Lo que vieron: decenas de ex prisioneros detallan los horrores de los campos de detención de China

Esta es la Parte 2 de una investigación de BuzzFeed News. Para la parte 1, haga clic en aquí.

Este proyecto fue apoyado por la Fondo de tecnología abierta, el Centro Pulitzer, y el Centro Eyebeam para el futuro del periodismo.

ALMATY – Quizás los policías te llamen primero. O tal vez se presenten en su lugar de trabajo y le pregunten a su jefe si pueden hablar con usted. Con toda probabilidad vendrán a buscarte por la noche, después de que te hayas acostado.

En el caso de Nursaule, se presentaron en su casa justo cuando estaba preparando a su marido un almuerzo de fideos frescos y cordero.

Para los uigures y kazajos en el lejano oeste de China que se han encontrado detenidos en un sistema extenso de campos de internamiento, lo que sucede a continuación es más o menos lo mismo. Esposados, a menudo con una capucha sobre la cabeza, son llevados por cientos a las altas puertas de hierro.

Arrojados a los campos por delitos que van desde llevar barba hasta haber descargado una aplicación prohibida, más de un millón de personas han desaparecido en las instalaciones secretas. conforme a independiente estimados. El gobierno ha dicho anteriormente que los campamentos están destinados a proporcionar formación educativa o profesional a las minorías musulmanas. Las imágenes de satélite, como las reveladas en una investigación de BuzzFeed News el jueves, ofrecen pistas a vista de pájaro: torres de vigilancia, paredes gruesas y alambre de púas. Sin embargo, todavía se sabe poco sobre la vida cotidiana en el interior.

BuzzFeed News entrevistó a 28 ex detenidos de los campos de Xinjiang sobre sus experiencias. La mayoría habló a través de un intérprete. Son, en muchos sentidos, los afortunados: escaparon del país para contar su historia. Todos dijeron que cuando fueron liberados, se les obligó a firmar un acuerdo escrito para no revelar lo que sucede adentro. (Ninguno guardó copias; la mayoría dijo que temían ser registrados en la frontera cuando intentaron salir de China). Muchos se negaron a usar sus nombres porque, a pesar de vivir en el extranjero, temían represalias contra sus familias. Pero dijeron que querían concienciar al mundo de cómo los trataban.

Las historias sobre cómo es la detención en Xinjiang son notablemente consistentes: desde el momento del arresto, donde las personas son arrastradas en autos de la policía, hasta los días, semanas y meses de abuso, privación y humillación rutinaria dentro de los campamentos, hasta momento de liberación para los poquísimos que salen. También ofrecen información sobre la estructura de la vida en el interior, desde las herramientas de vigilancia instaladas, incluso en los baños, hasta la jerarquía de los presos, que dijeron que estaban divididos en uniformes codificados por colores en función de su supuesta amenaza para el estado. BuzzFeed News no pudo corroborar todos los detalles de sus cuentas porque no es posible visitar de forma independiente los campamentos y las prisiones en Xinjiang.

“Nos trataron como ganado. Yo quería llorar. Me avergoncé, ya sabes, de quitarme la ropa delante de los demás “.

Sus relatos también dan pistas sobre cómo ha evolucionado la política de internamiento masivo de China dirigida a sus minorías musulmanas en Xinjiang, en parte como respuesta a la presión internacional. Aquellos que fueron detenidos antes, particularmente en 2017 y principios de 2018, tenían más probabilidades de verse obligados a reubicarse en edificios gubernamentales reutilizados, como escuelas y casas de retiro. Aquellos que fueron detenidos más tarde, a partir de finales de 2018, tenían más probabilidades de haber visto la construcción de fábricas, o incluso haber sido obligados a trabajar en ellas, sin pago pero con una detención menos opresiva.

En respuesta a una lista de preguntas para este artículo, el Consulado de China en Nueva York dijo que “el principio básico de respetar y proteger los derechos humanos de acuerdo con la Constitución y la ley de China se observa estrictamente en estos centros para garantizar que la dignidad personal de los aprendices es inviolable “.

“Los centros funcionan como instalaciones de internado y los alumnos pueden irse a casa y pedir permiso para atender sus asuntos personales. El derecho de los alumnos a utilizar su propio idioma hablado y escrito está totalmente protegido … las costumbres y hábitos de los diferentes grupos étnicos están totalmente protegidos respetados y protegidos “, agregó el consulado, diciendo que los” aprendices “reciben comida halal gratis y que pueden decidir si” asisten a actividades religiosas legítimas “cuando regresan a casa.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China no respondió a varias solicitudes de comentarios.

