Los puntos calientes globales de COVID-19 muestran cómo los gobiernos rotos empeoraron la pandemia

La pandemia ha poner a los Estados Unidos en una compañía global inusual y humilde.

Una vez visto como un faro de la competencia del gobierno y un modelo para la salud pública, los EE. UU. pandemia de coronavirus incluso más que los países conocidos por la corrupción generalizada, la atención médica deficiente y la pobreza ubicua, para sorpresa de muchos en todo el mundo. Según muchas medidas, Estados Unidos está ahora peor que México, Brasil, India y Rusia.

Esto no pasa desapercibido para la gente de esos países, muchos de los cuales ven cómo se desarrolla la situación en Estados Unidos con asombro y desconcierto.

Roxana Sánchez, una economista de la Ciudad de México, siempre ha estado resentida con los presidentes corruptos de su país y miró con nostalgia la política aparentemente recta de Estados Unidos. Pero en estos días, mientras ve al presidente Donald Trump reflexionar en la televisión sobre beber desinfectante, ve en los Estados Unidos un tipo de líder aún más peligroso: uno ignorante.

Alexey Raksha, un demógrafo independiente en Moscú, se angustió este verano al ver a los rusos salir de meses de encierro y comenzar rápidamente a divertirse, ir a restaurantes y, en general, ignorar las recomendaciones de los expertos en salud pública. Los casos de coronavirus en el país aumentaron. Cuando encendió la televisión, se sorprendió al ver escenas similares en Estados Unidos. Le parecía que las regiones remotas y empobrecidas de Rusia “tenían mucho en común con estados como Florida, Texas y Georgia, donde los casos están aumentando en la actualidad”.

“En los países donde el número de muertos es mayor, no hay un liderazgo real”.

Nondita D’Souza, directora de una escuela en el oeste de la India, observó con consternación cómo los padres de su área tenían rabietas cuando las escuelas cerraban debido a la pandemia; luego experimentó una sacudida de decepción y reconocimiento ante los mismos tipos de debates que se desarrollan en los Estados Unidos.

Si bien estos países parecen tan diferentes, la respuesta a la pandemia en cada lugar ha subrayado todas las otras cosas que tienen en común: líderes populistas o de tendencia autoritaria, funcionarios que han desobedecido los consejos de sus principales científicos mientras impulsaban remedios absurdos para combatir el virus, y enormes franjas de la población sin una red de seguridad que les ayude a quedarse en casa.

“Estados Unidos ya no es un ejemplo a seguir para otros países”, dijo Sánchez, economista de la Ciudad de México. En cambio, dijo, se ha convertido en un ejemplo de otra cosa: “En los países donde el número de muertos es más alto, no hay un liderazgo real”.


PENSAMIENTO MÁGICO Y MENSAJERÍA CONTRADICTORIA

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Vela protectora de coronavirus en tienda de productos esotéricos el 16 de abril de 2020 en Pachuca, México.

En todos estos países – y otros que han surgido como puntos calientes – los altos funcionarios inicialmente restaron importancia a la gravedad de la crisis, se equivocaron con los bloqueos y, a veces, incluso parecieron adoptar el pensamiento mágico para evitarlo.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, dijo que lleva amuletos como escudos protectores contra el coronavirus. En Rusia, donde estuvo el presidente Vladimir Putin en gran parte ausente A partir de la respuesta del país, las recetas caseras se difundieron ampliamente, incluida una para “bebida milagrosa”De limón y bicarbonato de sodio para limpiar el cuerpo.

El primer ministro Narendra Modi de India propuso golpear ollas y sartenes; sus seguidores se apresuraron a hacer circular videos por WhatsApp sugiriendo que el sonido “vibración acumulativa, “Similar a las campanas del templo, destruiría la potencia del virus. Modi también ensalzó repetidamente la virtud del yoga como un “Escudo protector”Contra el virus. La semana pasada, él y varios sacerdotes hindúes ignoraron las reglas de distanciamiento social para reunir y colocar la primera piedra de un templo hindú. (Después, Un sacerdote que compartía escenario con Modi dio positivo por el virus..)

