Los astronautas de la NASA apuntan a la costa de Florida para finalizar el vuelo de SpaceX

CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) – Los primeros astronautas lanzados por la compañía SpaceX de Elon Musk partieron de la Estación Espacial Internacional el sábado por la noche para la parte final y más importante de su vuelo de prueba: regresar a la Tierra con una rara salpicadura.

Doug Hurley y Bob Behnken de la NASA se despidieron de los tres hombres que quedaron mientras su cápsula SpaceX Dragon se desacoplaba y se dirigía hacia el domingo por la tarde en paracaídas hacia el Golfo de México.

A pesar del aumento de la tormenta tropical Isaias hacia la costa atlántica de Florida, la NASA dijo que el clima parecía favorable frente a la costa de Pensacola en el extremo opuesto del estado.

Será el primer chapuzón para los astronautas en 45 años. La última vez fue después de la misión conjunta estadounidense-soviética en 1975 conocida como Apollo-Soyuz.

El comandante de la estación espacial Chris Cassidy tocó la campana del barco cuando Dragon se alejó, 267 millas (430 kilómetros) sobre Johannesburgo, Sudáfrica. En pocos minutos, todo lo que se podía ver de la cápsula era un par de luces intermitentes contra el vacío negro del espacio.

“Han sido dos meses geniales, y apreciamos todo lo que han hecho como tripulación para ayudarnos a probar a Dragon en su primer vuelo”, dijo Hurley por radio a la estación espacial.

“Viajes seguros”, respondió Cassidy, “y tenga un aterrizaje exitoso”.

El regreso a casa de los astronautas coronará una misión que puso fin a una prolongada sequía de lanzamiento en los EE. UU., Que se ha basado en cohetes rusos para transportar a los astronautas a la estación espacial desde el final de la era del transbordador.

Al lanzar Hurley y Behnken desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 30 de mayo, SpaceX se convirtió en la primera compañía privada en enviar personas a órbita. Ahora SpaceX está a punto de convertirse en la primera compañía en traer a la gente de vuelta de la órbita.

“La parte más difícil fue hacernos lanzar, pero lo más importante es llevarnos a casa”, dijo Behnken varias horas antes de atarse al Dragón.

Un fracaso exitoso, dijo Behnken, traerá la capacidad de lanzamiento de la tripulación de los Estados Unidos “círculo completo”.

En una ceremonia de despedida más temprano en el día, Cassidy, que permanecerá a bordo con dos rusos hasta octubre, le regaló a Hurley la pequeña bandera estadounidense que dejaron los astronautas anteriores para lanzarla a la estación espacial desde tierra estadounidense. Hurley fue el piloto de esa última misión del transbordador en julio de 2011.

La bandera, que también voló en el primer vuelo del transbordador en 1981, se convirtió en un premio para la compañía que lanzó primero a los astronautas.

SpaceX venció fácilmente a Boeing, que no se espera que lance su primer equipo hasta el próximo año y aterrizará en el suroeste de los EE. UU. La bandera tiene un vuelo más después de este: a la luna en el programa Artemis de la NASA en los próximos años.

“Estamos un poco tristes de verlos partir”, dijo Cassidy, “pero muy emocionados por lo que significa para nuestro programa espacial internacional agregar esta capacidad” de cápsulas comerciales de la tripulación. El próximo vuelo de la tripulación SpaceX está dirigido al final de Septiembre.

Hurley y Behnken también están trayendo de vuelta un brillante dinosaurio azul y púrpura llamado Tremor. Sus hijos pequeños eligieron el juguete para acompañar a sus padres en la misión histórica.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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