El esposo de Nursaule estaba viendo la televisión el día que fue detenida a fines de 2017 cerca de la ciudad de Tacheng, dijo. Ella estaba en la cocina cuando alguien llamó a la puerta principal. La abrió y encontró a una mujer vestida con ropa normal flanqueada por dos policías uniformados, dijo. La mujer le dijo que la iban a llevar a un chequeo médico.

Al principio, Nursaule, una mujer kazaja de sesenta y tantos años cuya presencia es a la vez sensata y abuela, se alegró. Llevaba unos días hinchadas las piernas y tenía la intención de ir al médico para que las examinara.

El estómago de Nursaule comenzó a rugir. La mujer parecía amable, así que Nursaule preguntó si podía volver a recogerla después de almorzar. La mujer estuvo de acuerdo. Pero luego dijo algo extraño.

“Ella me dijo que me quitara los pendientes y el collar antes de ir con ellos, que no debería llevar mis joyas a donde iba”, dijo Nursaule. “Fue entonces cuando comencé a sentir miedo”.

Después de que la policía se fue, Nursaule llamó a su hija adulta para contarle lo sucedido, con la esperanza de que tuviera alguna idea. Su hija le dijo que no se preocupara, pero algo en su tono le dijo a Nursaule que algo andaba mal. Ella empezó a llorar. No podía comer un bocado de sus fideos. Muchas horas después, después de que la policía la interrogara durante horas, se dio cuenta de que se estaba muriendo de hambre. Pero la próxima comida que comería sería dentro de las paredes de un campo de internamiento.

Al igual que Nursaule, todos los detenidos informaron haber sido sometidos a un examen médico completo antes de ser llevados a los campamentos. En la clínica, se recolectaron muestras de sangre y orina, dijeron. También dijeron que se sentaron para entrevistas con oficiales de policía, respondiendo preguntas sobre sus viajes al extranjero, creencias personales y prácticas religiosas.

“Me preguntaron: ‘¿Es usted musulmán practicante?’ ‘¿Reza?’”, Dijo Kadyrbek Tampek, un ganadero de la región de Tacheng, que se encuentra en el norte de Xinjiang. “Les dije que tengo fe, pero no rezo”. Posteriormente, los policías se llevaron su teléfono. Tampek, un hombre de 51 años de voz suave que pertenece a la minoría étnica kazaja de Xinjiang, fue enviado por primera vez a un campamento en diciembre de 2017 y dijo que luego se vio obligado a trabajar como guardia de seguridad.

Después de una serie de análisis de sangre, Nursaule fue llevada a una habitación separada en la clínica, donde le pidieron que firmara algunos documentos que no entendía y que presionara los 10 dedos en una almohadilla de tinta para tomar huellas dactilares. La policía la interrogó sobre su pasado y después esperó durante horas. Finalmente, pasada la medianoche, un oficial de policía chino le dijo que la llevarían a “recibir un poco de educación”. Nursaule trató de apelar al oficial kazajo que le estaba traduciendo (no habla chino), pero él le aseguró que solo estaría fuera 10 días.

Después del examen médico y la entrevista, los detenidos fueron trasladados a campamentos. Aquellos que habían sido detenidos en 2017 y principios de 2018 describieron una atmósfera caótica cuando llegaron, a menudo en conjunto con docenas o incluso cientos de otras personas, que estaban alineadas para controles de seguridad dentro de campamentos protegidos por enormes puertas de hierro. Muchos dijeron que no podían reconocer dónde estaban porque habían llegado en la oscuridad o porque la policía les cubría la cabeza con capuchas. Pero otros dijeron que reconocieron los edificios, a menudo antiguas escuelas o casas de retiro reconvertidas en centros de detención. Cuando llegó Nursaule, lo primero que vio fueron las pesadas puertas de hierro del recinto, flanqueadas por policías armados.

“Reconocí a esos perros. Se parecían a los que tenían los alemanes “.

