Las últimas conversaciones del Congreso sobre el estímulo del virus fracasan

Mark Meadows (izquierda) y Steven Mnuchin representan a la Casa Blanca en las conversaciones.

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Mark Meadows (izquierda) y Steven Mnuchin representan a la Casa Blanca en las conversaciones.

Las negociaciones de última hora en el Congreso de los Estados Unidos para forjar otro paquete de estímulo para la economía devastada por el coronavirus se han estancado en un punto muerto.

Los demócratas y republicanos siguen enfrentados en todo, desde los beneficios por desempleo hasta la ayuda financiera para las escuelas y las inyecciones de efectivo para las arcas de los estados.

La tasa de desempleo de Estados Unidos se sitúa en el 10,2%, por encima de cualquier nivel durante la crisis financiera de 2008.

Los beneficios por desempleo han expirado, al igual que una moratoria federal sobre los desalojos.

El viernes, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, la demócrata electa más poderosa, celebró una reunión en su oficina de Capitol Hill con el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows.

La Sra. Pelosi dijo en una conferencia de prensa que estaba dispuesta a ofrecer un compromiso.

“Bajaremos un billón, tú subes un billón”, dijo a los periodistas mientras definía su posición, y agregó: “Tenemos la responsabilidad moral de encontrar puntos en común”.

En mayo, su cámara controlada por los demócratas aprobó un proyecto de ley de estímulo de $ 3.5 billones (£ 2.7 billones). Pero fue rechazado por el presidente Donald Trump y sus compañeros republicanos que dominan el Senado.

Cuando entró en la oficina de la Sra. Pelosi el viernes, el Sr. Mnuchin calificó su propuesta como “un fracaso”.

Los republicanos prefieren un paquete más cercano al total de $ 1 billón y quieren que cualquier acuerdo incluya protecciones legales para los empleadores contra las reclamaciones de salud relacionadas con virus de los trabajadores.

También están presionando para reducir los beneficios de desempleo de $ 600, que expiraron el mes pasado, y quieren mucha menos ayuda para los gobiernos locales de la que buscan los demócratas.

En una conferencia de prensa sorpresa el viernes por la noche desde su club de golf en Bedminster, Nueva Jersey, donde pasa el fin de semana, el presidente Trump culpó a los líderes demócratas del Congreso por el estancamiento.

“Nancy Pelosi y Chuck Schumer siguen insistiendo en políticas radicales de izquierda que no tienen nada que ver con el virus de China”, dijo.

Añadió: “Si los demócratas continúan manteniendo como rehén a este importante alivio, actuaré bajo mi autoridad como presidente para brindarles a los estadounidenses el alivio que necesitan”.

Trump dijo que podría buscar aplazar el impuesto sobre la nómina, los beneficios por desempleo y aplazar los intereses de los préstamos estudiantiles hasta fin de año, así como extender la moratoria de desalojo.

La Casa Blanca sugirió anteriormente que el presidente tomaría medidas unilaterales a través de una orden ejecutiva. Pero no está claro cuánto puede cambiar por decreto, dado que el Congreso controla el gasto federal.

Comienza el juego de la culpa

Después de semanas de negociaciones, durante las cuales terminó el apoyo federal al desempleo para millones de estadounidenses y las cifras económicas indican que la recuperación se estaba estancando, los demócratas del Congreso y los funcionarios de la administración pudieron ofrecer a la nación … nada.

Ambas partes acordaron que se debe hacer algo para ayudar a los desempleados, brindar algo de apoyo a las escuelas que luchan por hacer frente a la pandemia y proteger a quienes enfrentan el desalojo. El desafío era que todavía había al menos un billón de dólares a la luz del día entre sus dos planes, y ninguna de las partes parecía dispuesta a ceder.

Eso sugiere que ambas partes están dispuestas a soportar las consecuencias políticas y económicas de un estancamiento continuo.

Los demócratas pueden creer que los estadounidenses culparán al presidente oa los recalcitrantes republicanos del Senado que han mostrado poco interés en un gasto más deficitario. La Casa Blanca puede esperar que cualquier acción unilateral que pueda tomar Donald Trump le ofrezca algunas protecciones políticas.

Sin embargo, la conclusión es que millones de estadounidenses se acercarán al borde del abismo financiero, y con el Congreso saliendo de la ciudad para el receso de verano, hay pocas señales de ayuda sustancial de Washington en el corto plazo.

La tasa de desempleo de EE. UU. Continuó cayendo en julio en EE. UU., Pero fue una disminución mucho menor que en mayo y junio, lo que hizo mella en las esperanzas de una reactivación económica.

Las negociaciones han estado en curso durante las últimas dos semanas, ya que el número de muertos en Estados Unidos por la pandemia de coronavirus supera los 160.000.

Estados Unidos tiene muchos más casos de Covid-19 por volumen que cualquier otro país (más de 4,9 millones) y su tasa de infección ha aumentado constantemente durante todo el verano.

El Congreso ya ha asignado unos $ 3 mil millones para el alivio de la pandemia hasta ahora.

Algunos republicanos en el Congreso no desean gastar más. Casi la mitad de los senadores republicanos dicen que se opondrían a cualquier nuevo proyecto de ley de ayuda.

Después de la reunión de 90 minutos, el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, dijo a los periodistas que fue “decepcionante”.

“Les estamos pidiendo nuevamente que sean justos, que se encuentren con nosotros en el medio, que no tengan una actitud de ‘mi manera o la carretera’, que parecen tener”.

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