Las ‘personas sin hogar’ de Beirut después de la mortal explosión del puerto

Beirut, Líbano – Ahmad Darwish, de 44 años, se encuentra entre las aproximadamente 300.000 personas que perdieron sus hogares en la mortal explosión del puerto de Beirut el 4 de agosto.

Si bien su edificio no se derrumbó, la explosión provocada por la detonación de casi 3.000 toneladas de nitrato de amonio en el puerto dejó una enorme grieta que se extendía desde el piso superior hasta el inferior.

Cuatro días después de la explosión, los empleados del municipio llegaron al edificio de cuatro pisos de Darwish en Sin al-Fil, un vecindario en el este de Beirut, para evaluar la extensión de los daños.

Una hora después, le informaron que el edificio donde vive con su anciana madre, hijos y hermanos, podría derrumbarse en cualquier momento. Darwish y sus vecinos tuvieron que evacuar de inmediato.

“Cuando les pregunté a dónde debería ir, simplemente se encogieron de hombros y dijeron ‘ocúpate de eso'”, recordó el padre de tres hijos.

Darwish, que solía trabajar como aparcacoches, dijo que solía ganar lo suficiente para cubrir el costo de vida básico antes de que la pandemia de coronavirus golpeara el Líbano, un país que ya se estaba desmoronando debido a una crisis financiera prolongada y una inflación vertiginosa que hizo básica. productos básicos inasequibles.

Pero durante varios meses, los bloqueos repetidos y el estancamiento económico cada vez más profundo redujeron sus ingresos a la mitad, dijo, lo que hizo que la idea de mudarse de casa fuera insondable.

“Creen que puedo mudarme a otro lugar, pero no puedo”, dijo, y explicó que si no fuera por una ONG local que aloja a su familia en un hotel, él y sus seis familiares dependientes habrían dormido en las calles. esa noche.

“Ya me esforzaba por llegar a fin de mes, pagar las cuentas y poner comida en la mesa. Durante los últimos meses no pude pagar el alquiler”, dijo. “No hay trabajo, no hay ingresos”.

Personas sin hogar en Beirut: muchas habitaciones del Saadeh Hostel en el histórico barrio de Gemmayze se han vuelto inhabitables después de la explosión.  [Arwa Ibrahim/Al Jazeera]

Muchas habitaciones del Saadeh Hostel en el histórico barrio de Gemmayze se han vuelto inhabitables después de la explosión. [Arwa Ibrahim/Al Jazeera]

Sentada junto a su hijo, la madre de Darwish, de 63 años, Karime Ibrahim, dijo que aunque tiene parientes, estos son demasiado pobres para mantenerlos.

“Pueden alojarnos por un día, dos días, incluso tres. Pero los siete no podemos vivir en el apartamento de un dormitorio de mi hermana, que comparte con toda su familia, o en la casa de mi sobrino, que apenas puede pagar”. dijo Karime.

Sacudió la cabeza con desesperación y chasqueó la lengua. “¿Puedes creer, a esta edad, que no tengo hogar”?

‘Ningun lugar a donde ir’

Incluso más cerca del puerto, un grupo de hombres que vivían en un modesto albergue en el histórico barrio de Gemmayze también se enfrentaron al desalojo después de que el edificio de décadas de antigüedad al que llamaron hogar durante años se volviera casi inhabitable después de la explosión.

Entre ellos se encontraba Mahmoud Abbas, de 60 años, originario del sur del Líbano, que ha trabajado en la cafetería del albergue y vivió en una de sus habitaciones durante los últimos 20 años.

Desde la explosión, los empleados del municipio y los miembros del ejército advirtieron a Abbas ya otros cinco residentes del albergue que el edificio no era seguro para permanecer en él. Pero los hombres han continuado allí de todos modos.

“A menos que reciba una orden del ejército para salir, me quedo. No tengo otro lugar adonde ir”, dijo el canoso mientras encendía un cigarrillo y señalaba las partes más severamente impactadas del albergue.

A algunas de las habitaciones les volaron las ventanas y las puertas se salieron de las bisagras. En otros, las paredes y los techos se derrumbaron, formando un montón de piedras y cristales rotos en el suelo.

Antes de la explosión, los ingresos de Abbas eran de unas 60.000 liras. [about $9] un día. Pero después de que la explosión dañó gran parte de su vecindario y puso fin a todos los negocios en el área, ahora no tiene un centavo y también le preocupa quedarse sin hogar.

