Los niños en Beirut sufren un trauma después de una explosión mortal

BEIRUT (AP) – Cuando la gran explosión arrasó Beirut la semana pasada, rompió las puertas de vidrio cerca de donde Abed Achi, de 3 años, jugaba con sus bloques de Lego. Sufrió una lesión en la cabeza y cortes en sus pequeños brazos y pies, y lo llevaron a la sala de emergencias, donde se sentó entre otras personas que sangraban.

En los días transcurridos desde entonces, Abed no ha sido el mismo. Como miles de personas en el Líbano, está lidiando con un trauma.

“Cuando llegué al hospital, lo encontré sentado en un rincón de la sala de emergencias, temblando al ver a las personas gravemente heridas a su alrededor, la sangre goteando por todo el piso”, dijo su madre, Hiba Achi, que estaba en el trabajo. cuando la explosión ocurrió el 4 de agosto y lo dejó al cuidado de su abuela.

“Él odia el rojo ahora. Se niega a usar sus zapatos rojos “, dijo Achi, y agregó que Abed insiste en que se los lave.

La explosión masiva de casi 3.000 toneladas de nitrato de amonio en el puerto de Beirut mató a más de 170 personas, hirió a otras 6.000 y causó daños generalizados. La agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, dijo que tres niños estaban entre los muertos y que al menos 31 resultaron lo suficientemente gravemente heridos como para necesitar tratamiento hospitalario.

Según Save the Children, hasta 100.000 niños fueron desplazados de sus hogares, muchos de ellos traumatizados.

“Cualquier ruido lo hace saltar ahora. Ya no está comiendo bien ”, dice Achi. “Era un niño feliz, muy sociable. Ahora no habla con nadie “.

Joy Abi Habibi, experta en salud mental de Save The Children, dice que los jóvenes que están traumatizados pueden reaccionar de manera diferente.

“Los dolores de cabeza, las náuseas, la enuresis y los problemas digestivos son síntomas físicos que los padres tienden a pasar por alto”, dijo. “Se vuelven pegajosos y extremadamente nerviosos”.

Las hijas de Zeinab Ghazale, Yasmine, de 8 años, y Talia, de 11, se han negado a dormir solas en su habitación desde la explosión, que rompió las ventanas de su apartamento y provocó que los vidrios volaran por la habitación.

“Sobrevivimos milagrosamente”, dijo Ghazale, quien tuvo que sacar a sus hijas de su casa por unos días hasta que se arreglaron las ventanas. “Pero mi hija Yasmin sigue preguntando: ‘¿Por qué no tengo una infancia normal? ¿Por qué tengo que pasar por todo esto cuando solo tengo 8 años? “

El psicólogo Maha Ghazale, que no es pariente, ha estado tratando a muchos niños después de la explosión. Dijo que muchos están experimentando incertidumbre “y siguen preguntando si esto volverá a suceder”.

“Muchos niños se niegan a regresar a casa, a acercarse a una puerta o ventana de vidrio”, agregó Ghazale.

Ricardo Molaschi visitaba el apartamento de sus abuelos en Beirut con su padre italiano y su madre libanesa. Cuando golpeó la explosión, el niño de 6 años fue cortado por un vidrio volador, lo que requirió puntos de sutura. Su abuelo, Kazem Shamseddine, fue asesinado.

El joven ha tenido estallidos recurrentes de ira hacia quien causó la explosión.

“Quiero ponerlos en un volcán y dejarlos explotar”, dijo.

Ghazale dijo que permitir que los niños procesen el trauma es crucial, dejar que se enojen pero también animarlos a contar la historia oralmente o mediante el arte y el juego.

“Mi hijo, Fares, sigue jugando un juego donde hay un incendio y necesita escapar”, dice Rania Achkar, madre de dos hijos. Su hija Raya, de 4 años, ha convertido el himno nacional libanés en una canción sobre la explosión.

“El mundo entero ha explotado”, canta, “hay un incendio en todas partes, todo el mundo habla de nosotros en la televisión”.

El trauma puede repetirse si los niños están expuestos a las noticias y las conversaciones de los adultos al respecto, dice Ghazali, quien aconseja aislarlos de eso y buscar ayuda.

“Los niños son resilientes, pero el trauma no procesado puede conducir a un aumento de la ansiedad, problemas de comportamiento, se convierte en parte de su vida y puede conducir más tarde a mecanismos de afrontamiento negativos”, dice ella.

Restaurar un sentido de seguridad, normalidad y rutina ayudará, dice Ghazali.

Hiba Achi dice que ha decidido irse del Líbano con su hijo y reunirse con su esposo que trabaja en Dubai. Es un sentimiento del que se hacen eco muchos.

“Este lugar no es seguro para Abed, nunca lo fue, nunca lo será”, dice, “No quiero quedarme aquí más, eso es todo”.

Su culpa es compartida por muchos padres, particularmente aquellos que han vivido la guerra civil del Líbano de 1975 a 1990 y sienten que les han fallado a sus hijos.

“Nuestra generación está traumatizada para siempre”, dice Achkar, madre de dos hijos, refiriéndose a quienes crecieron en el Líbano después de la guerra. “¿Pero por qué nuestros hijos también tienen que pasar por esto?”

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