Los republicanos se apresuran a finalizar la convención (los productores ‘aprendices’ están ayudando)

Los demócratas pusieron un listón alto la semana pasada para la convención política de la era de la pandemia, prescindiendo de multitudes que vitoreaban a favor de un concurso virtual que incluía discursos apasionados, una encantadora votación nominal en todo el país, viñetas de un cineasta ganador de un Oscar y un exhibición de fuegos artificiales fi encima de un estacionamiento. Dejando a un lado algunos contratiempos, incluso los ejecutivos de la cadena hastiados reconocieron que la fiesta en su mayoría lo logró.

Ahora es el turno de los republicanos en el centro de atención en horario estelar, y el partido liderado por una ex estrella de reality shows se apresura a estar a la altura.

Después de descartar los planes para un espectáculo en persona en Charlotte, Carolina del Norte y Jacksonville, Florida, debido a la crisis del coronavirus, los republicanos están trabajando para finalizar los eventos de una semana que puedan igualar la producción de los demócratas. nominado, el ex vicepresidente Joe Biden, al tiempo que cumplía con los exigentes, y con frecuencia cambiantes, estándares del presidente Donald Trump.

Dos productores de “The Apprentice”, donde Trump saltó al estrellato televisivo, están involucrados en la planificación. Sadoux Kim, adjunto desde hace mucho tiempo al creador de “Apprentice”, Mark Burnett, es consultor principal de la producción. Kim una vez se desempeñó como juez de Miss Universo cuando Trump era el dueño del concurso. Chuck LaBella, un ex ejecutivo de entretenimiento de NBC que ayudó a producir “The Comedy Central Roast of Donald Trump”, también está en nómina.

Los funcionarios del partido dicen que su convención, durante la cual se espera que Trump hable todas las noches a las 10 p.m. hora – en última instancia superará el programa de teletón de los demócratas, que el presidente y sus aliados han calificado en repetidas ocasiones de “oscuro”, deprimente y débil en las propuestas políticas. “Vamos a tener más en vivo de lo que hicieron”, dijo Trump a Fox News el jueves. “Creo que es bastante aburrido cuando haces cintas”.

Exactamente cómo se ve eso sigue siendo una pregunta abierta.

A medida que se avecina el inicio del lunes, los funcionarios republicanos aún estaban decidiendo qué segmentos transmitir en vivo y qué se grabaría con anticipación. Por lo general, las transmisiones de la convención requieren semanas de preparación altamente técnica. Para el fin de semana, los productores de las principales cadenas de televisión tenían solo una vaga idea de qué esperar, aunque los republicanos proporcionaron un resumen más detallado el sábado por la noche. Aún así, las emisoras se dirigirán a la semana con algunas incógnitas.

“Tratamos esto como una noticia de última hora”, dijo Steve Scully, editor político de C-SPAN, en una entrevista. “Una vez que sepamos quién habla, dónde y cuándo, enviaremos cámaras”.

Los republicanos involucrados en la planificación admiten que la ansiedad comenzó a instalarse hace dos semanas. Pero el sábado, dijeron que ahora estaban seguros de que había una alineación completamente realizada y que, en contraste con el evento virtual de los demócratas, los votantes podían esperar algo más parecido a una convención regular, con un enfoque en los momentos en vivo en el escenario con Trump, a quien sus asesores describieron como el “talento en jefe” de la semana.

Por lo general, el nominado hace una aparición mundana al principio de la convención, saludando o mirando desde las alas, antes de un discurso importante al final. Trump ha descartado ese modelo y planea dirigirse directamente a la nación en horario estelar en cada una de las cuatro noches de la convención. El presidente quiere la oportunidad de refutar los cargos formulados en su contra a lo largo del programa demócrata, dijeron los asistentes, en particular sobre su manejo de la crisis del coronavirus.

Se ha construido un escenario en el Andrew W. Mellon Auditorium en Washington, un espacio de eventos neoclásico donde la mayoría de los oradores se dirigirán a una audiencia en vivo. Las regulaciones en Washington prohíben las reuniones de más de 50 personas; Los asesores republicanos dicen que han contratado a “expertos de COVID” para determinar cuántos espectadores pueden ingresar al auditorio y cómo se verá la participación de la audiencia.

La lista de oradores está llena de familiares del presidente y miembros del personal de la Casa Blanca, incluido Dan Scavino, el ex caddie de Trump que es subjefe de gabinete de comunicaciones, y Larry Kudlow, el asesor económico nacional. Rudy Giuliani, el abogado personal del presidente, también hablará, según una persona involucrada en la planificación.

La alineación también incluye a Mark y Patricia McCloskey, la pareja de Missouri que llevó armas a los manifestantes negros y desde entonces se han convertido en estrellas de los medios de derecha, y Nicholas Sandmann, el adolescente de Kentucky que demandó a los medios de comunicación por la cobertura de su encuentro el año pasado con un nativo americano. manifestante en Washington.

Se espera que los eventos de cada noche comiencen a las 8:30 p.m., media hora antes que el programa de los demócratas, aunque las principales cadenas de transmisión no comienzan a cubrir hasta las 10 p.m.

Se planea un segmento de “Demócratas por Trump”, aunque los participantes siguen siendo un secreto muy bien guardado. Tim Scott de Carolina del Sur, el único republicano negro en el Senado, hablará, junto con dos futuros candidatos presidenciales potenciales: el senador Tom Cotton de Arkansas y Nikki Haley, la ex embajadora ante las Naciones Unidas.

