Los cierres de cuidado infantil de coronavirus de EE. UU. Afectan desproporcionadamente a las mujeres

La mayoría de los días, Zora Pannell trabaja desde la mesa de su comedor en la ciudad estadounidense de Cleveland, Ohio, sentada frente a su computadora, apagando el video de las llamadas de Zoom para cuidar a su hija de un año, Savannah.

Pannell ha equilibrado el trabajo desde casa y el cuidado de su hija y su hijo Timothy, de dos años, desde marzo cuando comenzó un nuevo trabajo como gerente de una compañía de servicios de idiomas la misma semana que Ohio emitió una orden de “quedarse en casa” para detener el propagación del nuevo coronavirus.

Trabajar desde casa es una rutina diaria agotadora, pero le preocupa más que le digan que es hora de regresar a la oficina. Su esposo no puede vigilar a los niños durante el día porque tiene un trabajo en una fábrica de acero local y la pareja no ha podido encontrar una guardería que consideren segura y asequible cerca de su apartamento de Shaker Heights, en la franja oriental de Cleveland.

“Ya me sentí penalizada por ser una madre trabajadora”, dijo Pannell, de 30 años, quien está preocupada de que tenga que renunciar si no se le permite seguir trabajando desde su casa. “Ahora es como si estuviera en el purgatorio”.

La pandemia cambió los planes de cuidado infantil para muchos padres en los EE. UU., Obligándolos, especialmente a las madres, a lidiar con decisiones difíciles que solo se están volviendo más difíciles a medida que los estados impulsan políticas de regreso al trabajo para tratar de revivir la economía maltratada.

Madres 1

Una encuesta realizada por la Northeastern University encontró que el 13 por ciento de los padres que trabajan tuvieron que renunciar o reducir sus horas de trabajo debido a la falta de cuidado infantil durante la crisis de salud, y las mujeres se vieron significativamente más afectadas que los hombres. [File: Caitlin Ochs/Reuters]

¿Buscan guarderías costosas y difíciles de encontrar que podrían exponer a sus familias al COVID-19, que todavía está causando estragos en gran parte del país? ¿O reducen el trabajo o incluso renuncian, amenazando su estabilidad financiera?

Las barreras corren el riesgo de retrasar o revertir las ganancias económicas logradas por las mujeres trabajadoras. en años recientes, según los estudios, quienes tienen más probabilidades de recibir un éxito profesional que los hombres cuando no pueden encontrar cuidado infantil

Una encuesta realizada por la Northeastern University encontró que el 13 por ciento de los padres que trabajan tuvieron que renunciar o reducir sus horas de trabajo debido a la falta de cuidado infantil durante la crisis de salud, y las mujeres se vieron significativamente más afectadas que los hombres. En total, de los que dijeron que habían perdido un trabajo debido a problemas de cuidado infantil, el 60 por ciento eran mujeres, según la encuesta.

“Si las mujeres no tienen cuidado de niños, no pueden volver a trabajar”, dijo Karen Schulman, Directora de Investigación de Cuidado Infantil y Aprendizaje Temprano del Centro Nacional de Derecho de la Mujer. Si eso no sucede, “terminas creando un sistema que generará grandes desigualdades de género”.

Antes de la pandemia, la tasa de participación en la fuerza laboral de las mujeres de 25 a 54 años llegó al 77 por ciento en febrero, subió del 73 por ciento en septiembre de 2015 y estuvo cerca del pico alcanzado en 2000, cuando la proporción de mujeres en la fuerza laboral comenzó a estabilizarse. , en parte debido a los desafíos para acceder al cuidado infantil asequible, dicen los expertos.

Opciones limitadas

Parece que la presión aumentará en las familias en las próximas semanas, ya que varios programas de ayuda y protecciones que ofrecen alivio a los padres desempleados expiran, incluidos los beneficios de desempleo mejorados, las moratorias de desalojo y la congelación de los pagos de préstamos estudiantiles.

“Existe este hilo frágil e invisible que mantiene la vida de nuestras madres y mantiene unida la vida de nuestra economía”, dijo Chastity Lord, presidente y director ejecutivo del Programa Jeremiah, una organización sin fines de lucro con sede en Minneapolis que apoya a las madres solteras y sus hijos.