Personas sin hogar en Beirut: Mahmoud Abbas, un residente de un albergue de 60 años, dice que no tiene adónde ir si las autoridades consideran que el edificio no es seguro para vivir y le piden que se vaya. [Arwa Ibrahim/Al Jazeera]

Mahmoud Abbas, de 60 años, dice que no tiene adónde ir si las autoridades consideran que su edificio no es seguro para vivir y le ordenan que se vaya. [Arwa Ibrahim/Al Jazeera]

Otro residente del albergue, Mustafa Skeer, de 56 años, que escapó de la guerra civil en Siria al llegar al Líbano hace cinco años, dijo que las ONG proporcionaron alojamiento temporal a algunos residentes de los pisos superiores del edificio.

Pero en lugar de irse con ellos, Skeer prefirió quedarse atrás e intentar reparar lo que estaba dañado, en lugar de reubicarse.

“Este lugar es tan humilde como parece, pero prefiero quedarme aquí”, dijo Skeer.

“Si me voy, sé que me moveré una y otra vez, y otra vez”, dijo con voz cansada. “Ya he tenido una buena parte de los desplazamientos en Siria. No puedo volver a hacerlo”.

Abriendo sus casas

A pesar de que la explosión dejó 200.000 hogares gravemente dañados, pocas personas que perdieron sus hogares, si es que hubo alguna, terminaron en las calles de Beirut.

Si bien muchos dicen que el estado estuvo en gran parte ausente, las organizaciones de ayuda y ayuda locales e internacionales, junto con las iniciativas comunitarias, llenaron el vacío, proporcionando alimentos, medicinas y refugio, aunque sea temporalmente, a los afectados.

“Ha habido una gran necesidad de refugio después de que la explosión dejó a miles de personas sin un hogar seguro”, dijo George Katteneh, secretario general de la Cruz Roja Libanesa (LRC).

Katteneh dijo que el LRC está coordinando con agencias de la ONU y otras organizaciones de ayuda, gobiernos locales y el ejército libanés para trazar un mapa de vivienda y otras necesidades.

“Estamos apoyando a las personas al proporcionarles un refugio alternativo a través de donantes y ONG internacionales, así como distribuir donaciones en especie y brindar clínicas móviles para ayudar con medicamentos, tratamiento y apoyo psicosocial”, dijo Katteneh.

Personas sin hogar en Beirut: muchas habitaciones del Saadeh Hostel en el histórico barrio de Gemmayze se han vuelto inhabitables después de la explosión.  [Arwa Ibrahim/Al Jazeera]

Muchas de las habitaciones del Saadeh Hostel en el histórico barrio de Gemmayze se han vuelto inhabitables. [Arwa Ibrahim/Al Jazeera]

Muchas personas también abrieron sus hogares, no solo a familiares y amigos, sino también a extraños.

Para ayudar a conectar a las personas, un grupo de 10 estudiantes universitarios lanzó una iniciativa única la noche de la explosión.

“Había muchas personas de todo el Líbano que querían ofrecer sus hogares a las víctimas pero no sabían cómo ponerse en contacto con ellas”, dijo Sary al-Shamandry, de 20 años.

“Así que lanzamos esta plataforma para que esto suceda”, explicó, refiriéndose a una página de Instagram y Facebook llamada Open Houses Lebanon.

Desde entonces, las páginas han ganado miles de seguidores y acumulado cientos de publicaciones, todas de personas que se ofrecieron a albergar a las víctimas de la explosión.

“Para cualquiera que necesite una casa, mis padres ofrecen la suya. Amueblado para una familia de 4 a 5 personas en el norte del Líbano”, decía una publicación reciente, junto con un número de teléfono de contacto.

La iniciativa ha sido de gran ayuda para muchas familias que buscan un lugar para dormir y un ejemplo positivo de espíritu comunitario y solidaridad.

“Todos los días desde la explosión, la gente se pone en contacto, ofreciendo sus casas a quienes necesitan refugio”, explicó Shamandary, y agregó que incluso los hoteles han proporcionado alojamiento gratuito.

Si bien los expertos elogiaron estos esfuerzos y dijeron que eran esenciales como respuesta inicial a la explosión, es necesario implementar un plan más sostenible para quienes han perdido sus hogares.

“La gente no ha estado en las calles porque tenemos lazos comunitarios y familiares tradicionales, por lo que familiares y amigos han acogido a la gente”, dijo Katteneh.

“Pero este es solo un período de transición. Se debe implementar un plan de reconstrucción a largo plazo”, agregó.

Siga a Arwa Ibrahim en Twitter: @arwaib

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