Los estudiantes chinos enfrentan escrutinio en los aeropuertos de EE. UU.

Una ilustración que muestra a cuatro personas haciendo fila en un aeropuerto con una lupa destacando una

A medida que las relaciones entre Estados Unidos y China llegan a un punto de ebullición, Washington ha comenzado a examinar a los estudiantes chinos en los aeropuertos por robo de tecnología.

Cuando el anuncio del Aeropuerto Internacional Logan de Boston le pidió a Keith Zhang que se acercara al mostrador de embarque, pensó que era un cheque de embarque regular.

Pero cuando vio a dos oficiales estadounidenses armados que lo esperaban allí, su corazón se hundió.

“Me interrogaron bajo la premisa de que estoy aquí para robar tecnología”, le dice a la BBC Keith Zhang, que no es su nombre real.

Zhang, un estudiante de doctorado de 26 años de China, fue investigador visitante en el departamento de ciencias psicológicas de la Universidad de Brown durante un año.

No esperaba pasar sus últimas dos horas en suelo estadounidense siendo interrogado sobre sus posibles vínculos con el Partido Comunista Chino.

Entonces, ¿qué pudo haber pasado?

El director del FBI, Christopher Wray, dijo recientemente que, en respuesta a la “campaña de gran alcance” de espionaje económico de Beijing, el FBI ahora está abriendo un nuevo caso de contrainteligencia relacionado con China cada 10 horas.

En julio, Washington cerró el consulado chino en Houston, calificándolo de “centro de espionaje”.

A medida que EE. UU. Intensifica su escrutinio de los ciudadanos chinos sobre las preocupaciones de espionaje, la detección de estudiantes e investigadores chinos seleccionados parece ser la nueva medida de Washington para contrarrestar el espionaje económico. Algunos de los dispositivos electrónicos de los estudiantes fueron retirados para un examen más detenido y no se devolvieron durante semanas.

Zhang describe la proyección como “puro acoso”.

“Si robara algún dato o propiedad intelectual, podría enviarlo a través del almacenamiento en la nube. Quitar mi computadora portátil y mi teléfono para examinarlos no hace más que acoso”, dice Zhang.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China acusa a Washington de “abusar” del poder judicial para interrogar y arrestar a estudiantes chinos en Estados Unidos “bajo acusaciones fabricadas”.

Sin embargo, una serie de acusaciones contra investigadores chinos sugieren que las sospechas de las autoridades estadounidenses tienen algún fundamento.

En agosto, Haizhou Hu, un académico visitante chino de 34 años de la Universidad de Virginia, fue arrestado cuando intentó abordar un vuelo a China en el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago.

El Departamento de Justicia dijo que “una revisión de rutina” reveló que su computadora portátil contenía un código de software relacionado con la investigación, que no estaba autorizado a poseer. El código tiene aplicaciones militares, según una acusación federal.

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Las puertas de Estados Unidos están ‘abiertas de par en par’, le dice David Stilwell a la BBC

Por otra parte, Estados Unidos capturó recientemente a varios investigadores chinos acusados ​​de ocultar sus vínculos con el ejército chino en las solicitudes de visa. Al parecer, una científica había huido al consulado de China en San Francisco antes de ser arrestada. Otro investigador chino tiró un disco duro dañado y luego fue acusado de destruir pruebas para obstruir una investigación del FBI.

El subsecretario de Estado de los Estados Unidos, David Stilwell, le dice a la BBC que, para los estudiantes que vienen a los Estados Unidos con la intención de aprender, las puertas de Estados Unidos están “abiertas de par en par”.

“Pero si estás aquí disfrazado de (estudiantes)”, dice, “tenemos que defendernos”.

Sheena Greitens, profesora asociada de asuntos públicos en la Universidad de Texas, Austin, dice que hay una “intensificación de las preocupaciones” sobre la transferencia de tecnología de Estados Unidos a China a través de canales académicos.

“Dado que se trata de investigaciones de espionaje, es poco probable que veamos todos los detalles de cada caso, pero es difícil emitir juicios informados sobre la naturaleza de la amenaza a la seguridad nacional en función de los pocos casos que hemos visto hechos públicos. hasta ahora “, dice el profesor Greitens.

A diferencia de Hu, a Zhang se le permitió abordar su vuelo en el último minuto, pero dice que la inspección del aeropuerto fue “una experiencia traumática”.

Recuerda que los dos agentes armados lo acusaron repetidamente de mentir. “Estaba bajo una gran presión y casi sufrí un colapso mental”, dice.

Zhang no preguntó por los nombres o identidades de los oficiales, ni solicitó hablar con un abogado, la Universidad de Brown o la Embajada de China en Estados Unidos.

“Sabía que tenía estos derechos, pero no quería arriesgarme a perder mi vuelo”, dice Zhang.

Abordar su vuelo era la prioridad absoluta de Zhang, ya que estaba ansioso por volver a casa para reunirse con su esposa. Se casaron hace un año, pero han pasado la mayor parte del tiempo separados debido a sus estudios en Estados Unidos.