Una vez dentro, les dijeron que tiraran sus pertenencias, así como los cordones de los zapatos y los cinturones, como se hace en las cárceles para evitar el suicidio. Después de un control de seguridad, los detenidos dijeron que los llevaron a una habitación separada para ponerse los uniformes del campamento, a menudo caminando por un pasillo cubierto con redes y flanqueados por guardias armados y sus perros. “Reconocí a esos perros”, dijo un exdetenido que se negó a compartir su nombre. Solía ​​ver documentales de televisión sobre la Segunda Guerra Mundial, dijo. “Se parecían a los que tenían los alemanes”.

“Hicimos fila y nos quitamos la ropa para ponernos uniformes azules. Había hombres y mujeres juntos en la misma habitación ”, dijo Parida, un farmacéutico kazajo de 48 años que fue detenido en febrero de 2018.“ Nos trataron como ganado. Yo quería llorar. Me avergoncé, ya sabes, de quitarme la ropa delante de los demás “.

Más de una docena de ex detenidos confirmaron a BuzzFeed News que los presos estaban divididos en tres categorías, diferenciadas por los colores de los uniformes. Los de azul, como Parida y la mayoría de las personas entrevistadas para este artículo, fueron considerados los menos amenazantes. A menudo, se les acusaba de transgresiones menores, como descargar aplicaciones prohibidas en sus teléfonos o haber viajado al extranjero. Los imanes, las personas religiosas y otras personas consideradas subversivas para el estado fueron colocadas en el grupo más estricto y, por lo general, estaban encadenadas incluso dentro del campo. También hubo un grupo de nivel medio.

Los detenidos vestidos de azul no interactuaban con personas de los grupos más “peligrosos”, que a menudo se alojaban en diferentes secciones o pisos de edificios, o en edificios separados por completo. Pero a veces podían verlos a través de la ventana, siendo llevados fuera del edificio, a menudo con las manos esposadas. En chino, los grupos se denominaron detenidos de “regulación ordinaria”, “regulación estricta” y “regulación estricta”.

Para varias mujeres detenidas, una humillación profundamente traumática fue cortarse el pelo hasta la barbilla. A las mujeres también se les prohibió usar cubiertas tradicionales para la cabeza, como ocurre en todo Xinjiang.

“Quería mantener mi cabello”, dijo Nursaule. “Mantener el cabello largo, para una mujer kazaja, es muy importante. Lo había cultivado desde que era niña, nunca lo había cortado en mi vida. El cabello es la belleza de una mujer “.

“No podía creerlo”, dijo. “Querían cortarlo”.

Después del corte de pelo, poniendo su mano en las puntas de su cabello, lloró.

Thomas Peter / Reuters

Una valla perimetral en la entrada de lo que se conoce oficialmente como un centro de educación de habilidades vocacionales en Dabancheng, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, China, el 4 de septiembre de 2018.

Desde el momento en que entraron los compuestos, la privacidad se había ido. Aparte de la abrumadora presencia de guardias, cada habitación estaba equipada con dos cámaras de video, confirmaron todos los ex detenidos entrevistados por BuzzFeed News. También se podían ver cámaras en los baños y en todo el edificio. En algunos campamentos, según más de una docena de ex detenidos, los dormitorios estaban equipados con puertas internas y externas, una de las cuales requería un escaneo del iris o del pulgar para que los guardias ingresaran. Las puertas interiores a veces tenían pequeñas ventanas a través de las cuales se podían pasar platos de comida.

Periódicamente, los detenidos eran sometidos a interrogatorios, en los que tenían que repetir una y otra vez las historias de sus supuestas transgresiones: prácticas religiosas, viajes al extranjero y actividades en línea. Estas sesiones fueron cuidadosamente documentadas por los interrogadores, dijeron. Y a menudo resultaban en que los detenidos escribieran “autocrítica”. A los que no sabían leer ni escribir se les entregaba un documento para que lo firmaran.

Ninguno de los ex detenidos entrevistados por BuzzFeed News dijo que contemplaba la posibilidad de escapar; esta no era una posibilidad.

Los funcionarios del campo observarían el comportamiento de los detenidos durante el día mediante cámaras y se comunicarían con los detenidos por intercomunicador.

Los campamentos estaban formados por varios edificios, incluidos dormitorios, comedores, duchas, edificios administrativos y, en algunos casos, un edificio donde se alojaban los visitantes. Pero la mayoría de los detenidos dijeron que vieron poco fuera de sus propios edificios de dormitorios. Los detenidos que llegaron temprano en la campaña del gobierno, particularmente en 2017, informaron sobre instalaciones desesperadamente abarrotadas, donde la gente a veces dormía de dos en una cama individual, y dijeron que los recién llegados vendrían todo el tiempo.

