Los funcionarios de Trump no querían contarle sobre las “recompensas rusas”

JONATHAN ERNST
JONATHAN ERNST

La administración Trump durante años ha reunido información sobre potencias extranjeras, incluidas Rusia e Irán, utilizando medios financieros para apoyar y alentar a militantes armados en Afganistán, según seis funcionarios de inteligencia y seguridad nacional actuales y anteriores de Estados Unidos. Y, dijeron esos funcionarios, el presidente ha sido informado sobre esos esfuerzos de gran alcance.

El acuerdo de paz talibán podría haberse tenido hace muchos años y miles de vidas

Un actual alto funcionario de seguridad nacional y otros dos ex funcionarios familiarizados con la recopilación de inteligencia en Afganistán dijeron que la administración Trump ha seguido de cerca las formas en que Irán usa el efectivo para apoyar a los militantes de la Red Haqqani que han matado a soldados estadounidenses.

Pero cuando surgió la inteligencia a principios de este año que Rusia había inventado un plan específico para pagar recompensas a los mercenarios para matar a soldados estadounidenses, los líderes de inteligencia y seguridad nacional no informaron al presidente en persona. Una persona con conocimiento de la situación dice que aunque son conscientes de que la inteligencia ha circulado en la Casa Blanca y dentro del propio aparato de seguridad nacional de Trump, no estaban al tanto de ninguna información directa y cara a cara que el presidente había recibido.

El tema de lo que el presidente sabía cuándo, o si sabía algo, sobre las recompensas rusas se ha convertido en un tema importante en Washington. “Necesitamos entender por qué el presidente no fue informado, quién lo sabía y cuándo, y cuál será nuestra respuesta a Rusia si estos informes resultan creíbles”, dijo el representante republicano Bob Wittman en el Comité de Servicios Armados de la Cámara en un comunicado. “Si se determina que esta inteligencia es cierta, esta es otra en una larga lista de escaladas de agresión desde Rusia”.

Han aparecido informes múltiples y a veces contradictorios sobre el alcance y el momento de la información disponible para el presidente.

El lunes por la noche, el Associated Press escribió que altos funcionarios de la Casa Blanca sabían sobre “inteligencia clasificada que indica que Rusia estaba ofreciendo en secreto recompensas a los talibanes por la muerte de estadounidenses” a “principios de 2019”, un año antes de lo que se informó anteriormente. Cuán detallado y específico puede haber sido la inteligencia sigue sin estar claro.

Según la AP, el entonces asesor de seguridad nacional, John Bolton, “les dijo a sus colegas” que informó personalmente al presidente Donald Trump sobre el tema de la recompensa en marzo de 2019. Pero Bolton, que ahora está promocionando un libro después de un prolongado silencio sobre su tiempo en el White House, “no respondió” a las preguntas de la AP sobre la supuesta reunión informativa, y la cuenta en tercera persona permanece sin confirmar.

CNN informó el lunes por la noche que la información sobre las ofertas de recompensas rusas estaba contenida en al menos una edición del Daily Brief del Presidente. De acuerdo a el New York Times la sesión informativa escrita se entregó en febrero y la información sobre las recompensas rusas circuló ampliamente en la comunidad de inteligencia en mayo. El informe de AP dice que la inteligencia primero se abrió paso en un PDB, como se llama a estos documentos, hace más de un año.

La AP señaló que cuando Bolton apareció el domingo en NBC Conoce a la prensa Sugirió que Trump alega ignorancia para justificar la inacción. “Puede repudiar todo si nadie se lo cuenta”, dijo Bolton.

Pero el problema no es solo una cuestión de disimulación, según varias fuentes, es una cuestión de que Trump no quiera saber acerca de la inteligencia fuera de su zona de confort, y la renuencia de los funcionarios a enviar información sobre él, saben que resistirá, especialmente si sus conclusiones son menos que claras. Esos pueden entrar en un PDB, pero no ser mencionados en una sesión informativa cara a cara.

La inteligencia que sale de Afganistán, con sus muchas facciones rivales y alianzas cambiantes, puede ser especialmente problemática. The Daily Beast informó En 2015, los talibanes estaban desarrollando sus lazos con Rusia, aparentemente para luchar contra la rama afgana del llamado Estado Islámico. En los últimos cinco años, según fuentes afganas, esa cooperación se ha extendido para incluir la cooperación ruso-talibán con Irán, con su conocido récord de pago de recompensas por ataques. Pero la situación se ha vuelto aún más complicada últimamente en medio de acusaciones de los talibanes que los reclutas de ISIS pueden haber trabajado con ex altos funcionarios de inteligencia del gobierno afgano para planear el asesinato del negociador de paz de Trump, Amb. Zalmay Khalilzad. Se dice que creen que Jalilzad está vendiendo a los talibanes.