Los líderes habían ignorado los consejos de sus principales científicos, entonces, ¿por qué no deberían hacerlo todos los demás?

A raíz de estos mensajes, las personas en estos países a menudo no se han tomado el virus en serio. Los líderes habían ignorado los consejos de sus principales científicos, entonces, ¿por qué no deberían hacerlo todos los demás? Sobre todo porque, como en los Estados Unidos, a muchas personas se les dijo que tenían que elegir entre la salud pública y la economía, entre contraer una enfermedad que sus líderes habían despreciado y poner comida en la mesa.

En abril, cuando el número de infecciones se multiplicaba rápidamente en Brasil, el presidente Jair Bolsonaro, quien calificó la enfermedad causada por el coronavirus como una “pequeña gripe”, despidió a su amado ministro de Salud, Luiz Henrique Mandetta. Mientras Mandetta había estado instando al distanciamiento social, Bolsonaro exigió que las personas regresaran al trabajo.

En Rusia, Putin inicialmente ordenado un feriado pagado a nivel nacional a fines de marzo, cuando hubo menos de 1,000 casos confirmados de COVID-19, pero él rápidamente se desprendió de gran parte del poder y la responsabilidad a los gobernadores regionales. Algunos de ellos impusieron restricciones al transporte público y reuniones públicas, y cierres en toda la ciudad para los más afectados; en Moscú, los residentes debían descargar un pase digital para salir de casa.

Pero tomados por sorpresa, muchos gobiernos regionales no estuvieron a la altura del desafío y sus respuestas fueron confusas o mediocres. Como resultado, muchos rusos siguieron con su vida diaria, desobedeciendo o ignorando las recomendaciones de salud pública, como el uso de mascarillas. Reportes de noticias descritos restaurantes y bares en Moscú y San Petersburgo por estar cerca de su capacidad total mientras aumentaban las infecciones; propietarios se quejó del golpe financiero los cierres a largo plazo causarían.

La mayoría de las medidas se levantaron gradualmente a partir de mayo, cuando Putin dijo que el país debería reabrir y la gente debería volver al trabajo. Las tasas diarias de infección se dispararon. Sin embargo, gran parte del país siguió comportándose como si todo estuviera bien. UNA Historia del New York Times publicado a principios de agosto citó a jóvenes rusos que vuelven a salir de fiesta en bares sin máscaras porque “quieren tener una vida”.

En México, Hugo López-Gatell Ramírez, el viceministro de salud a cargo de la respuesta del gobierno al coronavirus, le dijo a la gente que mantuviera la distancia, se quedara en casa y usara máscaras. López Obrador hizo caso omiso de cada una de estas sugerencias y siguió abrazando a la gente, viajando y sin máscaras, incluso en habitaciones abarrotadas.

Una de las únicas veces que López Obrador usó una máscara en público fue cuando fue a encontrarse con Trump, quien ha avivado el debate sobre el uso de máscaras en Estados Unidos.

En Acapulco, una importante ciudad portuaria turística en la costa del Pacífico de México, la gente continuó asistiendo a bodas y organizando quinceañeras. Y no fueron solo los lugareños, las personas escépticas de la Ciudad de México que condujeron a Acapulco para sobrellevar la pandemia en sus condominios de lujo también han estado organizando fiestas. El gobierno, a pesar de su postura indiferente y conflictiva, finalmente desplegó a la Guardia Nacional Mexicana para dividirlos.

“Ha sido un desafío hacer que la gente entienda que el coronavirus es, para empezar, real”, dijo a BuzzFeed News Adela Román Ocampo, alcaldesa de Acapulco.

Al mismo tiempo, cuando muchos de estos lugares finalmente cerraron, lo hicieron sin un plan para impulsar la red de seguridad social.

