Las restricciones de Covid ‘obstaculizan’ el alivio de las inundaciones en Asia del Sur

La gente viaja en barco en la zona inundada después de las fuertes lluvias monzónicas en Dohrar, cerca de Dhaka, Bangladesh

Derechos de autor de la imagen
imágenes falsas

Captura de imagen

Millones de personas se han visto afectadas por las inundaciones del monzón en India, Bangladesh y Nepal

Anchal Kumari miró impotente a miles de personas desplazadas por las inundaciones alrededor de su aldea en el distrito de Madhubani del estado de Bihar en el norte de la India.

En tiempos normales, la Sra. Kumari, una trabajadora humanitaria voluntaria asociada con Oxfam, distribuiría materiales de ayuda a las comunidades afectadas durante desastres como este.

“Pero esta vez, no tenemos materiales de ayuda para distribuir a la gente y lo encuentro muy frustrante”, dijo el joven de 20 años a la BBC.

“La gente vive una vida miserable aquí y me preguntan por qué no reciben ayuda y no tengo respuesta”.

Bihar es uno de los estados más afectados de la India durante las continuas inundaciones monzónicas. El país ha visto más de 850 muertos y decenas de millones desplazados en todo el país.

Las lluvias monzónicas duran de junio a septiembre y cada año traen sufrimiento a un gran número de personas en los países del sur de Asia. Muchas partes de la India este mes han visto un exceso de lluvia, algunas de hasta un 60%, según el Departamento Meteorológico de la India. Más de 1.300 personas han muerto y alrededor de 25 millones se han visto afectadas en la región, según el gobierno y las agencias humanitarias.

“La gente de mi distrito está durmiendo en las carreteras y otros terrenos más altos para mantenerse a salvo de las inundaciones durante más de cuatro semanas”, dijo Kumari.

“Y no es solo nuestra organización. Hay varias otras que habrían estado activas en una situación como esta, pero esta vez no han podido hacer nada”.

Derechos de autor de la imagen
Oxfam

Captura de imagen

La trabajadora humanitaria, la Sra. Kumari (izquierda) dice que se siente impotente al no poder brindar ningún alivio a las comunidades afectadas por las inundaciones

Las agencias humanitarias dicen que las restricciones de Covid-19 han obstaculizado y ralentizado severamente las operaciones de socorro en muchos lugares afectados por las inundaciones y deslizamientos de tierra del Monzón en el sur de Asia. Los trabajadores de socorro han visto restringidos sus movimientos por cierres localizados, mientras que las reservas de suministros de emergencia se han vuelto inaccesibles por zonas de contención estrictas.

“La mayoría de nuestros materiales de socorro se almacenan en almacenes y si tales almacenes se encuentran en lugares declarados como zonas de contención por las autoridades, entonces se vuelve muy difícil obtener tales materiales”, dijo Pankaj Anand, director de programas de Oxfam India.

E incluso donde los suministros han sido accesibles, las cadenas de suministro se han visto interrumpidas por bloqueos, dicen las agencias. Después de lidiar con todas esas dificultades logísticas y llegar a las áreas afectadas, se pidió al personal que se pusiera en cuarentena, dijo Anand.

“Lo que hacemos tiene que ver con la agilidad, tenemos que estar en el terreno para brindar alivio en un plazo de 24 a 48 horas”, dijo, “pero las restricciones de Covid han ralentizado dolorosamente todo y en muchos lugares también se ha vuelto imposible”.

Proporcionar espacio para refugios también se había vuelto más complicado durante la pandemia de coronavirus, con hasta tres veces más espacio necesario de lo habitual para adaptarse a las regulaciones de distanciamiento social.

Derechos de autor de la imagen
Kamruj Haque

Captura de imagen

Aunque Assam ya ha visto las peores inundaciones de esta temporada hasta ahora, hay nuevas advertencias de graves inundaciones.

Derechos de autor de la imagen
Cuerpo de voluntarios de Nepal

Captura de imagen

La mayoría de las muertes y los desplazamientos relacionados con el monzón en Nepal se han debido a deslizamientos de tierra.

Algunas agencias de ayuda en Nepal han dicho que los pases gubernamentales destinados a permitirles eludir las restricciones no siempre han funcionado.

“Viajamos con documentos de permiso de la agencia gubernamental pertinente, pero el personal de seguridad en el terreno no tiene idea de lo que hacemos y simplemente nos paran”, dijo Dipak Chapagain, coordinador de Volunteer Corps Nepal.

“Existe una desconexión total entre la agencia gubernamental que nos regula y el personal de seguridad que hace cumplir el bloqueo y otras restricciones de Covid”, dijo Chapagain.

