Las vidas negras no importan hasta que la economía sí

A raíz del asesinato de George Floyd por parte de agentes de policía en los Estados Unidos y el movimiento global por las vidas de los negros, ha habido un llamado rotundo a reexaminar la relación entre la sociedad y el estado, particularmente su uso de la violencia. Sin embargo, falta una conversación significativa en relación con un aspecto de este contrato social fallido: la violencia estructural innata de nuestro actual sistema económico global.

Una mirada más cercana a la historia de los afroamericanos nos proporciona un liderazgo importante que podría ayudarnos a comenzar esta conversación: la vida y el trabajo del Honorable Marcus Mosiah Garvey.

Nacido de una criada y un trabajador de la piedra en 1887, Garvey creció en una comunidad empobrecida en la zona rural de Jamaica. En 1905, emigró a Kingston, la capital de la nación isleña, donde se involucró en el sindicalismo y el activismo político después de presenciar las luchas de la clase trabajadora.

Atraído por el pensamiento anticolonial que encontró al unirse al entonces Club Nacional de Jamaica, Garvey se convirtió en un autodidacta por naturaleza. Su sed de conocimiento lo llevaría a viajar por América Central y vivir en Londres desde 1912 hasta 1914 en una búsqueda para comprender la condición global de los negros.

A su regreso a Jamaica en 1914, fundó la United Negro Improvement Association (UNIA), con el objetivo de fomentar la unidad internacional entre los pueblos de origen africano bajo la premisa de la autosuficiencia económica. Garvey fue un pionero que personificó tanto el espíritu emprendedor como la autodeterminación colectiva de los negros en todo el mundo. Las aspiraciones de su movimiento, junto con las lecciones de sus fracasos y éxitos, enmarcan una discusión importante sobre la naturaleza de los resultados sistémicos.

“El negro perece porque no tiene un sistema económico”, dijo en su colección de 1937 de 22 lecciones filosóficas, que llamó Mensaje al pueblo: el curso de la filosofía africana.

En este mismo trabajo, Garvey demuestra que entendió perfectamente la necesidad de diseñar un sistema económico que satisfaga las necesidades de los africanos a nivel mundial. Más adelante, observó las consecuencias de la exclusión económica sistémica y su propensión a reproducir las condiciones que aseguran la continuación de la privación sistémica, un ciclo que consideró imposible romper sin la eliminación de la pobreza. En opinión de Garvey, el nacionalismo que dependía solo del avance individual se vuelve fundamentalmente corrupto e insostenible.

Al abogar por que “la riqueza es poder, la riqueza es justicia, la riqueza son derechos humanos reales”, trató de estimular el desarrollo de la comunidad promoviendo un modelo colectivo de toma de decisiones y participación en las ganancias que promueva los intereses de los negros en Estados Unidos y más allá.

En el discurso grabado por Garvey de la UNIA en 1921, la Explicación de los objetos de la Asociación Universal para el Mejoramiento de los Negros, afirmó la idea de que las comunidades negras necesitaban desarrollar una ideología y un modus operandi económico que condujera a su desarrollo económico. No estaba hablando de simplemente duplicar ideas capitalistas, sino de la creación de una innovadora “comunidad africana” económica en la que los negros pudieran maximizar sus intereses colectivos y ser reconocidos como iguales. Los objetivos políticos y sociales eran secundarios para esta misión empresarial, ya que sus trabajos filosóficos afirmaron más tarde que el logro económico es el principal factor determinante de la dinámica del poder social.

Las enseñanzas de Garvey invocan una reflexión profunda, es decir, para deconstruir el funcionamiento interno de un sistema económico, primero debemos determinar qué pretende lograr.

El razonamiento de los primeros principios en torno a este asunto necesariamente nos urge a preguntarnos cuál es la función principal de una economía y a quién o para qué sirve. La palabra “economía” en sí se remonta a la palabra griega oikonomos, que significa “administrador del hogar”. En otras palabras, su etimología implica el manejo deliberado de los recursos disponibles para que nuestro hogar común (es decir, las personas y el planeta) no solo pueda sobrevivir, sino prosperar.

La economía es nuestro sistema de valores codificado como ecuaciones que determinan cuánto valor asignamos a una cosa en relación con otra. En consecuencia, esto determina lo que estamos incentivados a hacer y a qué le otorgamos poder. Si una economía busca transformar la sociedad, es imperativo que infundamos nuestros valores en ella para que represente nuestro bienestar. La forma en que una comunidad, país o región elige medir su bienestar económico determina cómo se establecen las prioridades y cómo se asignan los recursos. Entonces deberíamos estar de acuerdo en que, como mínimo, los componentes que forman la composición genética de una economía deberían alentar positivamente el bienestar humano y planetario.