La persona citada anteriormente con conocimiento de la inteligencia que circula en la Casa Blanca sobre la oferta rusa de recompensas para matar estadounidenses le dijo a The Daily Beast que no disputaban cuentas que sugerían que la información había aparecido en al menos un PDB. Pero la fuente señaló que las posibilidades de que Trump lo haya leído solo son “básicamente cero”.

Un ex funcionario de la administración Trump con conocimiento de las sesiones informativas de inteligencia del presidente dijo que la evaluación sobre las recompensas rusas debería haberse presentado directamente al presidente. Pero eso no significa que haya sucedido.

Dentro de la comunidad de inteligencia y seguridad nacional, algunos funcionarios plantearon preguntas sobre los métodos utilizados para elaborar la evaluación y si la información había sido corroborada a través de otras fuentes. Otros creyeron que la inteligencia revela un cambio significativo en el comportamiento de Rusia en Afganistán, y plantea riesgos inmediatos para las tropas estadounidenses en el terreno, según dos personas que leyeron las conversaciones en torno a la evaluación de inteligencia.

La reticencia a informar cara a cara al presidente Trump siguió un patrón antiguo y familiar, dicen los funcionarios. Si bien los funcionarios de inteligencia informan regularmente a los presidentes sobre asuntos delicados de los que no siempre tienen una confianza del 100 por ciento, los altos funcionarios de ese espacio y de la comunidad de seguridad nacional han elegido varias veces para evitar informar al presidente Trump, dos actuales y dos ex altos funcionarios involucrados en la sesión informativa proceso le dijo a The Daily Beast.

“Si hubiera evidencia … incluso si tiene un origen escaso, hay una opción para llamar la atención del presidente pero hacerle saber que tiene un origen escaso”, dijo un ex alto funcionario de inteligencia. “Si se trata de información menos importante, entonces la comunidad de inteligencia generalmente quiere tener más confianza. Pero la comunidad de inteligencia siempre deja claro su nivel de confianza ”.

Las autoridades dijeron que hay temor sobre informar al presidente sobre Rusia, en particular, dada su sensibilidad anterior al tema, y ​​que existe la preocupación de que pueda publicar en las redes sociales sobre la inteligencia.

“Trump tiene poca paciencia para los informes de inteligencia, especialmente cuando las noticias no son buenas para él”. Estas sesiones informativas suceden de manera irregular y, a menudo, son gratuitas para todos ”, dijo un ex funcionario. “También muestra poco respeto por la información clasificada y podría tuitear al respecto, lo que sería contrario a los esfuerzos para manejar el problema fuera del ojo público”.

Según una fuente con conocimiento directo, poco después de que Trump se enteró de la New York Times Este fin de semana, tuvo dos reacciones inmediatas a puerta cerrada: cuestionó reflexivamente la veracidad de la información reportada simplemente porque estaba impresa en el Veces, que con frecuencia denuncia como adversario. Y la posibilidad de que más estadounidenses mueran como resultado de estas recompensas una vez más le hizo enfatizar su deseo, y el objetivo explícito de la campaña, de sacar al personal militar de EE. UU. Del país desde ahora hasta noviembre.

“¿Por qué seguimos allí?” Trump respiró en privado este fin de semana cuando reaccionó a la Veces informes, de acuerdo con esta fuente.

No está claro qué tan lejos irá el presidente en los meses restantes de su primer mandato para reducir el número ya reducido de tropas en Afganistán, dada la forma salvaje en que sus impulsos y órdenes en conflictos extranjeros han oscilado entre la violencia y las llamadas para terminar esta costosa guerra para siempre.

“Si el presidente Trump quiere ganar, tendrá que entusiasmar a su base”, dijo una fuente cercana a la Casa Blanca que ha asesorado a la administración en asuntos de política exterior. “Una forma de hacerlo es comenzar a traer tropas a casa desde Afganistán y comenzar a cumplir sus promesas de poner fin a estas terribles guerras interminables”. Sé que esto es algo que él quiere hacer antes del Día de las Elecciones, incluso si simplemente quiere seguirlo ”.

Este individuo agregó que, “La encuesta sobre esto es abrumadora: consistentemente 70-30 a favor de salir, y cruza las líneas del partido. Pero la base principal de MAGA en lugares como Wisconsin, Michigan y Pensilvania estaría particularmente entusiasmada con esto ”.

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