En India, Modi impuso uno de los bloqueos más duros del mundo a finales de marzo. Algunas personas estuvieron confinadas en sus hogares durante semanas, pero el cierre también dejó a millones sin trabajo, sin poder pagar el alquiler o alimentar a sus familias y también sin poder salir de las ciudades hacia sus lugares de origen.

Esto, según Supriya Sharma, editor del sitio web de noticias indio Scroll.in, es cuando comenzó el problema. “Los migrantes rurales fueron retenidos por la fuerza en las ciudades durante dos meses mientras aumentaban las infecciones. Cuando finalmente se les permitió volver a casa, se llevaron el virus de los puntos críticos urbanos a las zonas rurales de todo el país ”, dijo Sharma a BuzzFeed News por correo electrónico. “Ahora, los casos están aumentando en todos los estados, todas las regiones del país, incluso Bihar y Odisha, donde la infraestructura de salud es extremadamente deficiente. Los trabajadores de primera línea están fatigados, los hospitales están abrumados y la crisis económica significa que hay poco margen para más cierres “.

Hay ecos de todo esto en lo que ha sucedido en Estados Unidos. En abril, Trump habló en la televisión nacional sobre la posibilidad de brillar un potente haz de luz o desinfectante pacientes internos para matar el coronavirus. También pidió repetidamente economía y escuelas posteriores, para ser reabierto, sin lo que muchos expertos dijeron que era un plan real para hacerlo de manera segura. Su administración ha vender a menor precio que sus propios expertos en salud pública, como cuando sus ayudantes proporcionaron una investigación de oposición al estilo de una campaña sobre el Dr. Anthony Fauci.

Lo que estos líderes tienen en común “es la incapacidad de navegar por la ambigüedad y la necesidad de certeza, incluso cuando no tiene fundamento”, dijo a BuzzFeed News Michael S. Roth, presidente de Wesleyan University. “Y en una pandemia, eso se convierte en una combinación mortal”.


SISTEMAS MÉDICOS DE SALUD

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Un trabajador de la salud en Nueva Delhi que usa un traje protector toma un hisopo nasal de un hombre para detectar el coronavirus COVID-19.

Incluso antes de la pandemia, la salud pública en estos países estaba en problemas. Muchos hospitales sufrieron de infraestructura en ruinas, escasez de medicamentos y personal mal preparado.

En México, López Obrador implementó fuertes recortes presupuestarios poco después de su investidura en 2018. Médicos, enfermeras y pacientes se quejaron de botiquines vacíos y cirugías demoradas. Cuando el coronavirus golpeó al país de 126 millones, muchas personas se mantuvieron alejadas de los hospitales, que se perciben como ineficientes e incluso peligrosos.

Blanca Imelda, enfermera de una clínica de Culiacán en el estado de Sinaloa, se infectó con el virus a fines de abril. Inmediatamente les dijo a sus hijos: “Si me pongo muy enferma, prefiero morir en casa que allá”, refiriéndose al hospital local. Imelda, de 58 años, dijo que los médicos no tenían los recursos para brindarles a los pacientes una atención óptima.

Cuando su hijo se infectó, un médico le dijo por teléfono que le administrara hidroxicloroquina. Su hijo tuvo una mala reacción; Imelda no pudo cuidarlo en casa y lo llevó de urgencia al hospital. Los empleados le dijeron que ya no estaba infectado y los rechazaron. Mientras Imelda lo conectaba a una vía intravenosa en casa, oró y le pidió a Dios que lo perdonara. Sobrevivió.

En Rusia, el sistema de salud ha estado mal financiado y en pésimo estado durante décadas. Con la excepción de algunos hospitales en Moscú y San Petersburgo, las dos ciudades más pobladas del país, la mayoría de los centros de salud están en ruinas y sufren una grave escasez de médicos, enfermeras, equipos y medicamentos. Además, el personal médico trabaja muchas horas (a veces turnos de 48 horas con solo 24 horas entremedias) por muy poco dinero, según reportes de noticias y expertos que hablaron con BuzzFeed News. Luego vino la pandemia, que inundó hospitales y médicos ya sobrecargados con muchos más pacientes de los que estaban acostumbrados a ver.

