Los trabajadores domésticos que huyen de la esclavitud moderna en el Reino Unido

Son poco más de las 7 a. M. De una mañana lluviosa de julio y Sheila Tilan, de 57 años, camina de un lado a otro por una calle privada que conduce a una de las calles más exclusivas de Londres.

Lleva pantalones blancos y una camisa negra, tal como dijo que haría.

Los corredores pasan y un guardia de seguridad se sienta en una cabaña cercana, vigilando una puerta que conduce a mansiones de varios millones de libras.

Sheila finge hablar por su teléfono móvil para no llamar la atención.

Aproximadamente una hora después, una mujer diminuta que lleva una mochila de colegiala y usa pantalones holgados de color rosa emerge de una de las casas.

Camina hacia Sheila y los dos se abrazan enérgicamente. Llevan varias semanas en contacto telefónico, pero es la primera vez que se encuentran.

“Lo siento, tuve que hacer el desayuno”, dice Florence * en un susurro.

Esa mañana, como todas las mañanas durante los últimos cuatro años, Florence, que es de Filipinas y parece más joven que sus 28 años, preparó el desayuno y ordenó la sala de estar de la casa de su empleador.

Pero esta mañana sería diferente porque la noche anterior había empacado sus pertenencias en la mochila y había decidido usar los tres pares de pantalones y las cuatro camisetas que no podía meter en ella.

Casa segura para víctimas de la esclavitud moderna en el Reino Unido - Ylenia Gostoli

Sheila Tilan, cofundadora de la Asociación de Trabajadoras Domésticas Filipinas cuando se introdujo la visa vinculada en 2012 [Ylenia Gostoli/Al Jazeera]

Sheila se siente visiblemente aliviada de que su primer “rescate” desde que el país fue cerrado a fines de marzo haya tenido éxito. Pero los últimos meses han estado tan ocupados que ha olvidado que ya no tiene la llave del apartamento que la Asociación de Trabajadoras Domésticas Filipinas (FDWA), de la que es cofundadora, utiliza como “casa segura” informal.

Recientemente, el apartamento se ha convertido en un refugio para los trabajadores migrantes que se han quedado sin hogar como resultado de perder sus trabajos durante la crisis del coronavirus.

Con cafés y restaurantes que solo sirven comida para llevar, Sheila y Florence encuentran una parada de autobús para sentarse mientras esperan que alguien les traiga la llave.

Florence admite con una sonrisa avergonzada que es la primera vez que camina por estas calles.

“Un año y seis meses, no salgo”, explica en un inglés entrecortado, su estado de ánimo repentinamente hosco.

Florence había comenzado a trabajar para sus empleadores, una familia diplomática, en Kuwait, y dice que desde que se mudaron a Londres, solo había salido de la casa para acompañar a los miembros de la familia en viajes de compras.

Las relaciones se habían vuelto amargas durante el encierro, dice, cuando la familia instaló una cámara para monitorearla y retuvo su pago (que estaba por debajo del salario mínimo del Reino Unido) y el pasaporte.

La policía del Reino Unido está investigando las denuncias y confirmó a Al Jazeera que no ha habido arrestos.

Importar abuso

En 2019, el gobierno del Reino Unido emitió poco menos de 23,000 visas para trabajadores domésticos en el extranjero (ODW), destinadas a los trabajadores que acompañan temporalmente a sus empleadores desde el extranjero. Tienen una validez de seis meses. Aproximadamente la mitad de estos se entregaron a trabajadores de Filipinas. Alrededor de 200 a 300 trabajadores ingresan al país con un hogar diplomático cada año.

Una solicitud de libertad de información de 2017 muestra que más del 70 por ciento de las solicitudes de visa ODW para el Reino Unido provienen de países del Golfo cuyo sistema de patrocinio de migrantes kafala, también utilizado en Líbano y Jordania, ha sido descrito por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) como “inherentemente problemático”.

“El sistema de kafala coloca este poder indebido en el empleador que se magnifica en relación con los trabajadores domésticos”, explica Ryszard Cholewinski, especialista senior en migración de la Oficina Regional de la OIT para los Estados Árabes, y agrega que los trabajadores domésticos residentes en -los hogares privados de vigilancia corren un riesgo particularmente alto de trabajo forzoso.

“[The ILO’s forced labour] los indicadores incluyen cosas como la retención de pasaportes y el movimiento restringido de los trabajadores, lo que se agrava en el caso de los trabajadores domésticos, ya que muchos de ellos no pueden salir de casa ”, agrega Cholewinski.

La falta de seguridad social a menudo significa que incluso las familias de ingresos medios en los países del Golfo se ven obligadas a contratar ayuda externa para cuidar a los niños y ancianos. “Los empleadores sienten que han hecho una inversión y que el trabajador debe permanecer con ellos durante varios años”, dice Cholewinski.

