Los musulmanes chiítas marcan el día santo de luto a la sombra del virus

Los musulmanes chiítas están observando el solemne día sagrado de Ashoura, que suelen marcar con grandes y tristes reuniones, a la sombra de la pandemia del coronavirus.

Ashoura conmemora el asesinato en el siglo VII del imán Hussein, nieto del profeta Mahoma, en la batalla de Karbala en el actual Irak con el ejército del entonces califa Yazid, a quien Hussein se había negado a jurar lealtad.

“En el fondo, es la historia del sacrificio de una figura religiosa extraordinaria”, dijo Noor Zaidi, quien enseña historia en la Universidad de Maryland, condado de Baltimore e investiga el Islam chiíta. “Es (también) la historia del amor familiar entre Hussein y los que estaban con él en Karbala. … También tiene este componente revolucionario real “, dijo.

“Lo que lo ha hecho perdurar con tanta fuerza … es el hecho de que tiene en su núcleo la capacidad de fusionarse con lo que, creo, la gente necesita obtener de él”.

El Día de Ashoura cae el 10 del mes islámico de Muharram y está precedido por días de conmemoración y recuerdo. Las expresiones públicas de duelo colectivo se asocian generalmente con los chiítas. Para muchos sunitas, Ashoura es un recuerdo de más de un evento, incluido el éxodo de Egipto liderado por Moisés.

En Irak, los peregrinos normalmente convergen en la ciudad santa de Karbala, lugar de la batalla y hogar de un santuario dedicado al Imam Hussein.

Pero con la pandemia, el principal clérigo chiíta de Irak, el gran ayatolá Ali al-Sistani, alentó a la gente a observar el duelo de otras formas, como ver conmemoraciones en línea o televisadas desde casa.

Quienes asistan a las conmemoraciones públicas deben cumplir con las pautas de salud, incluido el distanciamiento social y el uso de máscaras, con límites en el número de participantes de acuerdo con las regulaciones locales de diferentes países, dijo un comunicado de su oficina.

Saif Badr, portavoz del Ministerio de Salud y Medio Ambiente iraquí, elogió la declaración de al-Sistani y pidió adherirse a las regulaciones de salud.

“Nuestra opinión es clara”, dijo Badr. “En términos generales, estamos en contra de las congregaciones en todas sus formas, incluso en ocasiones religiosas” debido a la pandemia. Algunos iraquíes no están prestando atención al llamado para evitar congregarse.

En Pakistán, miles de musulmanes chiítas minoritarios se manifestaron en varias partes del país antes del Día de Ashoura de mañana en medio de una disminución en las muertes e infecciones por coronavirus. En su discurso en una reunión de musulmanes chiítas en la ciudad de Multan, el ministro de Relaciones Exteriores, Shah Mahmood Qureshi, pidió a las personas que se adhieran a las reglas de distanciamiento social cuando observan Ashoura. Las fuerzas de seguridad se desplegaron alrededor de los lugares de culto chiítas para ayudar a asegurar concentraciones públicas que habían sido blanco de grupos militantes en el pasado.

En entrevistas con The Associated Press, varios musulmanes chiítas contaron cómo están observando las conmemoraciones este año.

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NAJAF, IRAK

En un día típico en el período de luto previo al Día de Ashoura, Sayyid Sahib al-Yasseri compra arroz, carne y otros alimentos por las mañanas para las cenas que se sirven a los asistentes a las reuniones conmemorativas nocturnas.

Vestidos de negro, él y otros escuchan recitaciones del Corán, conferencias religiosas y lamentaciones. Algunos entierran sus rostros en sus palmas mientras lloran. Los dolientes se golpean el pecho rítmicamente con dolor.

“Hay lágrimas y angustia por el Imam Hussein”, dijo al-Yasseri.

Este año, los rituales se llevaron a cabo al aire libre, dijo, y los hombres distribuyeron máscaras desechables y bombearon desinfectante en las manos extendidas.