Los dormitorios estaban llenos de literas, y cada detenido recibió un pequeño taburete de plástico. Varios ex detenidos dijeron que se vieron obligados a estudiar libros de texto chinos mientras estaban sentados rígidamente en los taburetes. Si movían las manos de las rodillas o se encorvaban, les gritaban a través del intercomunicador.

Los detenidos dijeron que había un baño compartido. Las duchas eran poco frecuentes y siempre frías.

Algunos ex detenidos dijeron que había pequeñas clínicas dentro de los campos. Nursaule recordó que la llevaron en autobús a dos hospitales locales en 2018. Los detenidos estaban encadenados, dijo.

La gente iba y venía todo el tiempo del campamento donde ella se quedaba, dijo.

“Ella me dijo que me quitara los pendientes y el collar antes de ir con ellos, que no debería llevar mis joyas a donde iba. Fue entonces cuando comencé a sentir miedo “.

La vigilancia no se limitó a cámaras y guardias. Por la noche, los propios detenidos se vieron obligados a vigilar por turnos a otros reclusos en sus propias habitaciones. Si alguien en la sala actuaba mal (discutiendo entre ellos, por ejemplo, o hablando uigur o kazajo en lugar de chino), los que estaban de guardia también podrían ser castigados. Por lo general, las golpeaban o, como les ocurría con más frecuencia a las mujeres, las recluían en régimen de aislamiento. Varios ex detenidos dijeron que los hombres y mujeres mayores no podían soportar estar de pie durante muchas horas y tenían dificultades para vigilar. La atmósfera estaba tan llena y tensa que a veces estallaban discusiones entre los detenidos, pero estos eran castigados con severidad.

“Me llevaron allí y me golpearon”, dijo un exdetenido. “No podría decirte dónde estaba la habitación porque me pusieron una capucha en la cabeza”.

Nursaule nunca fue golpeada, pero un día se peleó con una mujer uigur que vivía en el mismo dormitorio. Los guardias le taparon la cabeza con un saco y la llevaron a la habitación solitaria.

Allí estaba oscuro, con solo una silla de metal y un cubo. Sus tobillos estaban esposados. La habitación era pequeña, de unos 10 pies por 10 pies, dijo, con piso de cemento. No haba ventana. Las luces se mantuvieron apagadas, por lo que los guardias usaron una linterna para encontrarla, dijo.

Pasados ​​tres días, la llevaron de nuevo a la celda.

Ben Blanchard / Reuters

Residentes del centro de formación profesional de la ciudad de Kashgar asisten a una lección de chino durante una visita organizada por el gobierno en Kashgar, Región Autónoma Uigur de Xinjiang, China, el 4 de enero de 2019.

El gobierno ha dicho que los “estudiantes” de los campamentos reciban formación profesional, aprendan el idioma chino y se “desradicalicen”. Los ex detenidos dicen que esto significa que les lavaron el cerebro con propaganda del Partido Comunista y los obligaron a trabajar gratis en las fábricas.

Los informes de los medios estatales han enfatizado la educación en el aula que se lleva a cabo en los campos, afirmando que los detenidos en realidad se están beneficiando de su tiempo allí. Pero varios ex detenidos le dijeron a BuzzFeed News que había demasiadas personas para caber en el aula, por lo que se vieron obligados a estudiar libros de texto mientras estaban sentados en sus taburetes de plástico en sus dormitorios.

Los que asistieron a las lecciones en las aulas las describieron a todas de manera similar. El maestro, al frente de la sala, estaba separado de los detenidos por una pared transparente o un juego de rejas, y les enseñó mandarín o sobre el dogma del Partido Comunista. Los guardias flanqueaban el aula y algunos ex detenidos dijeron que llevaban porras e incluso golpeaban a los “alumnos” cuando cometían errores con los caracteres chinos.

Casi todos los ex detenidos que hablaron con BuzzFeed News describieron que los trasladaron de un campamento a otro y señalaron que la gente siempre parecía ir y venir de los edificios donde estaban detenidos. Las autoridades no parecieron dar razones de estos movimientos, pero varios ex detenidos lo atribuyeron al hacinamiento.

Entre ellos se encontraba Dina Nurdybai, una mujer kazaja de 27 años que dirigía un exitoso negocio de fabricación de ropa. Después de ser detenido por primera vez el 14 de octubre de 2017, Nurdybai fue trasladado entre cinco campamentos diferentes, desde un complejo en un pueblo donde se criaban caballos hasta una prisión de alta seguridad.

