Líbano llora después de la explosión masiva de Beirut

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Subtítulo de los medios“Ahora estoy temblando, de arriba abajo” – Testigos presenciales describen el poder de la explosión

El Líbano está de luto después de una gran explosión en la capital, Beirut, que mató al menos a 78 personas e hirió a más de 4.000 personas el martes.

La ciudad entera fue sacudida por la explosión, que comenzó con un incendio en el puerto que explotó en una nube de hongo.

El presidente Michel Aoun dijo que 2.750 toneladas de nitrato de amonio se habían almacenado de forma insegura en un almacén durante seis años.

Él programó una reunión urgente del gabinete para el miércoles y dijo que debería declararse un estado de emergencia de dos semanas.

El país observará un período oficial de luto durante tres días a partir del miércoles.

El presidente Aoun también anunció que el gobierno liberaría 100 mil millones de liras (£ 50.5m; $ 66m) de fondos de emergencia.

“Lo que estamos presenciando es una gran catástrofe”, dijo el jefe de la Cruz Roja del Líbano, George Kettani, a los medios locales. “Hay víctimas y víctimas en todas partes”.

Las autoridades dijeron el martes que se estaba realizando una investigación para encontrar el detonante exacto de la explosión. El Consejo Supremo de Defensa del Líbano dijo que los responsables enfrentarían el “castigo máximo” posible.

Según los informes, el nitrato de amonio se descargó de un barco confiscado en el puerto en 2013 y luego se almacenó en un almacén allí.

La explosión llega en un momento delicado para Líbano, con una crisis económica que reaviva las viejas divisiones a medida que el país lucha con la crisis del coronavirus. Las tensiones también son altas antes del veredicto del viernes en un juicio por el asesinato del ex primer ministro Rafik Hariri en 2005.

¿Que pasó?

La explosión ocurrió justo después de las 18:00 (15:00 GMT) del martes. Un periodista de la BBC en el lugar denunció cadáveres y daños graves, suficientes para dejar el puerto de Beirut fuera de combate.

Los medios locales mostraron personas atrapadas debajo de los escombros. Un testigo describió la explosión como ensordecedora, y las imágenes de video mostraron autos destrozados y edificios dañados por la explosión.

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La explosión explotó ventanas a millas de distancia

“Todos los edificios por aquí se han derrumbado. Estoy caminando a través de vidrios y escombros por todas partes, en la oscuridad”, dijo un testigo cerca del puerto a la agencia de noticias AFP.

Se dijo que los hospitales estaban abrumados y muchos edificios fueron destruidos.

La explosión también se sintió a 240 km (150 millas) de distancia en la isla de Chipre, en el Mediterráneo oriental, y las personas dijeron que pensaban que era un terremoto.

“Es difícil imaginar un peor momento para que esto suceda”

Por Rami Ruhayem, BBC News, Beirut

Sus sirenas sonaron, las ambulancias se abrieron paso entre el tráfico pesado para llegar al sitio de la explosión. Fragmentos de vidrio cubrieron la carretera que conduce a Beirut desde el norte, mientras un tractor limpiaba los escombros.

Nunca hay un buen momento para que tal terror golpee una ciudad, pero para Beirut, es difícil imaginar un momento peor que este.

Con el aumento de las infecciones por Covid-19, los hospitales estaban luchando para hacer frente. Ahora se enfrentan a miles de lesiones y esperan miles más.

Cientos ahora están desplazados; sus hogares se redujeron, en una fracción de segundo, a un desorden retorcido e inhabitable de vidrios y escombros.

El Líbano importa la mayoría de sus alimentos; Su economía ha estado en caída libre durante casi un año, en medio de los temores de una inseguridad alimentaria generalizada por venir.

Ahora todo el grano que estaba almacenado en el puerto se ha ido. De hecho, el puerto de Beirut “ya no existe”, dijo un funcionario.

Incluso después de que la conmoción se desvanezca, el impacto será difícil de comprender.

