Los agricultores enfrentan deudas mientras los bancos se vuelven reacios al riesgo durante la pandemia

Los agricultores enfrentan deudas mientras los bancos se vuelven reacios al riesgo durante la pandemia

Los bancos no están dispuestos a otorgar préstamos a los agricultores por temor a los préstamos incobrables

El mes pasado, Dnyaneshwar Siddhanth, un agricultor de Maharashtra, necesitaba desesperadamente dinero para comprar semillas y fertilizantes a medida que se acercaba la temporada de siembra del monzón. Pero después de ser rechazado por su banco por un préstamo a pesar de varios intentos, Siddhanth finalmente pidió prestado 1,5 lakh de rupias a un prestamista a una tasa del 60 por ciento anual. En medio de la peor desaceleración económica de India en décadas debido a la pandemia del nuevo coronavirus, millones de agricultores como Siddhanth están siendo rechazados por los bancos a medida que los prestamistas se vuelven cautelosos debido al aumento de los préstamos incobrables.

Eso los está obligando a recurrir a prestamistas ilegales que cobran tarifas cada vez más exorbitantes, según más de una docena de agricultores y banqueros con los que habló Reuters.

La agricultura representa cerca del 15 por ciento de la economía de la India, valorada en 2,8 billones de dólares, y es una fuente de sustento para más de la mitad de sus 1.300 millones de habitantes. Las tasas de interés más altas reducirán los ingresos agrícolas, lo que afectará los ingresos rurales generales, que son clave para reactivar la economía.

“La mayor parte de las ganancias se destina al pago de intereses a un prestamista privado”, dijo Siddhanth.

“Ahora todo depende de las lluvias monzónicas. Si fallan las cosechas, tendré que vender la tierra para pagar el préstamo”.

Prestamistas Hamstrung

Hasta el año pasado, los prestamistas privados cobraban entre el 24 y el 36 por ciento de interés, pero ahora piden entre el 48 y el 60 por ciento a medida que más agricultores solicitan préstamos, dijo Prashant Kathe, otro agricultor que pidió prestados 3 rupias lakh a una tasa de interés del 60 por ciento. .

Por lo general, los bancos cobran entre el 4 y el 10 por ciento por los préstamos relacionados con cultivos.

El gobierno ha estado instruyendo a los bancos para que aumenten los préstamos, pero los banqueros dicen que están eligiendo ser cautelosos.

Los economistas pronostican que la economía de la India se contraerá un 5,1 por ciento en el año fiscal actual, el desempeño más débil desde 1979.

Los prestamistas también se quejan de que están atrapados por los esquemas de exención de préstamos agrícolas anunciados por varios gobiernos para ganarse a los agricultores antes de las elecciones.

“Aunque algunos de los estados anunciaron el plan hace años, el dinero aún no ha llegado al banco, por lo que técnicamente la cuenta del agricultor es un activo moroso para nosotros y no podemos otorgar más préstamos hasta que se liquide lo pendiente”, dijo. el jefe de préstamos agrícolas en un gran banco estatal.

El año pasado, el gobierno del estado más rico de India, Maharashtra, había anunciado que los bancos cancelarían préstamos de hasta 2 rupias lakh a agricultores en dificultades.

Siddhanth, que ya le debía 1,78 rupias a un banco de un préstamo anterior, estaba cubierto por el plan. Sin embargo, el gobierno estatal aún debe proporcionar fondos para pagarlo y casi un tercio del préstamo sigue pendiente.

En octubre de 2019, 10 estados que habían anunciado exenciones de préstamos agrícolas desde 2014-15 aún tenían que completar las cancelaciones de préstamos prometidas, según informes de los medios locales.

“Sólo alrededor del 30-35 por ciento de la cantidad prometida por los diversos gobiernos estatales ha sido sancionada al banco”, dijo un banquero de alto rango que no quiso ser identificado.

El alto nivel de préstamos incobrables en el sector agrícola es otro factor disuasorio para más préstamos.

La proporción de préstamos incobrables en el segmento ha aumentado del 8,4% en septiembre de 2018 al 10,1% en marzo de 2020, en un momento en que la proporción general de préstamos incobrables en el sector bancario ha ido disminuyendo.

“Hay renuencia a otorgar préstamos en el segmento agrícola debido a la mala calidad de los activos, como resultado, los bancos están más dispuestos a otorgar préstamos si hay oro como garantía, pero por lo demás los préstamos frescos en el segmento han sido tibios”, dijo Anil Gupta, analista de agencia de calificación crediticia ICRA.

Entre marzo y junio de este año, los préstamos al sector agrícola se contrajeron un 1,8 por ciento, según el Banco de la Reserva de la India. Durante junio de 2019-2020, el crédito al sector creció un 6,7 por ciento frente al 11 por ciento del mismo período del año anterior.

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