“La convención demócrata fue una convención cargada de la vieja guardia producida por Hollywood, si me preguntas”, dijo Kellyanne Conway, consejera de Trump, a los periodistas en la Casa Blanca el viernes, y agregó que los espectadores “verán y escucharán a muchos estadounidenses cuyas vidas han sido impactadas monumentalmente por las políticas de esta administración “.

“Definitivamente queremos mejorar el humor severo y amargo del DNC”, agregó Conway, quien también está programado para hablar en la convención.

Shirlene Ostrov, presidenta del partido estatal republicano de Hawai, dijo que esperaba que la convención “fuera mucho más positiva” que la propuesta de los demócratas.

“Si los demócratas pudieran articular alguna razón para votar a su manera sin mencionar la palabra ‘Trump’, no se puede escuchar”, dijo en una entrevista el sábado en Charlotte.

El presidente está listo para aceptar la nominación de su partido el jueves desde la Casa Blanca, con fuegos artificiales sobre el jardín sur. La primera dama, Melania Trump, hablará el martes desde el Rose Garden, y el vicepresidente Mike Pence aparecerá el miércoles desde Fort McHenry en Maryland, el sitio de una batalla en la Guerra de 1812 que inspiró “The Star-Spangled Banner”.

Todos los sitios están controlados por el gobierno federal, que según algunos expertos en ética violaría la Ley Hatch, una ley de la era de la Depresión que prohíbe el uso de espacios públicos para actividades políticas. Los asistentes de Trump dijeron que los lugares de la Casa Blanca que se utilizan se consideran parte de la residencia y, por lo tanto, están autorizados para uso político. Algunos de los ayudantes de Trump se burlan en privado de la Ley Hatch y dicen que se enorgullecen de violar sus regulaciones.

La sensibilidad del presidente a los valores de la producción televisiva también ha aumentado la presión sobre los ayudantes republicanos para que logren un asunto sin problemas.

La experiencia relativamente fluida de los demócratas desmentía la complejidad de montar un evento virtual, desde hacer malabares con docenas de transmisiones de video remotas hasta evitar vergüenzas como perder imagen o sonido. Para garantizar el profesionalismo, los demócratas confiaron en Ricky Kirshner, el productor del espectáculo de medio tiempo del Super Bowl y los premios Tony.

La celebración de los republicanos está siendo coordinada por leales a Trump desde hace mucho tiempo, incluido Conway; Justin Clark, subdirector de campaña; Hope Hicks, asesora principal de la Casa Blanca; y Lara Trump, la nuera del presidente. Tony Sayegh, un exfuncionario del Departamento del Tesoro que fue contratado como consultor para ayudar a manejar la convención, está supervisando los planes con Max Miller, un exfuncionario de la Casa Blanca que se hizo cargo de los eventos de campaña después de la escasa concurrencia de Trump en Tulsa, Oklahoma, y quien tiene poca experiencia en producción televisiva.

El equipo está consultando a Kim, quien se desempeñó como jefe de desarrollo comercial de Burnett durante aproximadamente una década, obteniendo créditos de producción en “The Celebrity Apprentice” y “The Voice”.

Kim, cuya productora ha recibido 54.274 dólares en pagos del comité de convenciones del Partido Republicano, tiene un perfil relativamente bajo en la industria de la televisión. Varios productores que trabajaron en “The Apprentice” dijeron la semana pasada que nunca habían oído hablar de él. En 2010, se desempeñó como juez para el certamen de Miss Universo, con una biografía oficial que dice que “negocia, empaqueta y gestiona acuerdos con marcas y agencias” para los programas de Burnett.

LaBella, el otro consultor, tiene una larga relación con Trump que se remonta a su época como luchador de talentos en “The Apprentice”; también trabajó en concursos de Miss Universo y Miss USA. Estaba vinculado al círculo íntimo de Trump después de que Michael Cohen, el ex abogado del presidente, dirigiera a LaBella a Keith Davidson para que trabajara legalmente. Davidson era el abogado de Hollywood que negoció pagos en nombre de dos mujeres que dijeron que tenían aventuras con Trump.

Una empresa propiedad de LaBella ha recibido 81.603 dólares en pagos del comité de convenciones republicano, según informes de divulgación financiera. (Los ayudantes republicanos se negaron a hacer que Kim o LaBella estuvieran disponibles para entrevistas).

Para los espectadores en casa, existe la posibilidad de que el deseo de Trump de tener eventos en persona sea contraproducente.

El pase de lista virtual de los demócratas, que incluye mensajes amigables para YouTube de los delegados en sus estados y territorios de origen, ganó elogios por su extravagancia y convirtió a un chef de calamares enmascarado de Rhode Island en una estrella de Internet. Los republicanos, por el contrario, están planeando pasar lista en persona en Charlotte, pero el evento está programado para el lunes por la mañana, lo que significa que menos estadounidenses lo verán.

En privado, los asesores republicanos admitieron que fue un error del presidente y sus agentes de campaña reducir las expectativas sobre la capacidad de Biden para pronunciar su discurso de aceptación, que terminó siendo bien recibido, incluso por los analistas de Fox News.

Ahora, dicen los asistentes, confían en que, por la misma razón, el escepticismo sobre la convención de Trump les beneficiará esta semana.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

© 2020 The New York Times Company

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