‘Vidrio cayendo de todo el edificio’

Hadi Nasrallah, testigo ocular que habla a la BBC

Vi el fuego, pero aún no sabía que iba a haber una explosión. Entramos De repente perdí la audición porque aparentemente estaba demasiado cerca. Perdí mi audición por unos segundos, supe que algo estaba mal.

Y luego, de repente, el cristal se rompió por todo el automóvil, los automóviles que nos rodeaban, las tiendas, las tiendas, los edificios. Solo vidrio cayendo de todo el edificio.

Literalmente en todo Beirut, la gente se llamaba desde diferentes áreas a kilómetros de distancia y experimentaban lo mismo: vidrios rotos, edificios temblando, una fuerte explosión.

En realidad, nos sorprendió porque generalmente cuando sucede, solo un área experimentará esos eventos después de una explosión, pero esta vez fue todo de Beirut, incluso áreas fuera de Beirut.

Sunniva Rose, periodista

“Conducir a Beirut al anochecer cuando aún era de luz, era un caos absoluto. Las calles estaban literalmente cubiertas de vidrio. Es difícil que las ambulancias pasen, hay ladrillos, losas de cemento. Las casas se han derrumbado”.

“Cuando llegué al puerto había sido cerrado por el ejército. El ejército dijo que se mantuviera alejado en caso de que hubiera una segunda explosión”.

“Todavía había humo que subía al cielo hasta altas horas de la noche. Toda la ciudad estaba negra. Era muy difícil caminar, la gente estaba cubierta de sangre. Vi a una mujer de 86 años siendo atendida por un médico que acababa de salir de su casa con un botiquín de primeros auxilios. Los autos fueron completamente destrozados por rocas. Estas casas de estilo antiguo con grandes cortes de roca acababan de caer en la calle.

“Es un pandemonio en mi propio piso, todo el vidrio está roto. La extensión del daño es extrema. Incluso en un centro comercial a 2 km de distancia, toda la fachada se hizo añicos”.

¿Qué es el nitrato de amonio?

El nitrato de amonio tiene varios usos diferentes, pero los dos más comunes son como fertilizante agrícola y como explosivo.

Es altamente explosivo cuando entra en contacto con el fuego, y cuando explota, el nitrato de amonio puede liberar gases tóxicos, incluidos óxidos de nitrógeno y gas de amoníaco.

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Una explosión de nitrato de amonio puede liberar gases tóxicos.

Debido a que es tan inflamable, existen reglas estrictas sobre cómo almacenar el nitrato de amonio de manera segura, entre los requisitos se encuentran que el sitio de almacenamiento debe estar completamente a prueba de fuego, y no puede haber desagües, tuberías u otros canales en los que el nitrato de amonio pueda acumularse, creando un riesgo adicional de explosión.

¿Cuál es la situación en el Líbano?

El Líbano está experimentando agitación política, con manifestaciones callejeras contra el manejo por parte del gobierno de la peor crisis económica desde la guerra civil de 1975-1990.

Muchos culpan a la élite gobernante que ha dominado la política durante años y acumulado su propia riqueza al no llevar a cabo las reformas radicales necesarias para resolver los problemas del país. La gente tiene que lidiar con los cortes de energía diarios, la falta de agua potable y la atención médica pública limitada.

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El puerto ha sido destruido en gran parte por la explosión.

También ha habido tensión en la frontera con Israel, que dijo la semana pasada que había frustrado un intento de Hezbolá de infiltrarse en territorio israelí. Pero un alto funcionario israelí le dijo a la BBC que “Israel no tiene conexión” con la explosión de Beirut.

La explosión ocurrió cerca de la escena del enorme coche bomba que mató al ex primer ministro Hariri. La explosión del martes también se produjo días antes del tan esperado veredicto en el juicio en un tribunal especial en los Países Bajos de cuatro hombres acusados ​​de orquestar el ataque.

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