La obligación de crecimiento incrustado de nuestra economía de mercado actual genera una paradoja insostenible: impregna y mercantiliza todo mediante la búsqueda incesante de ganancias y crecimiento constante. Requiere marketing y publicidad para generar zombificación masiva a favor de una deuda interminable y un consumo cíclico. Extermina la eficiencia económica y genera grandes cantidades de residuos a través de la obsolescencia planificada y el diseño subóptimo.

Suprime las eficiencias y la productividad de la colaboración al tratar las ideas y la información como propiedad (es decir, propiedad intelectual), lo que resulta en desperdicio a través de la repetición intelectual innecesaria. Conserva una condición general de escasez y ganancias a corto plazo basadas enteramente en la necesidad de una deficiencia real o supuesta. Deliberadamente retiene la eficiencia social al aprovechar de manera deficiente el acelerado progreso tecnológico y la automatización, no para el beneficio de liberar a los seres humanos del trabajo pesado y la escasez, sino para impulsar una mayor inseguridad económica a través del desempleo tecnológico y trabajos sin sentido.

Como era previsible, todas las circunstancias mencionadas anteriormente han resultado en un estado nocivo de desequilibrio planetario que está alimentando la desigualdad socioeconómica, la pobreza, la explotación, los problemas de salud mental, los comportamientos antisociales, la destrucción del hábitat, la contaminación, el ecocidio y la pérdida de biodiversidad, entre otras externalidades negativas. .

El sistema de mercado de la economía está hecho para asignar capital a los esfuerzos más rentables, no a los que son más beneficiosos socialmente. Esto es más evidente en las innumerables instituciones sociales, establecimientos bancarios, grupos políticos, organizaciones de medios, organismos científicos, autoridades sanitarias, industrias militares, farmacéuticas y agrícolas, etc., que han sido incautados o comprometidos por actores del mercado que buscan una ventaja asimétrica.

Las ineficiencias creadas por los humanos que compiten por posiciones de poder en este juego perdedor representan una amenaza existencial. El capitalismo de mercado ha sobrevivido a su propósito evolutivo y ha degenerado en un cáncer maligno.

Una economía que no está intrínsecamente vinculada a las necesidades humanas y ambientales, aunque impulsada por la deuda crónica y el consumismo, no es una economía en absoluto. En todo caso, es evidentemente antieconómico.

En la época de Garvey y hoy, lo que comúnmente hemos entendido que es la economía es, en efecto, un paradigma fraudulento disfrazado de axioma de valor económico. Y la civilización occidental ha construido y difundido un edificio monumental de teoría para afirmar su dominio basado en este modelo destructivo del capitalismo de mercado.

La base de este pensamiento debe alejar el desarrollo económico africano de un espíritu de explotación inspirado en Occidente a un espíritu de colaboración inspirado en África.

Los seguidores de las enseñanzas de Garvey deben, por lo tanto, priorizar el desmantelamiento del paradigma político neoliberal en el centro de su programa de organización económica para la liberación africana. Deben esforzarse por trascender la dinámica cruda y reduccionista del mercado de “oferta, demanda y precio”. Adoptar adecuadamente las herramientas de la capacidad tecnológica moderna proporciona una solución para entrelazar, medir y explicar mejor los valores humanitarios que consideramos socialmente deseables en un nuevo sistema económico.

Estos elementos requieren una cooperación profunda para superar el concepto mismo de competencia, al crear un entorno prosocial donde los beneficios de la generosidad, el intercambio y la transparencia deben ser mayores que las ganancias de la no cooperación en todo momento, mientras que al mismo tiempo la hacen antifrágil para soportar las fuerzas de sabotaje exógenas en este nuevo sistema.

Repensar el desarrollo económico y la solidaridad panafricana en nuevos términos requerirá un liderazgo excepcional y un gran coraje. Solo poniendo fin a la mala gestión económica puede florecer la verdadera eficiencia y abundancia. Las personas que están mejor posicionadas para transformar los sistemas y estructuras destructivas del mundo en algo más humano y seguro son particularmente aquellos que han sido más traicionados por los sistemas existentes. Quienes corren el mayor peligro de perpetuar los viejos patrones del sistema son los que más se han beneficiado de ellos.

Desde la perspectiva de importancia histórica, Garvey demostró ser la chispa que reavivó la dignidad africana a través del esfuerzo colectivo. Si bien nunca tuvo la oportunidad de realizar plenamente sus aspiraciones empresariales, proporcionó un plan para desarrollar emprendimientos empresariales colectivos.

Su legado es el de una introducción pragmática a la promesa de principios y valor panafricanos, un legado que ahora deben llevar los jóvenes innovadores de todo el continente africano y su diáspora global.

Ahora más que nunca, la humanidad necesita un siglo impulsado por un liderazgo panafricano ejemplar que no teme transformar a las sociedades y comunidades en un superorganismo de cooperación. Todo poder es débil a menos que estemos unidos, no nos alejemos de nuestro potencial divino, ya que nadie nos salvará excepto nosotros.

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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