Mientras Imelda lo conectaba a una vía intravenosa en casa, oró y le pidió a Dios que lo perdonara. Sobrevivió.

Dmitry Seryogin, un paramédico en la ciudad de Oryol, a unas 225 millas al sur de Moscú, dijo a BuzzFeed News que al principio de la pandemia había una grave falta de equipo de protección personal para el personal del hospital, lo que provocó que los trabajadores médicos se infectaran con el coronavirus. Muchos médicos y enfermeras murieron, pero sus muertes a menudo no se informaron. Entonces Alexey Erlikh, un cardiólogo de Moscú, cofundó un grupo de defensa de los trabajadores médicos que creó una “lista de memoria” de los trabajadores de la salud rusos que murieron de COVID-19 después de tratar a pacientes con coronavirus.

La situación es inquietantemente similar en India, donde el número de casos ha superado los 1,5 millones. Algunos estiman que el país podría superará a los EE. UU. y Brasil con la mayor cantidad de casos en el mundo a principios de 2021. En la actualidad, India tiene siete médicos y 17 enfermeras por cada 10.000 personas. (El promedio mundial es de 13,9 médicos y 28,6 enfermeras por cada 10.000).

Mientras tanto, muchas personas en India han tratado a los profesionales médicos como una amenaza, preocupados de que sean portadores del virus. Los médicos en varias partes del país fueron acosado, agredido e incluso desalojado bajo sospecha de estar infectado hasta que el gobierno finalmente intervino y advirtió a los ciudadanos y la policía que despidieran a los trabajadores de primera línea.

Estados Unidos, por el contrario, gasta más que cualquier otro país en atención médica. Y, sin embargo, su sistema también se ha doblado. Como señaló Ed Yong de Atlantic, el país ha inmensos recursos malgastados, dejando a los ciudadanos y a los trabajadores sanitarios presa de una sistema de salud caro e ineficaz. Mientras tanto, una historia de racismo sistémico en su sistema de salud más peligros sectores ya vulnerables de la población.


PRUEBAS PUNTUALES Y ESTADÍSTICAS CUESTIONABLES

Sergei Konkov / Sergei Konkov / TASS

Un empleado del Servicio Federal Ruso de Vigilancia para la Protección de los Derechos del Consumidor y el Bienestar Humano escaneando la temperatura corporal de los pasajeros con una cámara termográfica en el Aeropuerto Internacional de Pulkovo en San Petersburgo.

Además de los sistemas de salud pública en ruinas y el enfoque del “pensamiento mágico”, estos países también han estado plagados de pruebas irregulares; Además, en muchos casos, las estadísticas defectuosas o manipuladas han hecho que sea difícil o imposible para los funcionarios de salud pública y los epidemiólogos controlar la propagación.

Esto se ha desarrollado en los EE. UU. Desde los primeros días de la pandemia, comenzando cuando los errores en el CDC llevaron a una grave escasez de pruebas. Desde entonces, Trump ha promovido repetidamente una afirmación engañosa de que el número de casos es alto debido al alto volumen de pruebas del país, e incluso ha pedido Ralentizando pruebas. En semanas recientes, las pruebas han disminuido drásticamente en los estados de puntos calientes, lo que ha preocupado a los epidemiólogos de que se estén perdiendo casos.

En India, el Ministerio de Salud ha elaborado estadísticas para aumentar la confianza del público. Pero la tasa de pruebas del país es peligrosamente baja: si bien se han administrado más de 2 millones de pruebas, India todavía solo realiza pruebas a unas 4.100 personas por millón. (El promedio mundial es de 29.000 pruebas por millón). Sulakshana Nandi, directora de People’s Health Movement, un grupo de defensa de la salud rural, dijo a BuzzFeed News que “se están pasando por alto una gran cantidad de casos, principalmente debido a pruebas extremadamente inadecuadas”.