La OIT estima que el 80 por ciento de los al menos 67 millones de trabajadores domésticos adultos en todo el mundo son mujeres, y que uno de cada cinco es un migrante internacional.

En el Reino Unido, los cambios a las reglas de inmigración en 2012 introdujeron un sistema de visas vinculado que, según los críticos, simplemente recreaba la kafala, ya que un trabajador no podía dejar su trabajo sin convertirse en indocumentado y en riesgo de deportación. El gobierno respondió que las víctimas de abuso podrían ser canalizadas a través del Mecanismo Nacional de Remisión (NRM), el marco del Reino Unido para las víctimas de la esclavitud moderna, con remisiones hechas por socorristas designados, incluidas ONG y la policía..

Una revisión independiente de la visa ODW, encargada por el gobierno y publicada en 2015, reconoció que el Reino Unido estaba invitando a un promedio de 17.000 “personas potencialmente vulnerables” al país cada año y recomendó que los trabajadores tuvieran el derecho universal de cambiar de empleador y solicitar extensiones de visa. Como resultado, los trabajadores domésticos ahora pueden cambiar de empleador mientras su visa de seis meses sigue siendo válida. Pero los críticos dicen que el límite de tiempo hace que los cambios sean meramente nominales.

Antes de convertirse en primera ministra, Theresa May (que entonces era ministra del Interior) había tenido como objetivo que su legado político liderara la lucha mundial contra la esclavitud moderna. La Ley de esclavitud moderna de 2015 fue aclamada como una “legislación histórica” con el objetivo de facilitar el enjuiciamiento de los delincuentes, y los delincuentes más graves enfrentan una cadena perpetua, y proteger a las víctimas. Pero esto último iba en contra de las políticas de inmigración de línea dura del gobierno conservador, diseñadas para crear un “ambiente hostil” para los inmigrantes indocumentados.

Trabajadoras del hogar / Ylenia Gostoli

Luego, la ministra del Interior, Theresa May, pronuncia su discurso de apertura a los delegados durante la Conferencia del Partido Conservador el 6 de octubre de 2015 en Manchester, Inglaterra, donde argumentó que el Reino Unido debe tener un límite de inmigración. [Christopher Furlong/Getty Images]

El gobierno argumentó que las reglas que gobiernan la visa ODW funcionarían para evitar que aquellos que no fueron abusados ​​la usen como una vía de entrada al país, al tiempo que ofrecen protección a las víctimas genuinas. En la práctica, las víctimas pueden pasar años con un estado migratorio inseguro que les otorga un derecho limitado o nulo a trabajar o acceder a la asistencia social, lo que esencialmente las mantiene en un ciclo de explotación que la pandemia de coronavirus, con la interrupción y el aumento del desempleo que la acompañan, solo ha logrado. peor.

Estado migratorio precario

La “casa segura” es un espacioso apartamento de tres dormitorios en un exclusivo barrio del oeste de Londres. Sus propietarios viven en el extranjero, por lo que Sheila los convenció para que le dieran un buen uso.

Agotada después de una entrevista policial de dos horas, Florence se derrumba en un sofá en lo que solía ser el dormitorio de un niño.

“La mujer policía dijo que es muy difícil establecer un caso [of] la esclavitud moderna cuando firmó un documento declarando que recibió esta cantidad “, dice Sheila, refiriéndose al contrato de Florence y al papeleo de la visa, que dice que recibió el doble de £ 400 ($ 525) al mes. Florence dice que realmente le pagaron.

“Si me está diciendo que es muy difícil establecer un caso, y si yo soy la víctima, entonces sentiré que no me está ayudando, porque no está al tanto de lo que está pasando, de la experiencia que tuve, “continúa, frustrada.

Sheila era madre soltera de tres hijos cuando viajó al Reino Unido como trabajadora doméstica en 2003. Su madre cuidaba a sus hijos en Filipinas mientras Sheila saltaba de un trabajo a otro en Londres. Las reglas de inmigración eran más relajadas en ese momento, lo que le permitió convertirse en residente permanente. Desde entonces se ha convertido en un punto de referencia para la comunidad, un papel que, junto con la corta edad de Florence, la hace sentir protectora hacia ella.

Ha habido un aumento año tras año en el número de referencias al NRM. En 2019, se remitieron 10,627 víctimas potenciales, un aumento del 52 por ciento con respecto a 2018 y casi el doble de la cifra de 2017. Pero los observadores creen que la cantidad de referencias refleja solo la punta del iceberg. Cuando se trata de trabajadores domésticos, los académicos y los trabajadores de primera línea dicen que muchos prefieren no ser referidos por temor a lo que involucrará el proceso.

