‘Legendario’: Muere el destacado abogado de derechos humanos George Bizos

George Bizos, el activista contra el apartheid y abogado de derechos humanos que defendió a Nelson Mandela durante décadas de lucha por la democracia de Sudáfrica, ha muerto.

Tenía 92 años.

Bizos murió “pacíficamente” en su casa en Johannesburgo por “causas naturales”, dijo su familia el miércoles por la noche.

El presidente sudafricano Cyril Ramaphosa dijo que la noticia de la muerte de Bizos fue “muy triste para nosotros como país”.

“Una mente jurídica incisiva y artífice de nuestra constitución, contribuyó enormemente a nuestra democracia. Extendemos nuestro más sentido pésame a su familia y sumergimos la cabeza en su honor”, dijo Ramaphosa.

George Bizos, a la izquierda, activista contra el apartheid, amigo y abogado de toda la vida de Nelson Mandela, a la derecha, llega para la fiesta de su 80 cumpleaños en Johannesburgo, Sudáfrica. Bizos murió el miércoles de septiembre.

George Bizos, a la izquierda, activista contra el apartheid y amigo y abogado de toda la vida de Nelson Mandela, a la derecha, llega para su fiesta de cumpleaños número 80 en Johannesburgo [File: Denis Farrell/AP Photo]

Huyendo de los nazis

Bizos nació en Vasilitisi, en el sur de Grecia, en 1927. Llegó a Sudáfrica en 1941 después de que él y su padre huyeron de la ocupación nazi de Grecia en un pequeño bote de remos que estuvo a la deriva en el mar Mediterráneo durante días antes de ser recogido por un destructor británico. .

Describió estos eventos en sus memorias de 2007, Odyssey to Freedom.

“A pesar de ser un beneficiario del apartheid como refugiado de la Segunda Guerra Mundial en la colonia de colonos de Sudáfrica, incorporó su vida en nuestra eterna búsqueda de ser colectivamente libres”, dijo Thandi Matthews, investigadora principal de la Comisión de Derechos Humanos de Sudáfrica.

En Sudáfrica, Bizos estudió derecho en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, donde conoció a Mandela y los dos se hicieron amigos para toda la vida.

Bizos representó a Mandela y al activista anti-apartheid Walter Sisulu en el histórico Juicio por Traición, que comenzó en 1956 y terminó en 1961 con la absolución de todos los acusados.

Luego representó a Mandela en el juicio de Rivonia de 1963, cuando Mandela y otros fueron condenados a cadena perpetua acusados ​​de tratar de derrocar al gobierno del apartheid.

A lo largo de los años, también defendió a numerosos activistas políticos, incluido el ícono anti-apartheid Winnie Madikizela-Mandela y las familias del héroe del Movimiento de Conciencia Negra Steve Biko y el luchador por la libertad Chris Hani.

Bizos también representó al líder de la oposición zimbabuense Morgan Tsvangirai, quien en 2004 fue absuelto de traición.

“George fue un gran ser humano y uno de los más grandes luchadores de derechos humanos de Sudáfrica”, dijo Adam Habib, vicerrector de la Universidad de Witwatersrand.

‘Luchador contra el mal y la injusticia’

Bizos continuó activo hasta la vejez. Después de su jubilación en 1990, se incorporó al Centro de Recursos Legales (LRC) como abogado en su Unidad de Litigios Constitucionales.

Como parte del LRC, Bizos compareció ante el Comisión de Investigación de Marikana y representó a algunas de las familias de los 34 mineros en huelga asesinados por la policía en agosto de 2012.

“En su tiempo en el LRC, George jugó un papel fundamental en la preparación de abogados jóvenes que querían dedicarse al trabajo de derechos humanos”, dijo Nersan Govender, presidente de LRC.

Howard Varney, quien trabajó con Bizos en el LRC, agregó: “El fallecimiento de Bizos elimina un vínculo preciado con la lucha histórica contra el mal y la injusticia”.

Recibió muchas recompensas por su lucha de toda la vida por la justicia. En 1999, Mandela, quien en 1994 se había convertido en el primer presidente negro de Sudáfrica, le dio a Bizos la Orden de Servicio Meritorio.

Empatía y humanidad

Los homenajes han estado llegando a Bizos desde que surgió la noticia de su muerte.

“George había sido capturado en cámara con lágrimas cayendo por su rostro mientras las personas que defendía con Arthur Chaskalson en el juicio por traición de Delmas fueron condenadas a largas penas de prisión”, dijo Albie Sachs, ex juez del Tribunal Constitucional de Sudáfrica y activista de derechos humanos.

“Siempre fue afectuoso, emocional, apasionado, valiente y con muchos principios, esto en una profesión que se destaca por su frialdad, rigidez y oportunismo”.

Wim Trengove, abogado principal del colegio de abogados de Johannesburgo, dijo: “Bizos tenía una combinación extraordinaria de tenacidad y humanidad gentil. Luchó heroicamente contra el gobierno del apartheid ante tribunales hostiles durante meses y años. Para hacerlo, se necesitó una fuerza y ​​perseverancia sobrehumanas. “

Y John Dugard, profesor de derecho internacional y amigo de Bizos, recordó: “Ningún abogado hizo más para oponerse a las injusticias del apartheid en Sudáfrica que George Bizos. Fue único entre los abogados al brindar no solo asesoramiento legal sino también apoyo moral a los defendió. Su empatía por el sufrimiento de quienes se oponían al apartheid era legendaria “.

A Bizos le sobreviven tres hijos y siete nietos.

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