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La pandemia del coronavirus ha dificultado los viajes internacionales

Durante la pandemia, es difícil viajar de EE. UU. A China, ya que ambos países reducen drásticamente los vuelos internacionales. Zhang pasó semanas y casi $ 5,000 para conseguir boletos de avión a su ciudad natal, Shanghai, vía Ámsterdam.

En general, los agentes del orden de los EE. UU. Tienen que obtener una orden judicial para registrar dispositivos electrónicos, pero los aeropuertos son una excepción. Los agentes fronterizos estadounidenses solo necesitan “sospechas razonables” para registrar los dispositivos electrónicos de los viajeros en los aeropuertos.

Según el South China Morning Post Los agentes fronterizos de EE. UU. Realizaron más de 1,100 búsquedas de dispositivos electrónicos de ciudadanos chinos en 2019, registrando un aumento del 66% con respecto al año anterior.

El profesor Greitens dice que los aeropuertos también son “un punto de estrangulamiento para la salida física de información”, donde se concentra la infraestructura legal, física y de personal para la inspección y donde la mayoría de los pasajeros transitan para salir de los EE.

John Demers, Secretario de Justicia Auxiliar de los Estados Unidos, dijo recientemente que la inspección del aeropuerto es “más específica de lo que parece”.

Reveló que la decisión de selección se basa en las escuelas de los estudiantes en China y los campos de estudio. Los académicos visitantes de un campo científico avanzado y de instituciones relacionadas con el ejército chino son más propensos a ser blanco de ataques.

“Lo que estamos tratando de hacer es escribir con un lápiz de punta fina, en lugar de un gran marcador mágico”, dijo Demers en un evento público de un grupo de expertos en Washington DC.

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Título de los mediosTrump interrogado sobre el uso del término ‘virus chino’

Tanto Hu como Zhang recibieron becas otorgadas por el Consejo de Becas de China (CSC) para su investigación en los EE. UU.

CSC es una organización dependiente del Ministerio de Educación de China, que brinda apoyo financiero para intercambios educativos entre China y otros países.

Según una investigación reciente realizada por la Universidad de Georgetown, CSC patrocina alrededor de 65.000 estudiantes chinos en el extranjero, lo que representa el 7% de los ciudadanos chinos que estudian a bordo. También financia aproximadamente la misma cantidad de estudiantes extranjeros en China.

Durante su estudio de intercambio en Estados Unidos, Zhang recibió un estipendio mensual de $ 1,900 (£ 1430) de CSC. También se le pidió que presentara un informe de investigación cada seis meses, que su colaborador en la Universidad de Brown leería y firmaría.

Los sistemas de investigación y educación superior de China son en su mayoría de propiedad estatal. Aunque no todos los investigadores son miembros del Partido Comunista Chino (PCCh), el partido podría arrojar una sombra de influencia en la investigación.

El PCCh ha instalado representantes e informantes en instituciones educativas, y algunas universidades incluso han revisado sus estatutos para enfatizar la lealtad inquebrantable al partido.

En el aeropuerto, Zhang dijo a los agentes de la ley estadounidenses que el PCCh no tiene influencia directa en su investigación en psicología cognitiva, que es “muy teórica”. Pero los oficiales no parecían convencidos debido a la financiación del gobierno.

“Es normal que todos los gobiernos financien la investigación científica. Estados Unidos también financia universidades y laboratorios públicos”, dice Zhang, “no hay forma de que los convenza, si en sus puntos de vista, la financiación gubernamental equivale a la influencia directa del Partido Comunista en cada proyecto de investigación.”

CSC está ahora bajo un intenso escrutinio en los EE. UU., Ya que se considera como una vía por la cual Beijing podría ejercer influencia sobre los estudiantes extranjeros.

El 31 de agosto, la Universidad del Norte de Texas puso fin a su programa de intercambio con 15 investigadores chinos visitantes que recibieron fondos de CSC, revocando efectivamente sus visas estadounidenses. Este parece ser el primer caso de una universidad estadounidense que corta sus vínculos con CSC.

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Título de los mediosCómo la guerra comercial entre Estados Unidos y China ha cambiado el mundo

El profesor Greitens espera que continúe un mayor escrutinio de los ciudadanos chinos que estudian ciencia y tecnología en Estados Unidos, especialmente aquellos que recibieron fondos del gobierno chino, independientemente del resultado de las elecciones estadounidenses.

“Es probable que tanto las administraciones (de Trump como de Biden) se tomen muy en serio la posible amenaza de la transferencia ilegal de tecnología entre Estados Unidos y China”, dice.

Aunque Zhang quedó impresionado por el rigor académico en Estados Unidos y disfrutó trabajar con colegas en la Universidad de Brown, dice que no considerará volver a visitar el país debido a la experiencia de la proyección.

“Fue muy aterrador. Sentí que mi seguridad podía verse afectada en cualquier momento”, dice.

Preocupado por una perspectiva sombría de las relaciones entre Estados Unidos y China, Zhang ha comenzado a presionar a sus amigos chinos en Estados Unidos para que consideren regresar a casa.

“La Nueva Guerra Fría ha comenzado”, dice. “No hay vuelta atrás, no importa quién será el próximo presidente de Estados Unidos”.

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