coronavirus

La plaga ha estado volando de los estantes de las librerías en todo el mundo
La plaga ha estado volando de los estantes de las librerías en todo el mundo

La ciudad mediterránea de Orán fue el escenario de un famoso brote ficticio de peste bubónica en Argelia bajo el dominio colonial francés. Lucy Ash, de la BBC, encuentra paralelos entre la novela de Albert Camus La peste y cómo el país está lidiando con la pandemia de coronavirus en medio de la agitación política.

Aunque se publicó hace 73 años, hoy La plaga casi se siente como un boletín de noticias. Ha estado volando de los estantes de las librerías de todo el mundo a medida que los lectores luchan por entender la propagación global de Covid-19.

Sentado en su oficina del Hospital Mohamed-Boudiaf, donde se tratan muchos de los casos de coronavirus de Orán, el profesor Salah Lellou dice que está exhausto.

Cuadro de cotización. Profesor Salah Lellou:
Cuadro de cotización. Prof Salah Lellou: “Había un paralelo entre el coronavirus y la plaga de Camus. La gente empezó a culpar a las autoridades”

Un experto en tuberculosis en la segunda ciudad de Argelia, ha estado trabajando a fondo durante meses, rara vez sale del hospital antes de la medianoche.

“Los enfermos llegaron en una condición muy grave. Todo el mundo entró en pánico, los pacientes y el personal. Lo pasamos muy mal.

“No estamos seguros si hemos llegado a la cima o si hay una segunda ola porque ahora tenemos otro pico en los casos”.

Atormentado por la novela

Argelia, el tercer país más afectado de África después de Egipto y Sudáfrica, ha informado oficialmente de 43.016 casos de coronavirus, incluidas 1.475 muertes.

Orán, una ciudad portuaria en el Mediterráneo, fue el escenario de La peste, que en la novela estaba completamente cerrada.
Orán, una ciudad portuaria en el Mediterráneo, fue el escenario de La peste, que en la novela estaba completamente cerrada.

Impuso un estricto bloqueo después de que se registrara la primera infección a fines de febrero y en gran parte del país siguen vigentes los toques de queda nocturnos.

Con su bigote de sal y pimienta y su cabello en declive, el profesor Lellou es mayor que el héroe de Camus, el Dr. Bernard Rieux, pero parece igualmente devoto de sus pacientes.

A diferencia de muchos en Orán hoy, él está familiarizado con la novela ambientada en su ciudad natal y casi parece obsesionado por ella.

“No pudimos evitar pensar en la plaga que describió Albert Camus durante esta pandemia … La mayoría de los pacientes estaban muy asustados, había muchos rumores. Todos fueron tomados con la guardia baja”.

Los médicos han estado bajo presión durante la pandemia
Los médicos han estado bajo presión durante la pandemia

En Bouira, al este de la capital, Argel, un director de hospital fue acorralado por familiares enojados de un paciente que acababa de morir de Covid. Saltó por la ventana del segundo piso de su oficina para escapar, sufriendo múltiples fracturas.

“Había un paralelo entre el coronavirus y la plaga de Camus. La gente empezó a culpar a las autoridades”, dice el profesor Lellou.

Cuadro de cotización. Jeque Abdelkader Hamouya:
Cuadro de cotización. Sheikh Abdelkader Hamouya: “En lo que a mí respecta, es un mensaje de Alá para los creyentes, y para todas las personas, que vuelvan a él. ¡Despertar!”

En la novela de Camus, la catedral del Sacré-Cœur en el centro de Orán, ahora una biblioteca pública, fue el escenario de un ardiente sermón pronunciado por el sacerdote católico, el padre Paneloux, quien le dice a la congregación que se han “merecido” la calamidad que ha sucedido. ellos.

Debido a la pandemia de coronavirus, las mezquitas de Argelia se han cerrado y líderes religiosos como el jeque Abdelkader Hamouya han estado transmitiendo mensajes de salud y sermones en línea.

Tiene fama de progresista, pero cuando reflexiona sobre el significado de la pandemia, hay ecos del sacerdote jesuita de Camus en la década de 1940.

“En lo que a mí respecta, es un mensaje de Alá para los creyentes, y para todas las personas, que regresen a él. ¡Despertar!” él dice.

Virus detiene protestas

Muchos argelinos me dicen que el peligro real al que se enfrentan es menos el coronavirus en sí y más la forma en que las autoridades lo están explotando para otros fines.

Los manifestantes quieren reformas en un país donde un tercio de los jóvenes están desempleados
Los manifestantes quieren reformas en un país donde un tercio de los jóvenes están desempleados

Antes de que la pandemia paralizara al mundo, Argelia se vio envuelta en una ola de protestas pacíficas, conocidas como Hirak, que en árabe significa “Movimiento”, que finalmente obligó al presidente Abdelaziz Bouteflika a dimitir en abril de 2019 después de 20 años en el poder.

A pesar de las celebraciones que siguieron, todos los candidatos a reemplazar al anciano presidente pertenecían a la vieja guardia. Un ex primer ministro se convirtió en jefe de estado en diciembre después de elecciones ampliamente boicoteadas.

Abdelmadjid Tebboune prometió extender una mano al movimiento Hirak para construir una “nueva Argelia”. Habló de reformas y la necesidad de “separar el dinero de la política”.

Pero sin señales de trabajos que se necesitaban desesperadamente, las protestas se volvieron cada vez más tensas, con decenas de activistas arrestados.

Las autoridades dicen que Argelia está amenazada por una repetición de la sangrienta violencia de la década de 1990, conocida como “la década negra”.