Encontrar una manera de ampliar el acceso al cuidado infantil será fundamental para ayudar al mercado laboral de EE. UU. A recuperarse de la devastación económica causada por la pandemia, con los últimos datos que muestran que la economía se contrajo un 32,9 por ciento anualizado en el segundo trimestre de 2020 y aproximadamente uno de cada cinco trabajadores que reclaman seguro de desempleo en la semana que termina el 11 de julio.

Los escritorios están espaciados para prevenir la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en un aula en Virginia

Muchos centros de atención en los EE. UU. Aceptan solo un número limitado de niños para evitar la propagación del virus[[Kevin Lamarque / Reuters]

El cuidado infantil ya era escaso antes de que el coronavirus condujera al cierre de miles de centros. Más de la mitad de todos los estadounidenses vivían en un “desierto” de cuidado infantil a partir de 2018, definido por el Center for American Progress, un grupo liberal sin fines de lucro en Washington, como un área sin proveedores de cuidado infantil con licencia o con menos de un espacio por cada tres niños menores de cinco años.

Ahora, en muchos estados, los centros de atención solo aceptan un número limitado de niños para evitar la propagación del virus. Además, las familias que dependían de los abuelos u otros parientes o vecinos mayores deben sopesar los riesgos de pedir su ayuda nuevamente y quizás exponerlos a una enfermedad que ha resultado especialmente mortal para los ancianos.

Chantel Springer, de 24 años, trabajó en Starbucks en Manhattan durante los primeros meses de la pandemia, pero ha estado sin permiso desde junio, cuando la tienda redujo el personal para adaptarse a la menor demanda y los requisitos de distanciamiento social. Ahora que sus beneficios de desempleo podrían reducirse a $ 325 por semana, Springer está haciendo arreglos para volver a su trabajo como gerente de turno.

“Siento que tengo que trabajar”, dijo Springer, explicando que los beneficios reducidos no serían suficientes para cubrir el alquiler, la comida, los pañales y otros costos.

Este mes, Springer fue transferida a una tienda en Brooklyn para poder estar más cerca de su departamento y de su hija de dos años. Pero encontrar a alguien que cuide a su hijo es un desafío. Springer ya no puede dejar a la niña con su madre, quien recientemente se mudó para cuidar a una hermana discapacitada cuyo esposo murió de COVID-19. Por ahora, ella está buscando coordinar horarios con el padre de su hijo, quien también regresó a trabajar en una tienda minorista.

Solo en casa

Bajo la Ayuda, alivio y seguridad económica del coronavirus, o La Ley CARES, aprobada por el Congreso de los Estados Unidos a fines de marzo, los padres que perdieron el acceso al cuidado infantil debido a la pandemia se volvieron elegibles para recibir beneficios de desempleo. Pero el proceso de calificación para el programa, que varía de estado a estado, se hizo menos claro a medida que finalizó el año escolar y algunas guarderías comenzaron a reabrir con capacidad limitada.

El Departamento de Trabajo buscó aclarar con orientación que los padres deberían recurrir a sus planes típicos de cuidado infantil de verano.

Muchos estados, incluidos Nueva York, Misuri y Luisiana, permiten a los padres autocertificarse cada semana, bajo pena de perjurio, que su centro de cuidado infantil estaba cerrado y que cumplían los requisitos para continuar recibiendo los beneficios. Otros estados, como California y Texas, toman tales decisiones “caso por caso”.

Si bien los lugares de cuidado infantil son difíciles de encontrar para los niños pequeños, son aún más escasos para los niños en edad escolar y muchos programas de verano para este grupo de edad se pusieron en línea, dejando a los padres enfrentando un dilema.

Guardería

Según la Ley CARES, los padres que perdieron el acceso al cuidado infantil debido a la pandemia se volvieron elegibles para recibir beneficios de desempleo. Pero el proceso de calificación para el programa se hizo menos claro cuando terminó el año escolar y algunas guarderías comenzaron a reabrir con capacidad limitada [Lindsey Wasson/Reuters]

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