Liberados de las cárceles de Bielorrusia, los manifestantes relatan palizas

MINSK, Bielorrusia (AP) – Salieron aturdidos, temblorosos y llorando del centro de detención en Minsk, para ser recibidos por familiares que los esperaban. Mostraron los moretones negros y azules en sus cuerpos, diciendo que la policía los había golpeado sin piedad. Un adolescente le pidió a su madre que lloraba que apartara la mirada.

Las autoridades de Bielorrusia han liberado al menos a 2.000 de las aproximadamente 7.000 personas que fueron sacadas de las calles por la policía antidisturbios en los días posteriores a una disputada elección que mantuvo en el poder al líder férreo del país, el presidente Alexander Lukashenko.

Cuando se reunieron con sus seres queridos la madrugada del viernes, contaron que habían sido golpeados repetidamente con porras, amenazados con violación en grupo y recluidos en medio de duras condiciones y celdas superpobladas. Las cuentas están alimentando la indignación en casa y los países europeos están sopesando nuevas sanciones contra los funcionarios en Bielorrusia.

“Me estaban golpeando sin piedad”, dijo Alexei Shchitnikov a The Associated Press tras su liberación, con el rostro desfigurado por moretones.

El director de la empresa, de 47 años, mostró una cruz dibujada en su espalda, una marca aparente de la policía de que debería recibir un trato rudo.

“Se estaban comportando como bandidos y verdaderas bestias”, agregó. “La gente recordará la ‘victoria’ de Lukashenko durante mucho tiempo”.

El estudiante Sasha Vilks le mostró a un periodista las piernas y la espalda profundamente magulladas por los golpes de porra, pero le dijo a su madre que lloraba que no mirara.

“Nos llamaron terroristas y nos golpearon severamente en las piernas y la espalda”, dijo el joven de 19 años a la AP. “Primero nos golpeaban y luego nos hacían preguntas”.

Dijo que lo mantuvieron acostado boca abajo durante horas esposado y que no vio los rostros de sus verdugos, que usaban pasamontañas.

“Algunos de ellos estaban caminando, diciendo ‘Dame a alguien a quien golpear’. Fue realmente aterrador”, dijo, rompiendo a llorar.

Tatyana, una librera de 21 años que no dio su apellido porque temía represalias policiales, dijo que la amenazaron con violarla en grupo.

“Fue un verdadero infierno”, dijo. “Cuando estaba en un autobús de la policía, me amenazaron con violarme con una porra. Cuanto más lloraba, más me golpeaban. Seguían repitiendo: ‘¡Amas al presidente!’ “

Temblando, agregó: “Estaban golpeando indiscriminadamente a todos allí, hombres y mujeres. En el autobús de la policía, vi que le rompían la costilla a un hombre que estaba llorando de dolor “.

Las manifestaciones comenzaron después de que los funcionarios anunciaran que Lukashenko, quien ha estado en el poder durante 26 años, había ganado el 80% de los votos en las elecciones del domingo, un resultado que los manifestantes denunciaron como amañado. Durante las cuatro noches que siguieron, la policía antidisturbios vestida de negro detuvo a miles de manifestantes, en su mayoría pacíficos, en Minsk y otras ciudades después de disparar gases lacrimógenos, balas de goma y granadas paralizantes. Al menos una persona murió.

Las descripciones gráficas de las palizas salvajes y otros abusos de la policía han llevado a decenas de miles a las calles de la capital bielorrusa en el mayor desafío de su mandato.

Yegor Martinovich, periodista galardonado y editor del popular periódico en línea independiente Nasha Niva, estaba entre los detenidos en la represión y dijo que lo golpearon ferozmente mientras estaba bajo custodia.

“Nos golpearon a todos con porras y nos patearon mientras nos subían y bajaban de los vehículos policiales”, dijo a la AP. “Nos hicieron acostarnos en el suelo durante medio día, con la cara hacia abajo. Nos acosaban con perros, nos insultaban y se negaban a darnos comida. Tenían una sola respuesta a todas nuestras súplicas: ‘¡Tienes tu revolución!’ “

Martinovich dijo que varias personas en su celda estaban cubiertas de moretones por haber sido golpeado una y otra vez.

“Cuando la gente golpeada tenía sed, un guardia nos daba una botella de agua del grifo para todos”, dijo. “Las autoridades reprimieron a los manifestantes pacíficos con todo el poder represivo del estado autoritario, y las consecuencias de eso podría ser impredecible “.

A medida que las cárceles se llenaron rápidamente hasta su capacidad máxima, la policía apiñó a más personas en celdas destinadas solo a unos pocos presos.