Jóvenes voluntarios han estado distribuyendo ayuda alimentaria donada a familias necesitadas durante el cierre.
Jóvenes voluntarios han estado distribuyendo ayuda alimentaria donada a familias necesitadas durante el cierre.

Justo cuando el enfrentamiento parecía estar llegando a su clímax, el coronavirus vació las calles. Activistas como Afiff Aderrahmane acordaron detener temporalmente las protestas.

El diseñador web se dedicó a la obra de caridad y creó un sitio web para poner en contacto a los donantes con organizaciones que distribuyen alimentos y otras ayudas a familias necesitadas y personas sin hogar durante el cierre.

“El Hirak durante la cuarentena se transformó en un enorme acto de solidaridad”, dice.

La solidaridad durante una crisis es un tema importante en La peste.

Aderrahmane podría verse como una versión moderna del personaje de Camus, Jean Tarrou, que organiza equipos sanitarios de voluntarios para acompañar a los médicos en las visitas domiciliarias, transportar a los enfermos y apoyar a los que están en cuarentena.

“De hecho, muchos argelinos tienen algo en común con él … el impulso de ayudar a otros en tiempos difíciles”, dice Aderrahmane.

Fascismo y represión

Los equipos sanitarios organizados por Tarrou pueden reflejar la propia experiencia de Camus de luchar en la resistencia francesa.

Walid Kechida, retratado aquí por el dibujante Nime, está tras las rejas por imágenes irreverentes compartidas en Facebook
Walid Kechida, retratado aquí por el dibujante Nime, está tras las rejas por imágenes irreverentes compartidas en Facebook

Escrita justo después de la Segunda Guerra Mundial, la novela se ha interpretado a menudo como una alegoría de la ocupación nazi de Francia con las ratas que traen la enfermedad que representan la “plaga marrón” del fascismo.

Pero se puede interpretar de muchas maneras y también puede contener lecciones para los excesos de un estado autoritario.

Walid Kechida, el joven creador de la página de Facebook Hirak Memes, fue acusado en abril de ofender al presidente y a las autoridades religiosas con sus imágenes irreverentes.

Aunque las autoridades liberaron a algunos presos políticos para conmemorar el Día de la Independencia el 5 de julio, muchos detenidos de alto perfil como Kechida permanecen tras las rejas.

A principios de este mes, el destacado periodista Khaled Drareni fue condenado a tres años por “incitar a una reunión desarmada” y “poner en peligro la unidad nacional”.

El gobierno también aprobó una controvertida ley contra las “noticias falsas” y bloqueó tres sitios web que habían estado cubriendo la pandemia y las protestas.

Cuadro de cotización. Abdallah Benadouda:
Cuadro de cotización. Abdallah Benadouda: “Camus estaba pensando en el fascismo y la gente aquí tiene miedo del regreso del terrorismo, el islamismo y todo lo que pasó en esos años”

Desde 4.000 millas de distancia, una estación de radio ha estado tratando de llenar el vacío de información.

Radio Corona International fue creada por Abdallah Benadouda, un periodista argelino que ahora vive en Providence, Rhode Island, Estados Unidos.

En 2014, se puso del lado equivocado de Said Bouteflika, el hermano del entonces presidente, fue despedido, incluido en la lista negra y, tras recibir amenazas de muerte, él y su esposa huyeron.

La estación de radio se transmite todos los martes y viernes para rendir homenaje a los días de las protestas callejeras, y Benadouda dice que ayuda a mantener encendida la llama del Hirak.

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“Estoy tratando de hacer todo lo posible para ser parte de la revolución. Así que mi cuerpo está en Providence, pero mi mente y mi corazón están en Argelia”.

En La peste, hay un periodista francés, Raymond Rambert, que ha sido enviado a informar sobre las condiciones de la vivienda en Orán y se encuentra atrapado cuando la ciudad se cierra. Está desesperado por volver a casa.

Pienso en Benadouda como el espejo opuesto al personaje de Camus. Es un periodista atrapado en el exterior, que anhela volver a entrar. Y su angustia aumenta con la creciente represión en Argelia, ya que le preocupa la seguridad de sus colaboradores allí, donde la frustración aumenta.

‘Inoculado contra la violencia’

Pero como la gran mayoría de los argelinos, Benadouda teme el caos. Durante la década de 1990, cuando los militares combatieron una insurgencia islamista, 200.000 personas murieron y 15.000 fueron desaparecidas por la fuerza.

Abdelkader Djeriou, la estrella de un drama televisivo ambientado en Orán, está de acuerdo. El actor a menudo se dirigía a grandes multitudes durante el Hirak y fue encarcelado brevemente en diciembre pasado.

Cuadro de cotización. Abdelkader Djeriou:
Cuadro de cotización. Abdelkader Djeriou: “Esta pandemia realmente ha causado que la máscara se deslice”

“Nuestra experiencia de lo que llamamos ‘la década negra’ nos ha vacunado, nos ha dado cierta madurez para no ser confrontacionales y evitar la violencia.

“Esta pandemia realmente ha hecho que se nos caiga la máscara. Hemos visto que es la sociedad civil la que ayuda a los pobres y necesitados”.

Camus entendió que cuando ocurre un desastre, la gente muestra su verdadera cara.

La actual represión de las protestas contra el gobierno está muy lejos de la libertad de que disfrutaban los argelinos al comienzo del Hirak.

Los argelinos que conocen la novela podrían haber reconocido la advertencia de Camus contra la complacencia al final del libro cuando dice que el bacilo de la peste, como sea que el lector lo interprete, nunca muere o desaparece para siempre.

Puede escuchar el programa de asignación de servicio mundial de la BBC de Lucy Ash sobre la peste revisitada de Argelia aquí.

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