“No hay absolutamente ninguna garantía de que alguien que ha sido maltratado y posiblemente objeto de trata consiga ser reconocido como víctima de la trata”, explica Virginia Mantouvalou, profesora de derechos humanos y derecho laboral en el University College London (UCL).

Datossugiere que la incertidumbre se magnifica para las víctimas potenciales sin un pasaporte del Reino Unido o de la Unión Europea: solo el tres por ciento de las personas de fuera de la UE que fueron remitidas en 2019 habían recibido una decisión final que las confirmaba como víctimas (lo que se conoce como “motivos concluyentes”) al principio de 2020, mientras que la cifra para los nacionales del Reino Unido y la UE fue del 14 por ciento y el siete por ciento respectivamente. En general, ocho de cada 10 derivaciones solo habían recibido una decisión inicial de “motivos razonables”, identificándolas como víctimas potenciales.

Según la organización benéfica Kalayaan, que ha estado ayudando a las trabajadoras del hogar en el Reino Unido durante más de 30 años, las trabajadoras del hogar que ingresan al NRM enfrentan una espera promedio de 24 meses antes de ser reconocidas.

Derecho al trabajo

Para cuando Ana *, que tiene 40 años, presentó una solicitud al NRM durante el encierro y recibió una decisión positiva y razonable de las autoridades del Reino Unido, había perdido su derecho a trabajar.

Las víctimas potenciales cuya visa de seis meses expira antes de ser reconocidas como tales no pueden trabajar legalmente en el país mientras se decide su caso y se espera que sobrevivan con £ 39.60 ($ 52) a la semana proporcionada por el gobierno como parte de su apoyo a las víctimas. programa. En algunos casos, se les proporciona alojamiento, pero según Kalayaan esto puede ser difícil de instalar y muchos sobrevivientes optan por el apoyo de la comunidad.

La agencia que trajo a Ana de Filipinas a Abu Dhabi en 2011 aprovechó por primera vez su trabajo gratuito durante dos semanas antes de entregarla a su empleador designado. Pero ella dice que fue abusada verbal y físicamente por la familia para la que trabajaba y pronto fue devuelta a la agencia, que la vendió a otra familia por $ 3,000.

Cuenta que trabajaba “casi las 24 horas” del día mientras cuidaba a un bebé y al mismo tiempo era responsable de las tareas del hogar.

“Estaba haciendo de todo. Limpiando, cocinando, todo”, explica por teléfono mientras se aísla por sí misma debido a su frágil salud, que según ella se deterioró después de salir de Filipinas.

“No me dieron la comida adecuada y no tuve tiempo para descansar lo suficiente … [was] muy deprimido y estresado “.

Siempre que salía de la casa con la familia, se le pedía que no hablara con nadie.

Su familia en casa no tenía garantías de que pudiera enviarles dinero ya que sus empleadores una vez retuvieron su salario durante seis meses.

Casa segura para víctimas de la esclavitud moderna en el Reino Unido - Ylenia Gostoli

Florence en su habitación, contactando a su familia el día de su rescate. [Ylenia Gostoli/Al Jazeera]

Luego, la familia se mudó a Londres hace tres años y un día le pidieron que comprara azúcar en el supermercado local. Ella nunca regresó.

Encontró un trabajo indocumentado a tiempo parcial mal pagado como cuidadora de ancianos, pero cuando la pandemia de coronavirus golpeó, comenzó a preocuparse.

“Dejé mi trabajo por la pandemia, por mi asma”, explica. “Tenía síntomas de COVID y [was] miedo de ir al hospital “.

A pesar de las garantías del gobierno de que todo el mundo tiene derecho a recibir atención independientemente de su estado migratorio, los trabajadores indocumentados a menudo tienen miedo de acceder a la atención médica por miedo a ser denunciados.

Ana ahora se ha acercado a Voice of Domestic Workers, otro grupo de apoyo comunitario, y ha presentado una solicitud al NRM. Ha evitado la indigencia gracias a un amigo que supo complacerla.

Casa segura para víctimas de la esclavitud moderna en el Reino Unido - Ylenia Gostoli

Sheila y Florence preparan el almuerzo en la casa franca. [Ylenia Gostoli/Al Jazeera]

Empezando de nuevo, haciendo lo mismo

Josephine *, de 38 años, pensó que podía dar un suspiro de alivio cuando fue reconocida como víctima de la esclavitud moderna a principios de este año, hasta que descubrió que la visa de trabajadora doméstica de dos años que recibió era una base inestable sobre la cual reconstruirla. vida. Las condiciones de su visa son que solo se le permite trabajar en un hogar privado y no tiene acceso a la asistencia social.