Incluso la única cosa por la que Modi se ha felicitado a sí mismo: que India tiene la tasa de mortalidad más baja entre los países más afectados – puede ser falso.

“Nos estamos perdiendo las muertes por COVID-19 de la misma manera que nos estamos perdiendo los casos debido a la menor cantidad de pruebas”, dijo Nandi. “En India, el reporte de muertes por parte del gobierno siempre ha sido un problema. Existe una práctica de larga data de subregistro de la mortalidad por enfermedades específicas. Lo hemos visto con respecto a la malaria, la tuberculosis, el dengue y muchos otros ”.

“En mi opinión, se puede subestimar el número de casos y muertes para calmar a la población”.

En Rusia, expertos en salud y un ex estadístico del gobierno le dijeron a BuzzFeed News que el número de casos de coronavirus y muertes relacionadas se está subestimando drásticamente.

Alexey Raksha, el demógrafo de Moscú, trabajó para Rosstat, la agencia federal rusa de estadísticas, antes de ser obligado a abandonar a principios de este año por hablar sobre fallas en su sistema de registro. Ha estudiado las tasas de mortalidad en todo el condado desde los primeros días de la pandemia y las ha comparado con los recuentos oficiales de muertes. Rápidamente encontró inconsistencias, dijo.

Por ejemplo, el número de muertes registradas en Moscú en abril, 11.846, fue casi un 20% más alto que el del mismo mes del año pasado, y en mayo el número fue de 15.713, aproximadamente un 58% más que el año anterior, dijo Raksha. Sin embargo, en abril de este año, solo 658 muertes se atribuyeron al COVID-19, y en mayo la cifra fue de solo 2.757. Los informes de la ciudad de San Petersburgo y de todo el país fueron similares, dijo Raksha. Eso sugiere que los funcionarios estaban desaparecidos o contaban menos las muertes.

El Ministerio de Salud de Rusia había informó 932,493 casos y 15,872 muertes hasta el miércoles. Pero según los cálculos de Raksha, el número real de casos de coronavirus en el país “probablemente podría ser 1,2, 1,3 o 1,4 millones” con el número real de muertes más cerca de 40.000.

Salón de la vergüenza COVID-19

Al 21 de agosto de 2020

Brasil

Población: 210 millones

Infecciones reportadas: 3,501,975

Muertes reportadas: 112.304

Líder populista de derecha. Asistencia sanitaria universal, pero el gasto en salud pública per cápita ha ido disminuyendo. Medios independientes que Bolsonaro considera su enemigo.

India

Población: 1.4 billones

Infecciones reportadas: 2.905.825

Muertes reportadas: 54.849

Líder populista de derecha. Un sistema de salud público que alguna vez fue robusto se ha derrumbado bajo años de negligencia, dejando atrás algunos hospitales públicos de alta calidad. Aquellos que pueden pagarlo van a hospitales privados que tienen la reputación de exagerar los precios. Casi todos los medios son propiedad de corporaciones, y casi todos se inclinan ante el BJP.

México

Población: 127 millones

Infecciones reportadas: 543,806

Muertes reportadas: 59,106

Líder populista de tendencia izquierdista (con importantes salvedades). La atención médica mundial, aunque en ruinas (escasez de medicamentos, infraestructura en ruinas). Mezcla de medios independientes y financiados por el estado.

Rusia

Población: 144 millones

Infecciones reportadas: 939,833

Muertes reportadas: 16,058

Líder autoritario. Atención sanitaria proporcionada por el estado. Medios de comunicación estatales poderosos y obedientes.

NOS

Población: 331 millones

Infecciones reportadas: 5.573.847

Muertes reportadas: 174,255

Líder populista de derecha con tendencias autoritarias que ha minimizado y politizado el brote. Respuesta federal mal coordinada sobre las pruebas junto con un sistema de salud privado caro e ineficaz. Trump con frecuencia caracteriza la cobertura mediática de la pandemia como noticias falsas.

