Llegan refuerzos para ayudar en incendios mortales en California

SAN FRANCISCO (AP) – Bomberos y aviones de 10 estados comenzaron a llegar a California el viernes para ayudar a los cansados ​​equipos que luchan contra algunos de los incendios más grandes en la historia del estado, mientras el clima del fin de semana amenazaba con renovar el avance de las llamas que han matado a seis personas e incinerado cientos de hogares. .

Unos 560 incendios forestales ardían en todo el estado, pero muchos eran pequeños y remotos. La mayor parte del daño provino de tres grupos de incendios que devastaron bosques y áreas rurales en la región vinícola y el Área de la Bahía de San Francisco.

Esos complejos, que consisten en docenas de incendios, explotaron en tamaño el viernes. Juntos, habían quemado 991 millas cuadradas (2,566 kilómetros cuadrados) y destruido más de 500 casas y otros edificios, dijeron los bomberos.

Al menos 100.000 personas estaban bajo órdenes de evacuación.

Dos grupos del Área de la Bahía, el LNU Lightning Complex y el SCU Lightning Complex, se convirtieron respectivamente en el segundo y tercer incendio forestal más grande en la historia reciente del estado por tamaño, según los registros de Cal Fire.

El tercer incendio, el CZU Lightning Complex, está en los condados de San Mateo y Santa Cruz.

Los incendios fueron provocados por rayos causados ​​por un clima inestable a principios de semana. El clima más frío y húmedo durante la noche ayudó a los bomberos a hacer terreno contra los incendios, pero el Servicio Meteorológico Nacional emitió una alerta meteorológica de incendios desde el domingo por la mañana hasta el martes para toda el Área de la Bahía y la costa central.

Los meteorólogos dijeron que existe la posibilidad de que las tormentas eléctricas traigan más rayos y ráfagas erráticas.

Más de 12.000 personas combatían incendios en todo el estado, con la ayuda de flotas de helicópteros y aviones. Para el viernes, la agencia de bomberos del estado, Cal Fire, había llamado al 96% de sus camiones de bomberos disponibles. Pero empezaron a llegar refuerzos.

La cantidad de personal asignado al complejo LNU, en el corazón de la región vinícola al norte de San Francisco, se duplicó con creces de 580 a más de 1.400 el viernes y casi 200 camiones de bomberos estaban en el lugar, dijeron los bomberos.

“Estoy feliz de ver los saltos que hemos tenido hoy”, dijo Sean Kavanaugh, comandante de incidentes de Cal Fire.

Eso podría ayudar a las tripulaciones a avanzar más contra el incendio en expansión, que solo estaba contenido en un 15%. La mayoría de las evacuaciones de la ciudad de Vacaville se levantaron el viernes. La amenaza de incendio allí se redujo después de llegar a los límites de la ciudad.

“Siento que estamos de pie, de pie y en realidad avanzando un poco”, dijo Kavanaugh el viernes por la noche.

Sin embargo, el número de grandes incendios era “asombroso” y había ejercido una “tremenda presión” sobre los recursos de extinción de incendios en todos los estados occidentales, dijo.

Nevada y Arizona, por ejemplo, han luchado contra incendios considerables esta semana cuando una ola de calor azotó el oeste.

El gobernador Gavin Newsom dijo que 10 estados estaban enviando personal y equipo. El gobernador también dijo que estaba pidiendo ayuda a Canadá y Australia.

“Tenemos más gente, pero no es suficiente”, dijo Newsom.

En las montañas de Santa Cruz al sur de San Francisco, alrededor de 1,000 bomberos combatían un incendio 10 veces mayor que el tamaño que normalmente cubrirían, dijo Dan Olsen, portavoz de Cal Fire.

Con los recursos de extinción de incendios escasos, las casas en lugares remotos y de difícil acceso se quemaron sin vigilancia. El jefe de bomberos de Cal, Mark Brunton, suplicó a los residentes que dejen de combatir los incendios por su cuenta, diciendo que eso solo causa más problemas a los profesionales.

“Anoche tuvimos tres rescates separados que nos quitaron nuestros vitales, muy pocos recursos”, dijo.

Pero Peter Koleckai le da crédito a un vecino, no a los bomberos, por haber salvado su casa en una zona rural donde decenas de casas quedaron reducidas a ruinas humeantes.

“Estuvimos aquí alrededor de las 3 de la mañana y el departamento de bomberos acaba de irse. Simplemente se fueron ”, dijo.

Koleckai dijo que corrió hacia un bombero y le dijo que había un incendio forestal al lado de una casa.

“Nunca subieron allí y se tragó toda la casa, se llevó la casa”, dijo.

Un vecino con una manguera de alta presión, equipo de extinción de incendios y un generador salvó su casa, dijo Koleckai.

El jefe del Batallón de Bomberos de Cal, Mike Smith, dijo que típicamente un incendio forestal del tamaño que arde en la región tendría 10 o incluso 20 veces más bomberos.

“Estamos haciendo absolutamente todo lo que podemos”, dijo.

El número de muertos por incendios en California ha alcanzado al menos seis. El jueves se encontraron tres cuerpos en una casa quemada en el condado de Napa, dijo Henry Wofford, portavoz de la Oficina del Sheriff.

Un hombre también murió en el vecino condado de Solano, y un trabajador de la empresa de servicios públicos Pacific Gas & Electric fue encontrado muerto el miércoles en un vehículo en el área de Vacaville.

También el miércoles, un piloto de helicóptero murió en un accidente mientras dejaba caer agua en un incendio en el condado de Fresno.

El humo y las cenizas que se desprenden de los incendios han ensuciado el aire en todo el Área de la Bahía de San Francisco y a lo largo de la pintoresca costa central de California.

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Los escritores de Associated Press Martha Mendoza en Santa Cruz, Camille Fassett en Redwood City y John Antczak en Los Ángeles contribuyeron a este informe.

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