En comparación con su empleador anterior, una mujer que, según ella, “me golpeaba en la cabeza y el cuerpo, me avergonzaba frente a mucha gente”, la pareja de ancianos para la que trabaja en Londres. trátala como parte de la familia. Pero debido a las restricciones de viaje, se quedaron atrapados fuera del país después de irse de vacaciones, y Josephine se quedó en Londres sin trabajo ni ingresos.

“No tenía dinero para pagar el alquiler. [For] dos meses no les envié dinero a mis hijos “, explica la madre soltera de tres hijos adolescentes en Filipinas.” No tuve más remedio que buscar ayuda de mis compañeras filipinas “.

El trabajo de Josephine fue suspendido nuevamente recientemente debido a la mala salud del hombre al que cuida. Pero siente que tiene poca influencia para hacer valer sus derechos, negociar el pago o buscar un empleo alternativo.

“[When] digo [employers] que tengo permiso de trabajo solo para labores del hogar, y eso es todo, solo me pueden pagar el salario mínimo “.

Josephine, que ha solicitado asilo, quiere estudiar para convertirse en cuidadora cualificada. “Tal vez cuando reciba una decisión final del Ministerio del Interior, pueda trabajar como cuidadora, según lo que sé”, dice.

“A pesar de que tiene las habilidades y la experiencia que escasean en la industria de la asistencia social, este es un sector económico al que no puede acceder”, explica Avril Sharp, oficial de políticas y trabajo social de la organización benéfica Kalayaan.

Sharp dice que varias trabajadoras del hogar en la red de la organización benéfica informaron haber perdido sus trabajos y quedar en la indigencia en el punto álgido de la crisis.

Casa segura para víctimas de la esclavitud moderna en el Reino Unido - Ylenia Gostoli

Florence, Amelia y Lili (se han cambiado todos los nombres) relajándose en la casa franca que han estado compartiendo durante una semana [Ylenia Gostoli/Al Jazeera]

“Los riesgos son mayores para los indocumentados en el Reino Unido que han perdido sus trabajos”, agrega Sharp.

Fortalecimiento de los derechos de los trabajadores domésticos

Es probable que se remita a Florence al NRM, pero las tasas de condena por delitos de esclavitud moderna siguen siendo bajas.

“Existe una gran discrepancia entre las remisiones bajo el NRM y los enjuiciamientos bajo la Ley de Esclavitud Moderna”, dice el profesor Mantouvalou. “Esto puede deberse a la dificultad de la situación, al hecho de que se trata de un delito particularmente oculto, porque la policía aún no tiene la formación adecuada. Hay grandes debilidades en el sistema”.

La inmunidad que se aplica a los hogares diplomáticos complica aún más el panorama.

“Al mismo tiempo, el problema no es solo que no se pueden procesar a todos estos empleadores. El gran problema es la vulnerabilidad que tienen estos trabajadores debido a su visa. Es más efectivo mejorar la visa, fortalecer los derechos de los trabajadores domésticos”. , que simplemente comenzar a procesar a todos estos empleadores mezquinos “, agrega Mantouvalou.

En la casa segura, Florence está entreteniendo a sus nuevos compañeros de piso cantando My Heart Will Go On de Celine Dion. Se trata de Amelia, una cuidadora de origen jamaicano que había sido desalojada por su casero semanas antes; y Lili, quien perdió su trabajo como limpiadora cuando le dijeron que sus servicios no serían necesarios durante el encierro. Ambos forman parte de un ejército de trabajadores invisibles indocumentados que se quedaron sin apoyo y enfrentaron la indigencia cuando el trabajo se agotó durante la pandemia.

Sheila, que cocinó pescado para todos con Florence como ayudante, mira la escena con diversión y un toque de orgullo, sabiendo que ella es quien hizo posible esta atmósfera temporalmente despreocupada. Pensarán en los dos hijos de Florence, que necesitan su ayuda durante el encierro en Filipinas, mañana.

Casa segura para víctimas de la esclavitud moderna en el Reino Unido - Ylenia Gostoli

Sheila y Florence preparan el almuerzo en la casa franca. [Ylenia Gostoli/Al Jazeera] [Al Jazeera]

“Ojalá el gobierno creara más empleos en casa, para que la gente dejara de salir del país”, reflexiona Sheila. “La gente se vio obligada a salir del país porque no hay oportunidad, no hay trabajo, incluso si terminas la escuela, si eres un profesional. Necesitas salir del país para encontrar un lugar donde puedas trabajar y te pagarán y puede mantener a su familia “.

* Los nombres se han cambiado para proteger las identidades.

Este informe fue apoyado por el Fundación Internacional de Mujeres en Medios de ComunicaciónFondo Howard G Buffett para mujeres periodistas.

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