Al-Yasseri usó una máscara por consideraciones de coronavirus, pero no consideró saltarse las conmemoraciones.

“Si Dios quiere que me infecte, lo haré”, dijo.

Al-Yasseri estimó que unas 750 personas participaron cada noche en la reunión, menos que en años anteriores debido a la pandemia.

En el Día de Ashoura, que en Irak cae el domingo, al menos una de sus tradiciones permanecerá sin cambios: la donación de sangre.

“Doy para beneficiar a otros”, dijo al-Yasseri, “y por amor al Imam Hussein”.

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NABATIYEH, LÍBANO

Ashoura se produce cuando el Líbano se tambalea no solo por la pandemia sino también por las dificultades económicas y las secuelas de una explosión masiva que arrasó su capital este mes.

En medio de un bloqueo parcial del coronavirus, los dos grupos chiítas más grandes del Líbano, el grupo militante Hezbollah y el movimiento Amal del presidente del parlamento Nabih Berri, han instado a la gente a marcar a Ashoura en casa con la ayuda de la televisión y las redes sociales.

Yasser Qameh, quien durante décadas en el pasado asistió a reuniones públicas todas las noches durante el período de duelo, ha estado observando desde su casa este año.

“Lo veo en la televisión o en YouTube, siempre y cuando no me mezcle con la gente”, dijo Qameh por teléfono desde su ciudad en el sur del Líbano, que en años normales es un sitio de observaciones masivas de Ashoura. “La diferencia es como ver un partido de fútbol en la televisión en lugar de estar en el estadio”.

Este año, dijo Qameh, a pesar del toque de queda, algunas personas se están reuniendo todas las noches en una plaza de la ciudad con máscaras, controles de temperatura y sillas de plástico espaciadas.

Por lo general, a las ceremonias anuales de Ashoura de Nabatiyeh asisten decenas de miles de personas y algunos hombres se cortan y golpean la cabeza para simbolizar y recordar el dolor del Imam Hussein, su sangre chorreando ropa blanca. Esas escenas son criticadas por algunos clérigos chiítas que denuncian el ritual.

Qameh también está abandonando otra tradición este año. Normalmente ayudaba a distribuir agua, jugo y un plato especial llamado Harisa, que consiste en trigo y pollo o ternera, a los participantes que vienen de otras áreas.

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HICKSVILLE, NUEVA YORK

En los Estados Unidos, algunas comunidades chiítas están transmitiendo conmemoraciones en línea.

En Hicksville, en Long Island de Nueva York, Fatima Mukhi-Siwji se sentía triste porque su hija de 10 meses se perderá los rituales.

“Crecí en la mezquita”, dijo, con la voz entrecortada por la emoción. “¿Cómo se supone que debemos enseñar religión a nuestros hijos? ¿Cómo se supone que les enseñemos (sobre) el Imam Hussein? “

Pero poco antes del inicio de Muharram, varios musulmanes chiítas de diferentes comunidades, incluido el padre de Mukhi-Siwji, se unieron para organizar conmemoraciones de autocine para marcar la ocasión de manera segura, dijo.

Celebradas en los estacionamientos al aire libre de una sala de cine, cuentan con sermones académicos, recitales de poesía, cánticos y lamentaciones mientras las familias escuchan desde sus autos y miran en pantallas grandes. Algunos salen de sus autos y miran o participan en rituales de duelo de golpes de pecho mientras se distancian socialmente, dijo.

Los eventos diarios han atraído a cientos de autos y, dijo Mukhi-Siwji, revivieron un sentimiento de unión que extrañaba profundamente.

“Es una experiencia tan electrizante”, dijo. “Atraviesa todo tu cuerpo”.

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Fam informó desde Winter Park, Florida y Mroue desde Beirut, Líbano. El reportero de Associated Press Munir Ahmed contribuyó desde Islamabad, Pakistán.

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La cobertura de religión de Associated Press recibe el apoyo de Lilly Endowment a través de la Religion News Foundation. AP es el único responsable de este contenido.

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