En el primer campamento, “parecía que cada noche llegaban 50 personas nuevas. Podías escuchar los grilletes en sus piernas ”, dijo.

Ekaterina Anchevskaya para BuzzFeed News

Dina Nurdybai en su taller de costura en su casa en Almaty, Kazajstán, el 25 de febrero.

Nursaule nunca esperó para ser lanzado.

“Era la hora de la cena y estábamos haciendo cola en la puerta”, dijo. “Me llamaron por mi nombre y por el de otra mujer kazaja”. Era el 23 de diciembre de 2018.

Estaba aterrorizada, había escuchado que algunos detenidos estaban siendo condenados a prisión y se preguntó si ella podría estar entre ellos. China no considera los campos de internamiento como los que la enviaron para formar parte del sistema de justicia penal: nadie que sea enviado a un campo es arrestado formalmente o acusado de un delito.

Nursaule había oído que las cárceles, que albergan de manera desproporcionada a uigures y kazajos, podrían ser incluso peores que los campos de internamiento. Le susurró a la otra mujer: “¿Estamos recibiendo penas de prisión?” Los llevaron esposados ​​a una habitación más grande y les dijeron que se sentaran en taburetes de plástico. Luego, un oficial desató las esposas.

Preguntó si Nursaule quería ir a Kazajstán. Ella dijo que sí. Luego le dio un juego de papeles para que los firmara, prometiendo nunca contarle a nadie lo que había experimentado. Ella lo firmó y le permitieron irse, vivir bajo arresto domiciliario hasta que se fuera a Kazajstán para siempre. Al día siguiente llegó su hija con su ropa.

Casi todos los ex detenidos entrevistados por BuzzFeed News contaron una historia similar acerca de que se les pidió que firmaran documentos que decían que nunca discutirían lo que les sucedió. Los que no hablaban chino dijeron que ni siquiera podían leer lo que se les pidió que firmaran.

A algunos de ellos les dijeron las razones por las que habían sido detenidos, y otros dijeron que nunca obtuvieron una respuesta.

“Al final me dijeron que me detuvieron porque había usado ‘software ilegal’”, dijo Nurdybai – WhatsApp.

Costfoto / Barcroft Media a través de Getty Images

Una bandera nacional gigante se exhibe en la ladera del área escénica del valle de las peonías en la región de Tacheng, en el noroeste de China, el 13 de mayo de 2019.

La hija de Nursaule, que tiene poco más de veinte años, es enfermera y suele trabajar en el turno de noche en un hospital local en Xinjiang, a partir de las 6 p.m. Nursaule se preocupa todo el tiempo por ella, por lo duro que trabaja y si podría ser detenida algún día también. Después de que Nursaule fue finalmente liberada de la detención, fue su hija quien la cuidó, porque su esposo también había sido detenido.

Como ocurre con otras minorías musulmanas, las autoridades gubernamentales le han quitado el pasaporte a su hija, dijo Nursaule, por lo que no puede venir a Kazajstán.

La nieve caía suavemente fuera de la ventana mientras Nursaule hablaba sobre lo que le había sucedido desde el apartamento de un conocido en Almaty, la ciudad más grande de Kazajstán, donde un alegre mantel de plástico impreso con dibujos animados de platos de pasta cubría la mesa de café. Nursaule habló lenta y cuidadosamente en su kazajo nativo, con una ocasional nota amarga arrastrándose en su voz, mucho después de que el té con leche en la mesa se hubiera enfriado.

Pero cuando pidió que no se usara su nombre completo en este artículo, comenzó a llorar: sollozos grandes y agitados reprimidos por el dolor que llevaba consigo, por hablar de cosas que apenas podía soportar recordar o relatar, incluso con ella. marido.

Ella estaba pensando en su hija, dijo, y en lo que podría suceder si los funcionarios chinos descubrieran que habló sobre su tiempo en los campamentos. Es la razón por la que ella, como tantos ex detenidos y presos, nunca ha hablado públicamente sobre lo que le hicieron.

“Todavía tengo miedo de hablar de esto”, dijo. “No puedo soportarlo más. No puedo soportarlo “.

“Me hace sufrir decirte esto”, dijo.

“Pero siento que tengo que contarlo”. ●

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