Las tensiones raciales que afectan a EE. UU. Plantean un objetivo para la intromisión electoral

WASHINGTON (AP) – // PARA EL SÁBADO PMS //

Las tensiones que atraviesan Estados Unidos por el racismo y la vigilancia policial son objetivos probables para los adversarios que buscan influir en las elecciones de noviembre, advierten legisladores y expertos, y hay indicios de que Rusia nuevamente está tratando de explotar la división.

A principios de este año, Facebook, Instagram y Twitter eliminaron docenas de cuentas con nombres como “Blacks Facts Untold” que habían sido seguidos o que les gustaba a cientos de miles de personas. Las cuentas eran falsas, creadas por una organización en África con enlaces a la Agencia de Investigación de Internet de Rusia.

De manera similar, esta semana Facebook anunció que había eliminado una red de cuentas vinculadas a la IRA que había publicado historias sobre raza y otros problemas. La red había engañado a escritores estadounidenses inconscientes para que publicaran contenido en las páginas.

Es un patrón preocupante pero familiar de Rusia, ya que el IRA se centró abrumadoramente en la raza y el Movimiento Black Lives Matter cuando apuntó a los EE. UU. En 2016. El objetivo, parte del libro de jugadas ruso durante décadas, fue sembrar el caos publicando contenido en ambos lados. de la división racial. De hecho, “ningún grupo de estadounidenses fue atacado por los agentes de información del IRA más que los afroamericanos”, concluyó un informe del comité de inteligencia del Senado.

Con las elecciones a solo dos meses de distancia, algunos legisladores están preocupados de que los esfuerzos rusos, ahora evolucionados y más sofisticados que hace cuatro años, puedan volver a afianzarse. Temen la decisión de la administración Trump de limitar lo que le dice al Congreso – y por extensión al pueblo estadounidense – acerca de las amenazas electorales permitirá que la propaganda se extienda.

“La raza fue una gran parte de lo que hicieron en 2016, y dadas las intensas tensiones raciales este año, no hay razón para que no vuelvan a hacer lo mismo”, dice el senador de Maine Angus King, un independiente que forma parte del Senado. comité de inteligencia. Dice que la información que ahora se limita “pertenece al pueblo estadounidense”.

Los demócratas estaban furiosos el fin de semana pasado después de que el director de Inteligencia Nacional, John Ratcliffe, un aliado cercano de Trump, informara al Congreso que la oficina proporcionaría información escrita a los comités de inteligencia sobre amenazas electorales, pero que ya no haría reuniones informativas en persona, negando a los legisladores la oportunidad de hacer preguntas.

La cancelación se produjo unas semanas después Los funcionarios de inteligencia estadounidenses declararon públicamente que Rusia está utilizando una variedad de medidas. para denigrar al oponente de Trump, el candidato presidencial demócrata Joe Biden, antes de las elecciones. Trump respondió a esa evaluación diciendo que “nadie ha sido más duro con Rusia que yo”.

La interferencia electoral siempre ha sido un tema delicado para Trump. El presidente a menudo ha descartado la idea de que Rusia interfirió en absoluto en 2016 y ha reemplazado a muchos funcionarios de inteligencia de larga trayectoria con sus propios designados.

La declaración de inteligencia no ofreció detalles sobre qué tácticas está utilizando Rusia, pero el pasado proporciona pistas importantes.

En 2016, la IRA tenía un “énfasis operacional abrumador en la raza” que era evidente en los anuncios en línea que compraba: más de dos tercios contenían un término relacionado con la raza. La compañía apuntó ese contenido a “afroamericanos en áreas metropolitanas clave con comunidades negras bien establecidas y focos de conflicto en el movimiento Black Lives Matter”, según un informe del Comité de Inteligencia del Senado. Una de sus páginas de mayor rendimiento, “Blactivist”, generó 11,2 millones de interacciones con los usuarios de Facebook.

Bret Schafer, experto en desinformación extranjera del grupo bipartidista Alliance for Securing Democracy, dijo que avivar la animosidad racial es una estrategia del Kremlin que se remonta a décadas. Su grupo rastreó un aumento importante en la actividad de las redes sociales sobre cuestiones raciales de los medios y figuras políticas patrocinadas por el estado ruso este verano, especialmente después de el asesinato de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis.

“Hemos visto que un tema de mensajería constante es la raza y el racismo en los Estados Unidos”, dijo Schafer. “Son muy buenos en eso”.

Existe evidencia de que el reciente tiroteo policial contra un hombre negro en Kenosha, Wisconsin, y las protestas resultantes … el foco del combate político entre Trump y Biden esta semana, han impulsado una nueva ronda de actividad en las redes sociales de gobiernos extranjeros.

Los medios de comunicación en inglés vinculados al gobierno ruso han publicado historias que apoyan las protestas, y “Cop Injustice in Kenosha” es el titular de un video publicado por una organización de noticias en línea con vínculos con Rusia. Otro video del medio respaldado por el Kremlin, Redfish, muestra a los partidarios de Trump conduciendo agresivamente a través de los manifestantes en Portland, Oregón, donde ha habido protestas durante semanas.

Las historias son precisamente el tipo de contenido que los legisladores están tratando de vigilar.

El presidente en funciones del panel de inteligencia del Senado, el senador de Florida Marco Rubio, dijo a un medio de comunicación local esta semana que ha hablado con Ratcliffe y espera que continúen las reuniones informativas en persona. Pero no está claro si lo harán. El principal demócrata del panel, el senador de Virginia Mark Warner, dice que ha estado trabajando con Rubio para instar a Ratcliffe a revertir la decisión.

“El noventa por ciento de la información que he obtenido de cualquier sesión informativa no es de la sesión informativa, es de las preguntas”, dijo Warner.

Es menos probable que las sesiones informativas se reintegren al comité de inteligencia de la Cámara, que está dirigido por demócratas. El presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Adam Schiff, dijo que cancelar las reuniones informativas es una “abdicación impactante de su responsabilidad legal”. Ha instado a vigilar la intromisión rusa, señalando que las tácticas han evolucionado, pero “los objetivos malignos subyacentes siguen siendo los mismos”.

Los comités de inteligencia están recibiendo información de las propias empresas de redes sociales, en particular Facebook y Twitter. Las empresas tardaron en responder en 2016, pero ahora están realizando esfuerzos sofisticados para erradicar la interferencia extranjera. Twitter dejó de aceptar anuncios políticos, mientras que Facebook comenzó a verificar la identidad de los compradores de anuncios en 2018 y esta semana dijo restringirá nuevos anuncios políticos en los 7 días previos a la elección.

Nina Jankowicz, becaria de desinformación en el Wilson Center no partidista, dice que ha habido una mejora en el seguimiento, pero debido a que el tema de la interferencia se ha politizado tanto, el Congreso y el público no están obteniendo suficiente información.

“Lo que la gente necesita buscar es cosas que aparentemente están tratando de hacerles crecer”, dijo Jankowicz. “No creas que vas a encontrar un troll. Se trata de protegerse de la manipulación emocional “.

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Los escritores de Associated Press David Klepper en Providence, Rhode Island, Amanda Seitz en Chicago y Barbara Ortutay en Oakland, California, contribuyeron a este informe.

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