Martinovich dijo que él y otras 27 personas fueron encerrados en una celda destinada a 12 personas y tuvieron que turnarse para dormir. Cuando lo liberaron, los guardias pusieron 10 más. Otros en una cárcel de Minsk dijeron que decenas de hombres y mujeres fueron apiñados en celdas destinadas a solo dos reclusos.

Muchos otros que no fueron detenidos también resultaron heridos.

Eduard Kukhterin, un editor de 56 años, recibió balas de goma en la espalda y el brazo mientras entraba en su edificio de apartamentos cerca de un enfrentamiento callejero.

“Llegó un autobús de la policía y esos matones vestidos de negro saltaron a la acera y empezaron a disparar a la gente como si fuera un campo de tiro”, dijo. “Parecía una película de terror, pero hoy es Bielorrusia”.

Kukhterin dijo que no podía ir a un hospital por una bala atorada en su brazo porque los médicos le advirtieron que tendrían que reportarlo a la policía, quien lo detendría.

El jefe de la policía nacional luego se disculpó con quienes fueron atacados indiscriminadamente, y el Ministerio del Interior, que anteriormente evitó las preguntas de familiares angustiados que intentaban localizar a sus seres queridos, abrió una línea directa el viernes.

Lukashenko culpó a los manifestantes por desencadenar la represión, diciendo que algunos de ellos agredieron a la policía, cuya respuesta estaba justificada.

La policía también irrumpió en apartamentos para capturar a los manifestantes.

Stas Gorelik, que está cursando un doctorado en la Universidad George Washington, estaba visitando a sus padres en Minsk cuando fue arrestado por la agencia de seguridad bielorrusa, que todavía se conoce con el nombre de la era soviética, KGB.

“La cara de Stas estaba rota y la sangre goteaba por su rostro cuando se lo llevaron”, dijo su padre, Lev Gorelik, quien fue al apartamento donde su hijo de 32 años se hospedaba con su novia. “Su almohada también estaba empapada en sangre”.

Dijo que no pudieron encontrarlo durante tres días hasta que supieron que estaba en una cárcel de la KGB, enfrentando cargos de organizar disturbios masivos, castigados con hasta 15 años de prisión. La KGB le ha negado a Gorelik el acceso a un abogado.

“Es difícil explicar tal brutalidad, solo estaba haciendo ciencia y nunca se involucró en activismo o política”, dijo el angustiado padre.

Activistas de derechos humanos están preparando un llamamiento al Comité contra la Tortura de la ONU por la violencia contra los manifestantes y el trato abusivo a los detenidos.

“Todos los detenidos fueron brutalmente golpeados antes, durante y después de su arresto”, dijo Valiantsin Stefanovich, del centro de derechos de Viasna. “Hemos documentado abusos y torturas masivas: dibujaban cruces en la espalda de las personas con golpes de porra, obligaban a las personas a participar en oraciones masivas y las hacían gatear desnudas por el suelo”.

“En 20 años de trabajo como defensor de los derechos humanos, nunca había visto tales abusos y humillaciones”, dijo, y agregó que “los agentes del orden han recibido carta blanca por violencia”.

Al permitir la represión, los observadores dicen que Lukashenko parece haber quemado sus puentes hacia Occidente y se hizo completamente dependiente de las agencias policiales.

“La gente de la KGB y otras agencias de seguridad han desempeñado un papel cada vez más importante en el entorno de Lukashenko, y han podido hacer cumplir su escenario contundente”, dijo Stefanovich. “Y cuanto más tiempo pasa, menos claro se vuelve quién depende de quién”.

Estados Unidos y la Unión Europea impusieron algunas sanciones a Bielorrusia a principios de la década de 2000, cuando Lukashenko se ganó el apodo de “el último dictador de Europa” al sofocar la disidencia, pero algunas fueron levantadas más tarde. A lo largo de su gobierno, ha tratado de chantajear a Rusia, su principal aliado y patrocinador, al parecer que se acerca a Occidente para ganar más subsidios.

Pero los ministros de Relaciones Exteriores de la UE nuevamente están dando los primeros pasos hacia las sanciones a la luz de la represión postelectoral.

“Este estallido de violencia cruel y desmotivada ha vuelto a poner a Lukashenko en el nicho del ‘último dictador de Europa'”, dijo el analista independiente Alexander Klaskovsky, con sede en Minsk. “Las sanciones y las crecientes tensiones dentro del país dejarán al presidente con muy poco espacio para maniobra.”

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Contribuyó Mstyslav Chernov en Minsk.

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