Fuente: Universidad Johns Hopkins

Seryogin, el paramédico de Oryol, dijo que también duda de las estadísticas oficiales del coronavirus, basándose en lo que ha visto. “En mi opinión, se puede subestimar el número de casos y muertes para calmar a la población”, dijo.

Añadió que las pruebas limitadas son en parte culpables de las presuntas inexactitudes. Dijo que las personas actualmente solo se someten a pruebas de COVID-19 en hospitales cuando se les diagnostica neumonía y que las autoridades tampoco cuentan las muertes como relacionadas con COVID-19 si la persona tenía una afección preexistente.

Por parte del gobierno, la viceprimera ministra rusa Tatyana Golikova alabó la capacidad de prueba del país en abril. Hasta el miércoles, había realizado un total de 17.803.955 pruebas, según el Ministerio de Salud. Además, Putin se jactó este mes de aprobar el primer vacuna para el coronavirus, aunque existe escepticismo sobre su eficacia y seguridad.

Y en México, funcionarios aceptado que hubo un exceso de 71,314 muertes en 20 de los 32 estados entre el 15 de marzo y el 27 de junio; el recuento oficial de muertes por COVID-19 es de solo 59,106. El gobierno fue criticado en mayo, luego de que los medios de comunicación informaran que el número de muertos en la Ciudad de México era más de tres veces mayor que lo que afirmaban las cifras oficiales.

Para julio, la mitad de las pruebas en México estaban dando positivo, una señal de que solo se hacen las pruebas a quienes presentan síntomas graves. Según la Organización Mundial de la Salud, los países no deberían reabrir sus economías hasta que obtengan tasas de positividad de las pruebas del 5% o menos.

Sin embargo, a pesar de que México tiene el porcentaje más alto de pruebas positivas en el mundo, los restaurantes en muchas partes del país cuentan con mesas llenas, las tiendas están tratando de atraer a la gente con grandes descuentos y las plataformas del metro están llenas.


EN SU PROPIA

Silvia Izquierdo / AP

Cruces, globos rojos y banderas brasileñas se colocan en la arena de la playa de Copacabana en una manifestación para honrar a las víctimas del COVID-19, mientras el país se dirige a un hito de 100.000 nuevas muertes relacionadas con el coronavirus, en Río de Janeiro, Brasil, el sábado. 8 de agosto de 2020.

Mriga Kapadiya, copropietario y cofundadora de la línea de ropa NorBlack NorWhite, es una ciudadana canadiense de origen indio que se vio encerrada en el sur de la India cuando las restricciones de viaje afectaron por primera vez al país.

Durante los últimos meses, dijo Kapadiya, ella ha revisado regularmente a amigos en Toronto, Nueva York y Los Ángeles. Las diferencias eran marcadas.

En Toronto, sus amigos tenían “un sólido apoyo social del gobierno”, dijo, y “un ingreso estable para al menos pagar el alquiler y crear algo de tiempo y espacio para pensar en los próximos pasos”.

Pero en Nueva York, “la falta de apoyo del gobierno, espacio físico, importantes recortes de empleos junto con el levantamiento y el clima político, parece ser extremadamente difícil en todos los niveles”.

Ella ve en Nueva York lo mismo que en India: la gente ha renunciado a la idea de que el gobierno los mantendrá a salvo, alimentados o alojados. Ellos están solos para protegerse del virus y para descubrir cómo ganarse la vida mientras se propaga a su alrededor.

Emilio Reyes, un vendedor de antigüedades en la Ciudad de México, dijo que no puede confiar en su gobierno. Cuando la pandemia llegó a México por primera vez, dijo Reyes, subestimó su potencial. Y mientras observaba a López Obrador zigzaguear por el país, abrazar y besar a la gente durante los eventos políticos de abril, con gran parte del mundo ya encerrado, Reyes se convenció de que el virus no era motivo de preocupación. Pero luego murió un pariente. Pronto los siguieron vecinos y amigos cercanos.

“A México no le importa un carajo”, dijo. “¿Qué pasa con el gobierno ayudando a la gente? Eso es un espectáculo “. ●

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