Los filipinos que luchan contra la pena de muerte

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, hace gestos mientras responde a una pregunta durante una conferencia de prensa en el palacio de Malacanang en Manila.

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Duterte ha presionado una vez más para reintroducir la pena de muerte

Los opositores a la pena capital esperan una batalla encarnizada para evitar que el presidente Rodrigo Duterte vuelva a imponer la pena de muerte, mientras renueva los llamamientos a la ley como parte de una “guerra contra las drogas” que ya ha matado a miles de filipinos.

Pocos se sorprendieron cuando Duterte el mes pasado presionó, una vez más, para reintroducir la pena de muerte para los infractores de drogas.

Desde que llegó al poder en 2016, ha llevado a cabo una brutal represión contra los presuntos consumidores y traficantes de drogas, emitiendo a la policía órdenes de disparar a matar y alentando a los ciudadanos a matar también a los consumidores de drogas.

Oficialmente, la policía dice que dispara solo en defensa propia y los datos muestran que más de 8.000 personas han muerto en operaciones antidrogas. La comisión de derechos humanos de la nación estima un número de víctimas de hasta 27.000.

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Familiares lloran la muerte de un hombre que fue acusado de ser drogadicto en Manila

Los cuerpos amontonados han sido documentados por reporteros gráficos cuyas imágenes de sospechosos muertos boca abajo en charcos de sangre después de una redada policial, o esparcidos por las calles en presuntos asesinatos de justicieros, han conmocionado al mundo.

“La pena de muerte le daría al estado otra arma en su guerra en curso contra las drogas”, dijo Carlos Conde, investigador de Filipinas de Human Rights Watch.

Duterte fue refrenado, al principio, por la cámara alta del parlamento. Pero las elecciones de mitad de período del año pasado vieron a sus aliados ganar el control del Senado y muchos temen que ahora se pueda aprobar la ley.

Se han presentado veintitrés proyectos de ley en ambas cámaras para restablecer la pena de muerte por delitos de drogas, incluida la posesión y la venta. Las deliberaciones del comité comenzaron la semana pasada.

Vistas matizadas

El Sr. Conde dice que le gustaría que se demuestre que está equivocado, pero siente que la ley “está prácticamente aprobada”. Señala la rápida aprobación reciente de la controvertida ley antiterrorista y la velocidad a la que ABS-CBN, una emisora ​​crítica del presidente, fue expulsada del aire.

La medida sería una violación del derecho internacional de derechos humanos.

Pero es poco probable que esto perturbe a Duterte, quien con frecuencia expresa su desdén por los controles de derechos humanos. El año pasado, Filipinas abandonó la Corte Penal Internacional mientras investigaba acusaciones de delitos relacionados con su campaña contra las drogas.

Las encuestas realizadas por Social Weather Stations, una encuestadora, han demostrado que la guerra contra las drogas sigue siendo popular entre los filipinos a pesar de que los expertos dicen que la política de la firma no ha logrado frenar el consumo o la oferta de drogas. La mayoría también está a favor de restablecer la pena capital.

Pero una mirada más cercana a los resultados muestra una imagen alternativa, dice Maria Socorro Diokno, secretaria general del Free Legal Assistance Group, una red de abogados de derechos humanos.

Cuando se les presentaron alternativas a la pena capital para delitos relacionados con drogas ilegales, por ejemplo, la mayoría favoreció otras opciones.

“Empiezan a pensar que la muerte no siempre es la respuesta”, dijo Diokno.

Diokno, quien dirige el grupo de trabajo contra la pena de muerte de su grupo, se ha preparado para una batalla con Duterte desde que prometió recuperar la pena de muerte como parte de su campaña electoral.

Sabe que se puede cambiar de opinión porque formó parte del movimiento que tuvo éxito la última vez.

La pena de muerte ha sido abolida dos veces antes, primero en 1987 y luego nuevamente en 2006 después de ser reinstalada en 1993.

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En las protestas de años anteriores, los estudiantes condenaron el regreso de la pena de muerte.

El último impulso para la abolición fue liderado por la Iglesia católica, que tiene una influencia considerable sobre los filipinos en el país mayoritariamente católico, mientras que Duterte es un crítico abierto.

La semana pasada el Clero de la Arquidiócesis de Manila condenó la “falta de independencia y la imprudencia” de algunos legisladores al apoyar al presidente en el tema.

“Vemos tales actos como una traición a los intereses del pueblo y un apoyo implícito a las tendencias autoritarias progresivas que exuda esta administración”, dijo.

Condenas erróneas

En su discurso anual a la nación el mes pasado, Duterte afirmó que el restablecimiento de la pena de muerte por inyección letal “disuadiría la criminalidad”.

Pero hay poca evidencia que demuestre que la pena de muerte pueda ser un factor de disuasión. En cambio, la investigación ha demostrado que el castigo afecta con frecuencia a los más desfavorecidos.

Solo en Filipinas, la Corte Suprema dijo en 2004 que el 71,77% de los veredictos de pena de muerte dictados por tribunales inferiores estaban equivocados.

Al imponer la pena de muerte por delitos de drogas, Filipinas también se alejaría de lo que Harm Reduction International ha identificado como una tendencia global a la baja en el uso de la pena para tales delitos.

Dice que 35 países y territorios mantienen la pena capital para los infractores de drogas, pero solo unos pocos llevan a cabo ejecuciones con regularidad. Cinco de los ocho “estados de alta aplicación” se encuentran en el sudeste asiático.

Raymund Narag, profesor asistente de criminología en la Universidad del Sur de Illinois, conoce de primera mano los problemas de un sistema de justicia penal defectuoso.

Pasó casi siete años encarcelado en Filipinas como detenido preventivo antes de ser absuelto de un asesinato en el campus que tuvo lugar en su universidad cuando tenía 20 años.

La pena de muerte todavía estaba intacta en ese momento y los fiscales la habían solicitado para los 10 hombres acusados.

Peor que su celda abarrotada y los frecuentes disturbios en la prisión, dice, fue la “agonía de esperar” las audiencias.

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Los presos están hacinados en una cárcel de la ciudad de Quezon

“Fue traumático pensar que te pueden ejecutar por un crimen que no cometiste”, dijo el Dr. Narag, hablando desde Estados Unidos.

Ahora de 46 años, fue uno de los cinco hombres finalmente absueltos, mientras que los demás fueron condenados a cadena perpetua.

La experiencia ha dado forma a su carrera. Ahora investiga la detención de juicio prolongada en Filipinas, mientras aboga por la reforma de la justicia penal.

El Dr. Narag dice que si no hubiera logrado localizar a un testigo clave, un trabajador en el extranjero, para regresar a casa y testificar, demostrando que no estaba en la escena del crimen, podría haber sido condenado.

A través de su defensa, quiere que los filipinos conozcan las consecuencias de condenas erróneas, que podrían convertirse en ejecuciones erróneas si cambia la ley, en un sistema de justicia que ya está en dificultades.

El alcance y el cronograma del eventual proyecto de ley de pena de muerte sometido a votación en el parlamento son inciertos, especialmente durante la pandemia de Covid-19. Algunos han argumentado que el proyecto de ley no debería ser una prioridad.

Gloria Lai, directora para Asia del Consorcio Internacional de Políticas de Drogas, dice que la pena de muerte no ha resuelto los problemas relacionados con las drogas en ningún país.

“Son los pobres y vulnerables los que soportan el duro castigo de los sistemas de justicia penal de formas manifiestamente injustas”, dice.

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