Las mujeres lloran a los bebés nacidos muertos mientras el COVID-19 se propaga en la India

Mantasha Bano tenía 28 semanas de embarazo cuando sus gritos de dolor repentino e insoportable llevaron a los vecinos a llamar a una ambulancia en el estado rural indio de Uttar Pradesh. Nunca llegó y el bebé de Bano nació muerto.

Los trabajadores médicos en el estado del norte han informado de un marcado aumento de mortinatos a medida que la pandemia del coronavirus ejerce presión sobre los servicios de salud rurales en apuros, incluida la atención de maternidad en uno de los países más afectados por COVID-19.

Bano, de 22 años, dijo que creía que su bebé podría haber sobrevivido si la ambulancia hubiera llegado rápidamente. “Era una niña. Era muy hermosa. Me siento triste, muy triste … Tenía tantos sueños y ahora todo está destrozado”, dijo.

Las infecciones por coronavirus están aumentando más rápido en la India que en cualquier otro lugar del mundo, ya que la segunda nación más poblada del mundo parecía estar en camino de cruzar el hito de los cinco millones de casos el miércoles.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) teme que la situación podría empeorar a medida que el virus se propague al vasto campo, donde vive el 60 por ciento de los 1.350 millones de habitantes de la India.

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A medida que el virus lleva la mano de obra y el equipo al límite, las instalaciones de salud estatales están reservando camas, pruebas como ecografías y tratamiento para casos críticos que involucran COVID-19 o accidentes graves, dijeron los trabajadores de la salud locales.

Los trabajadores de los activistas de salud social acreditados por el gobierno (ASHA), generalmente el primer punto de contacto en las zonas rurales de la India, también se han desplegado para luchar contra la pandemia.

La situación ha obligado a muchas mujeres como Bano, que dependen del salario diario de sus maridos, a pagar la atención médica privada.

Renu Singh, un coordinador de ASHA que ha estado supervisando 26 aldeas en Uttar Pradesh, incluida Atesua, donde vive Bano, durante casi 15 años, dijo que era la primera vez que la atención materna se veía tan perturbada.

Entre marzo y agosto, cuando India estuvo bajo un bloqueo nacional durante meses, dijo que había habido 22 mortinatos en su área, aproximadamente cuatro veces más que el año pasado.

“Nunca antes habíamos visto una cantidad tan grande de mortinatos en las aldeas”, dijo, y agregó que las instalaciones de salud que alguna vez atendieron a mujeres embarazadas se habían convertido en centros COVID-19.

Dijo que las unidades de nutrición, conocidas como Centros Anganwadi, que brindan chequeos médicos, medicamentos, raciones de alimentos y asesoramiento sobre atención médica infantil y materna, también estuvieron cerradas durante meses, reanudando solo operaciones irregulares en julio.

“Todos estos factores son responsables del aumento de casos de mortinatos”, dijo.

‘La situación empeorará’

Jay Pratap Singh, ministro de salud de Uttar Pradesh, dijo que las instalaciones de salud estatales estaban “completamente funcionando” nuevamente después de que el cierre estricto afectó inicialmente a todos los servicios médicos.

Dijo a la Fundación Thomson Reuters que su departamento estaba tratando de cubrir las brechas en la atención médica con varias medidas, incluida la contratación de más radiólogos para ecografías prenatales.

“El problema (de los mortinatos) puede estar en algunas áreas pero no en Uttar Pradesh … Las cosas se han suavizado ahora”, dijo, y agregó que no tenía datos de nacimientos actualizados en todo el estado.

Sin embargo, algunos médicos locales no están de acuerdo.

El doctor Anil Kumar Dixit, superintendente de un centro de salud comunitario estatal en la ciudad de Itaunja cerca de la capital del estado de Lucknow, dijo que su instalación no tenía personal calificado para operar su escáner de ultrasonido.

“Hay muchos factores que provocan la muerte fetal intrauterina y la mayoría de ellos se pueden prevenir fácilmente con chequeos regulares, siguiendo los consejos de los médicos y tomando suplementos para la salud con regularidad”, agregó.

La OMS recomienda al menos ocho controles prenatales, una ecografía antes de las 24 semanas de embarazo y una ingesta diaria de suplementos de hierro y ácido fólico para prevenir la anemia materna, los defectos del tubo neural (DTN) y el parto prematuro.

Una pasajera con una máscara protectora sostiene a un bebé mientras espera afuera de un aeropuerto luego de un brote de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en Nueva Delhi, India, el 14 de marzo de 2020. REUTERS / Anushree Fa

Las infecciones por coronavirus están aumentando más rápido en la India que en cualquier otro lugar del mundo, ya que el país informa repetidamente el mayor número de casos diarios a nivel mundial [File: Anushree Fadnavis/Reuters]

Sarita Gautam, de 22 años, omitió varios de esos pasos durante su embarazo, incluidos los suplementos regulares de hierro para su anemia.

Dijo que solo tenía dos semanas de suministro y luchó por conseguir más, ya que su clínica de salud estaba cerrada a “pacientes normales”, lo que también la obligó a hacerse una ecografía en privado en junio cuando tenía cinco meses de embarazo.

“Los médicos de la (clínica estatal) me dijeron que viniera y me hiciera la ecografía en el noveno mes de embarazo, pero había perdido a mi bebé antes de eso”, dijo.

Kusum Singh, un trabajador de ASHA que ayudó a Gautam, dijo que la instalación estatal local solo admitía mujeres que estaban en la última semana de embarazo y les reservaba ecografías, dejando a otras sin otra opción que buscar atención privada.

“Muchas de las familias son tan pobres que no pueden pagar las pruebas”, dijo Singh. “Si esto continúa, la situación empeorará.

“Este año, especialmente después de que se impuso el bloqueo, ha habido muchos mortinatos”, agregó.

Más inversión

El Ministerio de Salud federal de la India no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios ni a los datos de mortinatos en todo el país.

Como parte de las pautas de cierre, el ministerio dijo que los servicios prenatales debían brindarse sin cita previa en los centros de salud estatales con reglas de distanciamiento social.

“Es nuestro deber garantizar que la vida de una mujer embarazada no corra un peligro innecesario”, dijo el ministro de Salud, Harsh Vardhan, en febrero.

Pero a medida que el COVID-19 se extendió y los hospitales comenzaron a colapsar, han salido a la luz más casos difíciles que involucran a mujeres embarazadas.

En junio, una mujer que estaba embarazada de ocho meses murió cerca de Nueva Delhi luego de ser rechazada por ocho hospitales.

Un mes después, una recién nacida murió cuando una mujer dio a luz en un autorickshaw en Bengaluru después de que tres hospitales dijeron que no podían ingresarla por falta de camas.

Aparna Hegde, una uroginecóloga, pidió una inversión adicional urgente en la atención primaria de la salud y mejorar el proceso de derivaciones, instando a las autoridades a identificar posibles brechas que podrían poner a las mujeres en mayor riesgo.

“(De lo contrario) cuando llegue una pandemia, realmente vendrá y te golpeará y expondrá todas tus debilidades”, dijo Hegde, fundador de Armman, una organización benéfica de salud maternoinfantil.

Gautam, quien perdió a su bebé cuando tenía siete meses de embarazo, pasa sus días de duelo por la pérdida, que también ha afectado su matrimonio.

“Mi esposo me culpa por ello, diciendo que fui descuidada durante el embarazo … Pero hice todo lo posible para salvar al niño”.

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