Dijo que él y su equipo fueron detenidos recientemente por la policía durante casi seis horas cuando se dirigían a proporcionar materiales de socorro a las familias desplazadas por un deslizamiento de tierra masivo en el noreste de Katmandú.

Unas 230 personas han muerto y otras 60 están desaparecidas en Nepal debido a los deslizamientos de tierra inducidos por el monzón, según el Ministerio del Interior.

Derechos de autor de la imagen
imágenes falsas

Captura de imagen

Los trabajadores de socorro no han podido llegar a algunos de los sitios afectados debido a las restricciones de viaje.

Y donde los materiales de socorro escasean, las personas necesitadas pueden terminar desesperadas por conseguir ayuda cuando llegue.

“En algunos lugares, tan pronto como llegamos, la gente se reúne en grandes cantidades sin usar máscaras y sin mantener la distancia social”, dijo Nanida Saikiya de Satra, una organización no gubernamental que ha proporcionado material de ayuda limitado a las comunidades desplazadas por las inundaciones en Dorang. distrito del estado de Assam en India.

“Algunos de nuestros colegas han estado realmente preocupados por la transmisión del coronavirus y, por lo tanto, muchos de ellos quieren quedarse de licencia estos días”, dijo.

Los miembros de las comunidades en varios lugares afectados por las inundaciones en Assam dijeron que todavía estaban esperando ayuda tres semanas después de la peor inundación en lo que va de temporada.

‘No hay alivio esta vez’

Lal Banu, residente de la aldea de Oporia en el distrito de Dorang de Assam, esta vez no pudo comprar nada para almacenar para la temporada de inundaciones porque nadie le compró verduras por temor al coronavirus.

Eso la dejó sin dinero, y cuando llegaron las inundaciones, su casa y sus posesiones fueron arrasadas.

“Es por eso que necesito tanto material de ayuda, pero no he recibido nada, ni del gobierno ni de las agencias humanitarias”, dijo con voz entre lágrimas.

“Durante los monzones anteriores, solían estar aquí para ayudarnos, pero esta vez no ha venido nadie”.

Derechos de autor de la imagen
Kamruj Haque

Captura de imagen

La Sra. Banu (en sari) dice que su familia solía obtener algo de alivio en los monzones pasados, pero esta vez no ha habido ayuda

Al otro lado de la frontera de Assam se encuentra Bangladesh, donde unas cinco millones de personas han sido desplazadas por las inundaciones, según la Cruz Roja. El hacinamiento de trabajadores humanitarios era común en terraplenes y refugios temporales.

“Ha sido una experiencia difícil de lo que solía ser durante los monzones anteriores”, dijo Azmat Ulla, líder de la Federación Internacional de la Cruz Roja en Bangladesh.

“Pero nuestros voluntarios suelen ser de comunidades locales y eso nos ha ayudado a llevar a cabo las operaciones de socorro. Para las organizaciones que envían trabajadores de socorro desde el centro, ha sido realmente un desafío”, dijo.

Derechos de autor de la imagen
imágenes falsas

Captura de imagen

Muchas comunidades desplazadas por las inundaciones en algunos estados de la India se han refugiado en carreteras y terrenos más altos.

Las autoridades de la región dijeron que se estaban coordinando con sus administraciones locales para superar los desafíos.

“Hemos estado en contacto constante con nuestras autoridades estatales de gestión de desastres en diferentes estados de la India”, dijo GVV Sarma, secretario miembro de la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres de la India.

“Hemos utilizado nuestros centros de ciclones para albergar a las comunidades afectadas por las inundaciones y el número de estos refugios es el doble de la cifra normal debido a las pautas de distanciamiento social de Covid-19”.

Se han pronosticado más lluvias, algunas de ellas muy fuertes, para la próxima semana en varias partes de la región.

La Comisión Central del Agua de la India, hasta el lunes, ha enumerado 26 sitios en situaciones de inundaciones graves, principalmente en los estados de Bihar, Uttar Pradesh y Assam. Más allá del peligro inmediato de las inundaciones está el peligro de enfermedades.

“Después de las inundaciones máximas, las comunidades afectadas también podrían sufrir enfermedades transmitidas por el agua como el cólera”, dijo el Sr. Regmi, de la Federación Internacional de la Cruz Roja, India.

“El temor es si las personas no recibirán tratamiento si no hay suministro de elementos esenciales como medicamentos y si los hospitales, que ya están abrumados por pacientes con Covid-19, tampoco pueden tratarlos”, dijo.

Reply