Los grandes incendios forestales de California continúan mientras el número de muertos llega a 7

SCOTTS VALLEY, California (AP) – Tres incendios forestales masivos arrasaron el árido paisaje del norte de California mientras los bomberos se apresuraban a cavar descansos y hacer otros preparativos antes de un aterrador sistema meteorológico con fuertes vientos y más relámpagos que provocaron los enormes incendios.

Hubo cientos de otros incendios forestales el domingo en todo el estado y casi 250,000 personas estaban bajo órdenes de evacuación y advertencias.

El número de muertos por los incendios llegó a 7 después de que las autoridades que luchaban contra un gran incendio en las montañas de Santa Cruz al sur de San Francisco anunciaron el descubrimiento del cuerpo de un hombre de 70 años en un área remota llamada Last Chance.

Había sido reportado como desaparecido y la policía tuvo que usar un helicóptero para llegar al área de unas 40 casas fuera de la red al final de un camino de tierra empinado y ventoso al norte de la ciudad de Santa Cruz.

El área estaba bajo una orden de evacuación y el subjefe del Departamento del Sheriff de Santa Cruz, Chris Clark, dijo que el descubrimiento del cuerpo del hombre sirvió como un recordatorio de lo importante que era para los residentes evacuar las zonas de peligro de incendio.

“Este es uno de los períodos más oscuros en los que hemos estado con este incendio”, dijo.

California durante la última semana se ha visto afectada por 650 incendios forestales en todo el estado, muchos provocados por más de 12,000 rayos registrados desde el 15 de agosto. Hay 14,000 bomberos. 2.400 motores y 95 aviones combatiendo los incendios.

El incendio de Santa Cruz es uno de los tres “complejos” o grupos de incendios que arden en todos los lados del Área de la Bahía de San Francisco. Todos fueron iniciados por un rayo.

El equipo de bomberos avanzó lentamente luchando contra las llamas durante el fin de semana, que incluyó un descanso en el clima inusualmente cálido y poco viento.

Pero el Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de “bandera roja” hasta el lunes por la tarde para el área afectada por la sequía, lo que significa condiciones de incendio extremadamente peligrosas que incluyen altas temperaturas, baja humedad, rayos y ráfagas de viento de hasta 65 mph (105 kph) que las autoridades dijeron ” puede resultar en un comportamiento de fuego peligroso e impredecible “.

Un incendio en la región vinícola al norte de San Francisco y otro sureste de la ciudad en una semana se han convertido en dos de los tres incendios más grandes en la historia del estado, y ambos han quemado más de 500 millas cuadradas (1,295 kilómetros cuadrados).

El incendio del campo del viento ha sido el incendio más mortal y destructivo, causando cinco muertes y 845 casas y otros edificios destruidos. Tres de las víctimas se encontraban en una vivienda que estaba bajo orden de evacuación.

Los funcionarios que inspeccionan mapas en los centros de comando están asombrados por el tamaño de los incendios, dijo el portavoz de Cal Fire, Brice Bennett.

“Se puede superponer la mitad de uno de estos incendios y cubre toda la ciudad de San Francisco”, dijo Bennett el domingo.

En el sur de California, un incendio de 11 días se mantuvo estable a poco menos de 50 millas cuadradas (106 kilómetros cuadrados) cerca del lago Hughes en las montañas del norte del condado de Los Ángeles. El terreno accidentado, el clima cálido y la posibilidad de tormentas eléctricas con rayos desafiaron a los bomberos el domingo.

Las autoridades dijeron que su esfuerzo de extinción de incendios en Santa Cruz se vio obstaculizado por personas que se negaron a evacuar y quienes estaban utilizando el caos para saquear. El alguacil del condado de Santa Cruz, Jim Hart, dijo que 100 oficiales estaban patrullando y que cualquier persona que no esté autorizada a estar en una zona de evacuación será arrestada.

“Lo que escuchamos de la comunidad es que se están produciendo muchos saqueos”, dijo Hart.

Él y el fiscal de distrito del condado, Jeff Rosell, expresaron su enojo por lo que Rosell llamó “absolutamente desalmado” de los criminales que victimizan a las personas que ya han sido víctimas del incendio. Entre ellos se encontraba un comandante de bomberos al que le robaron cuando dejó su vehículo de bomberos para ayudar a dirigir las operaciones.

Alguien ingresó al vehículo y robó artículos personales, incluida una billetera, y “vació su cuenta bancaria”, dijo el jefe Mark Brunton, jefe de batallón de Cal Fire para el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

“No puedo imaginarme una mala vida más grande”, dijo Hart.

Holly Hansen, quien huyó del incendio de la región vinícola, se encontraba entre los evacuados de la comunidad de Angwin a los que se permitió que Sunday regresara a casa durante una hora para recuperar sus pertenencias. Ella y sus tres perros esperaron cinco horas en su camioneta por su turno. Entre los artículos que se llevó consigo se encontraban fotos de sus mascotas.

“Es horrible, viví en Sonoma durante el Tubbs Fire (2017), así que este es el momento número 2 para mí. Es horrible cuando tienes que pensar en qué llevarte “, dijo. “Creo que es una emoción de base humana muy cruda tener miedo al fuego y perderlo todo. Es aterrador “.

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Baker informó desde Los Ángeles. Los periodistas de Associated Press Christopher Weber y Aron Ranen contribuyeron, respectivamente, desde Los Ángeles y Angwin, California.

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